Le tennis est en tête des sports féminins, mais se bat toujours pour le foot

Pourquoi n’y a-t-il de la place au sommet que pour un seul sport féminin ?

Nous nous dirigeons maintenant vers le dernier week-end de Roland-Garros, une vitrine pour deux finales en simple pleines de suspense. Le match de championnat féminin à Paris mettra en vedette deux joueuses prêtes à s’engager dans un long combat pour la suprématie du tennis féminin.

Iga Swiatek, une championne polonaise de 21 ans qui a remporté ce tournoi en 2020, joue une forme de tennis propre et impitoyable qui la place sur le point de remporter 35 matchs consécutifs.

L’Américaine Coco Gauff, âgée de 18 ans, se dressera sur son chemin, le prodige effervescent qui pourrait, en fait, être trop établi pour être considéré comme un prodige. Faire la finale d’un tournoi majeur, le faire avec audace et sans vergogne, marque Gauff comme une force durable et considérable.

Gauff et Swiatek font leurs offres pour l’histoire samedi. Lors de la finale masculine de dimanche, Rafael Nadal tentera de remporter son 14e titre de champion de Roland-Garros en simple lors d’un affrontement contre le No. Casper Ruud, huitième tête de série, est le premier Norvégien à atteindre une finale en simple du Grand Chelem.

Les deux matches devraient attirer une attention massive et presque égale du public, mais le tennis féminin doit encore s’engager dans une lutte pour un pied équitable. Nous avons vu cela se dérouler à nouveau sur la terre battue rouge à Roland Garros au cours des deux dernières semaines (plus à ce sujet plus tard). Pourtant, le tennis professionnel établit la norme de popularité et de viabilité dans les sports féminins – et ce n’est même pas proche.

Grâce à la lutte pour l’équité menée par des légendes comme Althea Gibson, les sœurs Williams et Billie Jean King, le jeu professionnel féminin se déroule de manière constante devant un public enthousiaste et enthousiaste. Leurs finales attirent souvent plus de téléspectateurs que les hommes lors des événements les plus importants. En dehors du terrain, les meilleurs joueurs sont l’approbation et l’or des médias sociaux. Lors des quatre tournois du Grand Chelem, ils gagnent des prix égaux depuis 2007. Gauff ou Swiatek repartiront avec 2,4 millions de dollars.

Chaque grand championnat de tennis offre une chance de se demander pourquoi les autres sports féminins ne partagent pas le même niveau de succès.

Le golf professionnel se rapproche le plus, mais ne l’a pas. Le football de grande envergure non plus.

Malgré les avancées récentes garantissant des taux de rémunération égaux pour les équipes nationales masculines et féminines des États-Unis, le football féminin reste principalement dans l’ombre en dehors de la Coupe du monde.

L’intérêt grandit pour des sports comme la gymnastique, le patinage artistique, la natation et le ski lorsque les Jeux olympiques arrivent, mais lorsque les Jeux se terminent, il s’estompe toujours.

La popularité du basketball féminin est à la hausse, en particulier au niveau collégial. Pourtant, dans les rangs professionnels, la lutte pour le respect semble devoir s’éterniser pendant des années. La semaine dernière, lorsque j’ai écrit une chronique sur une ancienne star d’une équipe universitaire de haut niveau qui luttait pour réaliser son rêve de s’accrocher à une équipe de la WNBA, les réponses étaient typiques.

Le basket-ball féminin, a déclaré un lecteur, “n’est qu’un gros bâillement”. Une vieille connaissance a appelé pour donner une ligne standard: “Les femmes ne peuvent pas plonger, donc je ne regarde pas.”

L’idée que les athlètes féminines doivent performer exactement comme les hommes pour être prises au sérieux n’a aucun sens. Nous devrions être capables d’apprécier et d’apprécier les deux selon leurs propres mérites. Le tennis en est le meilleur exemple. Dans l’ensemble, les meilleures joueuses de tennis ne frappent pas avec la puissance et les effets des meilleurs hommes professionnels.

Et pourtant, le circuit féminin tient largement la route.

Pourquoi les autres sports ne le peuvent-ils pas ?

Il n’y a pas de réponses simples expliquant la prééminence du tennis.

Le fait que les hommes et les femmes partagent la gloire à Wimbledon et aux Open de France, des États-Unis et d’Australie ajoute certainement à la réputation et à l’éclat du jeu féminin.

Nous vivons toujours dans un monde où des femmes fortes et puissantes qui brisent le moule luttent pour être acceptées. Considérez la WNBA, remplie de femmes franches, pour la plupart noires, qui ont montré une volonté commune de prendre des positions agressives pour les droits LGBTQ, la liberté reproductive et la politique. Comment pensez-vous que cela se passe dans de nombreux coins de l’Amérique et du monde?

Oui, le tennis a souvent quelques joueurs au franc-parler prêts à s’opposer publiquement au pouvoir. À l’ère moderne du jeu, Venus et Serena Williams l’ont fait simplement en se montrant et en dominant. Naomi Osaka a enfreint les règles avec ses masques faciaux pour protester pour les droits des Noirs. Mais la grande majorité des femmes dans le tennis portent leur pouvoir important en silence, dans les coulisses et d’une manière qui ne bouleverse pas trop le statu quo dominé par les hommes. Penser que ce n’est pas un facteur dans la popularité du pro tour serait insensé.

Les hommes, bien sûr, ont formé leurs plus grandes ligues des décennies avant l’âge de l’autonomisation des femmes. La lignée de la Major League Baseball remonte à 1876. La NFL à 1920. La NWSL, à titre de comparaison, s’est formée en 2012, et la WNBA en 1997. Pendant des décennies, les hommes ont aspiré tout l’oxygène et les stars des plus grands sports professionnels sont devenues vénérées. Icônes. La télévision et la radio ont doré leurs jeux : la prise miraculeuse du champ central de Willie Mays lors des World Series de 1954 ; Johnny Unitas menant les Baltimore Colts devant les Giants dans le championnat NFL en 1958; l’annonceur des Boston Celtics Johnny Most criant: “Havlicek a volé le ballon!” en 1965.

Grâce au pouvoir durable de la radio et de la télévision, ces moments de grandeur et d’innombrables autres sont restés gravés à jamais dans la mémoire. Ils n’incluaient pas les femmes.

Le temps change tout, même lentement.

La «bataille des sexes» de 1973 – King contre le moulin à vent chauvin Bobby Riggs – a donné un ton nouveau et durable. Leur match a attiré 90 millions de téléspectateurs, ce qui en fait l’un des spectacles sportifs les plus regardés à l’époque ou depuis, et a contribué à propulser le tennis féminin vers des sommets autrefois impensables.

Mais le combat ne s’arrête pas. À Roland-Garros au cours des deux dernières semaines, les organisateurs ont organisé des sessions nocturnes qui présentaient ce qu’ils ont présenté comme le match de la journée. Dix ont été joués. Un seul était un match féminin.

Parlez de compliqué. La controverse sur l’horaire a éclaté lorsque, de toutes les personnes, Amélie Mauresmo, la directrice du tournoi et ancienne joueuse de premier plan, a déclaré qu’elle avait établi l’horaire de nuit parce que le match masculin avait plus “d’attrait” que le match féminin en ce moment.

Cela signifie donc que Swiatek, la tête de série et ancien champion de Paris avec une séquence de victoires monumentale, n’était pas assez attrayant. Gauff n’était pas assez attrayant. Idem pour la quadruple championne majeure Osaka, ou les jeunes et charismatiques finalistes de l’US Open de l’an dernier, Leylah Fernandez et Emma Raducanu. Aucun n’a pris l’argile la nuit.

Plus les choses changent, plus les choses restent les mêmes.

Les joueuses et les puissances du tennis féminin doivent toujours être vigilantes, mais elles ont un avantage saisissant : leurs polémiques, leurs combats à prendre au sérieux et leurs matchs de championnat se déroulent sur les plus grandes scènes sous les yeux du monde.

Mais pourquoi le tennis féminin doit-il être seul ?

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