Le plan Whiteface est approuvé, avec des mises en garde

Une vue du domaine skiable de Whiteface Mountain en 2018. Little Whiteface est à gauche, tandis que la montagne principale est à droite. Photo de Mike Lynch

Par Gwendolyn Craig

Le plan de l’Autorité de développement régional olympique pour l’élargissement des pistes de ski, de nouvelles pistes et une nouvelle remontée mécanique de Bear Den à Legacy Lodge à Whiteface Mountain a reçu l’approbation de l’Agence du parc Adirondack vendredi. De nouveaux sentiers de randonnée et de VTT ont également été approuvés à l’installation de Wilmington, avec la mise en garde qu’ils sont conformes aux directives de coupe d’arbres que l’État n’a pas encore rédigées.

Les projets sont décrits dans un amendement au plan de gestion de l’unité de Whiteface Mountain, un document que l’APA a décidé de respecter ses règles et réglementations dans le plan directeur des terres de l’État du parc Adirondack.

Le conseil d’administration de l’APA a adopté l’amendement vendredi à l’unanimité, le membre Ken Lynch étant absent.

L’approbation est intervenue malgré les préoccupations juridiques soulevées par Protect the Adirondacks. Le groupe environnemental soutient qu’une piste de ski plus large dépasse les limites de la montagne fixées dans la constitution de l’État et que les sentiers de vélo de montagne et de randonnée sont également constitutionnellement discutables.

Chris Cooper, l’avocat de l’APA, a déclaré que l’agence s’en remettait au département d’État de la conservation de l’environnement et à l’Autorité de développement régional olympique sur les questions constitutionnelles.

Le porte-parole de l’APA, Keith McKeever, a déclaré que le commissaire du DEC, Basil Seggos, devait approuver la recommandation du conseil d’administration d’approuver l’amendement avant que l’ORDA ne soumette ses plans de travail au DEC.

Le directeur de Whiteface Mountain, Aaron Kellet, a déclaré que les pistes de ski alpin sont la première priorité de l’ORDA car Lake Placid accueille les Jeux universitaires mondiaux en 2023.

Protégez les Adirondacks et quelques autres commentateurs n’étaient pas favorables au plan en cinq phases de l’ORDA visant à étendre les sentiers de randonnée et de vélo de montagne existants qui se connecteraient à la forêt sauvage de Wilmington. Protect a également remis en question le manque d’informations sur l’abattage des arbres dans l’amendement. L’ORDA prévoit de couper environ 10 000 arbres de 1 pouce de diamètre ou plus, mais l’autorité ne précise pas combien elle en coupera pour les pistes cyclables et les sentiers de randonnée.

Matt McNamara, un planificateur de l’APA, a déclaré que ces sentiers seront construits à l’aide des conseils de sentiers du DEC, qui, selon McNamara, seront publiés plus tard cet été. Le DEC a rencontré des groupes locaux sur de nouvelles lignes directrices sur les sentiers pour répondre à la décision d’une Cour d’appel selon laquelle certains sentiers de motoneige que le DEC construisait dans le parc violaient la constitution de l’État en raison de la coupe excessive d’arbres.

Un porte-parole du DEC a déclaré à l’Adirondack Explorer que le groupe de travail sur l’intendance des sentiers présentera ses projets de politiques “au public par le biais d’un processus de consultation publique complet et transparent”.

Zoe Smith, membre du conseil d’administration de l’APA, a demandé à McNamara et Cooper si le conseil était invité à examiner les plans de l’ORDA pour se conformer aux politiques qui n’ont pas encore été élaborées. Cooper a déclaré jeudi que l’APA était chargée de décider si l’amendement était conforme au plan directeur. Cooper a déclaré que le libellé de l’amendement indique que l’ORDA doit attendre pour construire des pistes cyclables et des sentiers de randonnée jusqu’à ce que le DEC élabore des directives sur les sentiers. L’APA devra également examiner le projet d’orientation des sentiers, a déclaré Cooper, et s’assurer qu’il est également conforme au plan directeur.

“Alors oui, il y a deux parties ici qui se passent”, a déclaré Cooper, ajoutant qu’il était à l’aise avec l’approbation de l’amendement UMP de cette façon.

Smith a déclaré jeudi qu’elle essayait toujours de réconcilier les sentiers d’été dans l’amendement. Molly Breslin, avocate du DEC, a déclaré que la randonnée et le VTT sont des activités traditionnelles dans toute la réserve forestière et que les installations de l’ORDA étaient uniques.

McNamara a également répondu aux commentaires du public remettant en question le manque de plans pour le ski en amont dans son amendement. L’ORDA a reçu plus de 50 commentaires sur le ski alpin lors d’un précédent examen. McNamara a déclaré qu’il n’y avait aucune exigence spécifique dans le plan directeur des terres de l’État du parc Adirondack pour que l’ORDA propose du ski en montée.

Le président de l’APA, John Ernst, a demandé s’il existait des pistes spéciales pour le ski en montée.

“N’est-ce pas quelque chose qui peut coexister avec l’installation que vous avez?” dit Ernest.

Kellet a déclaré que 15 à 30 skieurs alpins utilisent Whiteface trois jours par semaine. Kellet a déclaré que cela fonctionne actuellement “assez bien”, mais a exprimé sa réticence à élargir les opportunités. Le même personnel qui surveille la montagne pour le ski alpin régulier surveille également le ski en amont. Leur journée commence vers 5 heures du matin et se termine vers 18 heures, a déclaré Kellet.

“Nous faisons de notre mieux en ce moment pour le gérer avec les ressources dont nous disposons”, a déclaré Kellet. « Au fur et à mesure que nous avançons, nous essayons de solliciter des bénévoles qui veulent l’appuyer et qui doivent être certifiés par une patrouille de ski. L’essentiel est de savoir comment nous allons sauver quelqu’un. L’argument est qu’ils (les skieurs en amont) ne se blessent presque jamais, mais ils se blessent.


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