Le survivant de l’AVC de la région de la baie commence une randonnée à vélo de cross-country

Après un accident vasculaire cérébral en 2010, à 53 ans, Debra Meyerson a appris à accepter qu’elle ne peut plus travailler, parler ou être physiquement active comme elle l’était autrefois, mais cela ne l’a pas empêchée d’aller de l’avant.

L’ancienne professeure de Stanford, toujours passionnée de cyclisme, reconnaît qu’elle est suffisamment “de type A” pour avoir trouvé un moyen de se lancer dans un voyage à vélo de 4 300 milles à travers les États-Unis, malgré son handicap. Elle et son mari, Steve Zuckerman, ont lancé Stroke Across America, une aventure sur la route de 100 jours pour attirer l’attention sur les défis difficiles de la récupération après un AVC.

Meyerson et Zuckerman, qui est également son partenaire de soins, s’attendent à ce que faire du vélo à travers le pays soit “difficile”, mais il en va de même pour “beaucoup de choses qui en valent la peine”, ont-ils déclaré dans une colonne pour l’American Stroke Association.

“La réhabilitation est difficile”, ont-ils dit. “Rester positif est difficile. Naviguer dans la vie avec un handicap est difficile, surtout dans un monde qui n’est malheureusement pas encore construit pour accueillir les personnes handicapées.

PORTOLA VALLEY, CALIFORNIE – 14 MAI: Steve Zuckerman, de Portola Valley, et Debra Meyerson, de Portola Valley, font du vélo lors d’une fête de lancement pour une randonnée à vélo de 4 000 milles à travers le pays pour sensibiliser aux accidents vasculaires cérébraux au Ladera Professional Center à Portola Valley, en Californie, le samedi 14 mai 2022. (Shae Hammond/Bay Area News Group)

Des centaines de milliers de personnes aux États-Unis comprennent ces difficultés. Chaque année, quelque 800 000 personnes subissent un AVC et 140 000 d’entre elles en meurent. Ceux qui survivent se retrouvent avec des handicaps allant de légers à profonds.

La balade d’un océan à l’autre de Meyerson et Zuckerman commence jeudi à Astoria, dans l’Oregon. Il suit principalement une route du nord à travers les montagnes, le Midwest, autour des Grands Lacs, à travers le nord de l’État de New York et jusqu’à Boston.

Le couple de Portola Valley a organisé le voyage dans le cadre de Stroke Onward, une organisation à but non lucratif qu’ils ont fondée il y a environ trois ans pour aider les gens à se remettre émotionnellement d’un accident vasculaire cérébral et à reconstruire un sentiment d’identité. Meyerson a décrit sa propre récupération difficile de l’aphasie et d’autres handicaps importants dans son livre de 2019, “Identity Theft: Rediscovering Ourselves After Stroke”.

PORTOLA VALLEY, CALIFORNIE - 14 MAI : Debra Meyerson, de Portola Valley, s'apprête à faire du vélo lors d'une fête de lancement pour une randonnée à vélo de cross-country de 4 000 milles pour sensibiliser à l'AVC au Ladera Professional Center à Portola Valley, Californie ., le samedi 14 mai 2022. (Shae Hammond/Bay Area News Group)
PORTOLA VALLEY, CALIFORNIE – 14 MAI : Debra Meyerson, de Portola Valley, s’apprête à faire du vélo lors d’une fête de lancement pour une randonnée à vélo de cross-country de 4 000 milles pour sensibiliser à l’AVC au Ladera Professional Center à Portola Valley, Californie ., le samedi 14 mai 2022. (Shae Hammond/Bay Area News Group)

Pour leur voyage, le couple utilisera un vélo adapté qui leur permet de rouler en tandem, avec un siège avant qui permet à Meyerson de pédaler plus confortablement en position couchée.

Parcourant en moyenne 50 à 60 miles par jour, ils seront rejoints par d’autres survivants d’AVC et de traumatisme crânien pour tout ou partie de leur parcours. Leur Goldendoodle, âgé de 15 mois, Rusti, accompagnera également certaines parties du voyage et ils passeront leurs nuits à dormir dans un camping-car qui les accompagne.

Dans 15 villes et villages le long du parcours, le couple participera à des événements communautaires avec des groupes locaux.

“Ce sera 50% de célébration, 50% de foire d’information”, a déclaré Zuckerman.

Ils invitent tout le monde à suivre leur voyage en ligne, ou à rejoindre le trajet en personne ou virtuellement, via une fonctionnalité spéciale sur le site Web de leur organisation à but non lucratif. Plus d’informations sur strokeonward.org.

PORTOLA VALLEY, CALIFORNIE – 14 MAI: Steve Zuckerman met le casque de Debra Meyerson avant de faire du vélo lors d'une fête de lancement pour une randonnée à vélo de 4 000 milles pour sensibiliser le public aux accidents vasculaires cérébraux au Ladera Professional Center à Portola Valley, Californie, le samedi 14 mai 2022. (Shae Hammond/Bay Area News Group)
PORTOLA VALLEY, CALIFORNIE – 14 MAI: Steve Zuckerman met le casque de Debra Meyerson avant de faire du vélo lors d’une fête de lancement pour une randonnée à vélo de 4 000 milles pour sensibiliser le public aux accidents vasculaires cérébraux au Ladera Professional Center à Portola Valley, Californie, le samedi 14 mai 2022. (Shae Hammond/Bay Area News Group)

À certains égards, la balade à vélo est l’aboutissement des efforts de Meyerson pour retrouver les aspects les plus significatifs de sa vie autrefois active et accomplie en tant qu’universitaire et mère de trois enfants.

“C’est emblématique du parcours de récupération”, a expliqué Zuckerman dans une interview. «Nous avons beaucoup parlé dans le livre de la signification et du but plus profonds. Qu’est-ce que vous appréciez vraiment ? Ce n’est pas le titre. Ce n’est pas le travail, mais qu’est-ce que vous appréciez? Pour nous, Deb adorait faire du vélo. J’adorais faire du vélo, nous aimions faire du vélo ensemble. Nous ne pouvions pas faire de la même manière, alors comment vous adaptez-vous ? Comment vous adaptez-vous pour pouvoir continuer à faire certaines des choses que vous aimez et qui vous donnent du sens ? »

Après l’AVC de Meyerson en 2010, alors qu’elle était en vacances en famille à Tahoe, elle craignait de perdre la capacité de faire tout ce qui lui donnait un sens et une identité. Le côté droit de son corps a été laissé immobilisé et elle ne pouvait pas parler.

Meyerson, qui aimait aussi courir, skier et faire de la voile, a dû réapprendre à marcher et retrouver l’usage de sa main droite. Son aphasie persistante signifie qu’elle a encore des difficultés à parler. Ses difficultés d’élocution l’ont finalement forcée à abandonner son poste de professeur dans les écoles d’éducation et de commerce de Stanford, un rôle d’enseignement et d’écriture qui avait longtemps façonné son identité.

“L’AVC m’a enlevé la capacité de travailler comme je le faisais auparavant, bon nombre de mes capacités et de nombreux autres éléments de la vie que j’avais construits au cours de cinq décennies”, a déclaré Meyerson dans son livre, qui a été écrit avec l’aide de sa famille.

Reconstruire l’identité est un défi majeur pour de nombreux survivants d’un AVC, a déclaré Meyerson, mais elle et Zukerman disent que ce n’est pas un problème couramment abordé par les médecins et les thérapeutes, qui se concentrent principalement sur la récupération physique des patients.

C’est pourquoi elle a écrit son livre. C’est aussi pourquoi elle et son mari ont lancé leur association et organisé la balade à vélo.

“Plus nous sensibilisons, plus ces problèmes recevront d’attention”, a écrit le couple. “Et cela nous aidera à réduire la fréquence des AVC, à améliorer les interventions qui minimisent les incapacités et à modifier le système de soins des AVC pour qu’il soit plus favorable aux survivants et aux familles dans les décennies à venir.”

Leave a Comment