Leeds 0-3 Chelsea leçons apprises: la renaissance de Romelu Lukaku

LEEDS, ANGLETERRE – 11 MAI: Romelu Lukaku de Chelsea célèbre après avoir marqué le troisième but de son équipe avec Hakim Ziyech lors du match de Premier League entre Leeds United et Chelsea à Elland Road le 11 mai 2022 à Leeds, en Angleterre. (Photo de Stu Forster/Getty Images)

Il est un peu difficile de retenir grand-chose d’un match dans lequel un favori de la relégation tombe à 10 hommes en première mi-temps et perd 3-0. Heureusement pour Chelsea, c’est ainsi que les choses se sont déroulées mercredi. Avec un classement parmi les quatre premiers qui semble de plus en plus certain et une finale de la FA Cup à l’horizon, la saison semble se situer entre acceptable et sacrément bonne, selon la façon dont ces prochains matchs se dérouleront. Pour l’instant, les supporters peuvent revenir sur trois points indispensables à Elland Road et mettre en évidence les choses les plus susceptibles d’avoir un impact contre Liverpool ce week-end.

Voici trois des leçons que nous avons apprises lors de la victoire de mercredi soir :

1. Chelsea a une chance avec Lukaku jouant

C’est un titre qui était réaliste pour la dernière fois en septembre lorsque l’ajout de Romelu Lukaku ressemblait sans aucun doute à une mise à niveau qui résoudrait à lui seul le problème de but de Chelsea. C’était une époque plus simple. Maintenant, quelques mois plus tard, même une performance relativement positive du Belge est considérée comme un petit miracle. Nous avons maintenant eu droit à deux petits miracles d’affilée, Lukaku inscrivant trois buts au cours des deux derniers matches. Cela inclut l’un des efforts en solo les plus maladroits et les plus inefficaces que vous ayez jamais vus pour conclure la procédure contre Leeds.

Le problème avec Lukaku toute la saison a été la cohérence : cohérence dans ses performances, cohérence dans sa disponibilité, cohérence dans la façon dont Thomas Tuchel le déploie, cohérence dans la façon dont ses coéquipiers s’associent, etc. La période de rodage a été aussi compliquée que vous pourriez l’imaginer, et vous auriez tout à fait le droit d’appeler le transfert un désastre relatif.

Cela dit, Lukaku a enchaîné quelques-unes de ses meilleures performances de la saison ici dans la dernière ligne droite, et son succès semble coïncider avec une augmentation globale du jeu offensif de Chelsea. C’est un soulagement bienvenu, bien que près de six mois plus tard qu’on ne l’aurait espéré, et cela pourrait être de bon augure pour prendre pied dans le match contre Liverpool.

Certains aspects du jeu de Lukaku lors des deux derniers matches semblent avoir été une répétition générale pour la finale de la coupe. D’une part, il semble y avoir une plus grande concentration sur le fait de jouer sur l’épaule des défenseurs, Lukaku cherchant à recevoir le ballon avec au moins un peu d’élan vers le but. C’est ainsi que Lukaku a déclaré qu’il préférait être utilisé, plutôt que d’être considéré comme un homme cible. Compte tenu des besoins de l’équipe au début de la saison, Tuchel peut être excusé de vouloir que Lukaku remplisse ce rôle, mais il est assez clair qu’il n’est tout simplement pas ce type de joueur d’Olivier Giroud qui peut exister uniquement pour faciliter le jeu de ceux autour de lui.

Ironiquement, cependant, Lukaku joue ce rôle de mât totémique lorsqu’il tombe au milieu de terrain, ce qu’il a fait à plusieurs reprises à Leeds. Bien qu’il ne soit certainement pas une cible vers l’avant, à certains moments, il semblait être davantage un milieu de terrain cible, venant en profondeur pour recevoir le ballon avant de se tourner pour courir avec le ballon ou de le jouer large et d’essayer de trouver un canal dans lequel se heurter. Ce style de jeu semblait lui permettre d’avoir le ballon juste en haut de la surface, lui offrant quelques tentatives de tir décentes et une poignée d’occasions de nourrir d’autres joueurs derrière la dernière ligne de défenseurs.

Contre Liverpool, Lukaku serait rendu totalement impuissant en essayant de jouer dos au but contre des joueurs comme Virgil van Dijk et Ibrahima Konate. Mais s’il peut se positionner dos aux milieux de terrain de Liverpool, c’est une bataille beaucoup plus gagnable. Cela devient alors une compétition face à face entre Lukaku et les défenseurs centraux, ce qui peut être plus un combat loyal. C’est toujours une tâche extrêmement lourde, mais cela place au moins Chelsea sur le devant de la scène en cherchant à étirer et à manipuler la ligne arrière de Liverpool, plutôt que d’avoir à réagir à leurs mouvements.

Est-ce que nous lisons peut-être trop dans deux performances décentes d’un attaquant très décrié dans une tentative de saisir la paille la plus fine? peut être . . . Probablement. Mais c’est le plus utile que Lukaku ait regardé depuis des mois, et cela vaut peut-être la peine de parier sur cette idée de bonne forme qui dure un match de plus pour obtenir une autre pièce d’argenterie.

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