Le plan de “Premier League” du Brésil est une vache à lait potentielle, mais les vieilles querelles pourraient tout faire dérailler

Il y a bien sûr 30 ans que les grands clubs d’Angleterre s’unissaient pour former la Premier League, avec toutes les conséquences que cela avait eues sur le monde du football. On se souvient moins bien que les clubs brésiliens ont tenté quelque chose de vaguement similaire cinq ans plus tôt – mais leur tentative, qui n’a pas duré au-delà de 1987, était un pétard humide. Mais le moment est venu – et il est presque certainement trop tard – pour les meilleurs clubs brésiliens de réessayer.

Le potentiel d’une division dissidente de haut vol, opérant indépendamment de la Confédération brésilienne de football (CFB), est énorme. Il y a de l’argent sur la table pour aider à le transformer en réalité, mais il ne sera pas facile d’atteindre le degré de coopération nécessaire à une telle entreprise. Des réunions ont eu lieu et d’autres suivront.

À ce stade, le principal clivage est économique – des différends sur la manière dont l’argent sera divisé. Six clubs – les géants de Rio de Janeiro Flamengo ainsi que les cinq équipes de première division de Sao Paulo (Corinthians, Palmeiras, Sao Paulo, Santos et Red Bull Bragantino) – ont proposé une structure et ont fixé une réunion pour jeudi. 23 autres clubs, dont 11 de première division, ont une proposition différente et souhaitent se rencontrer lundi.

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Le premier groupe propose une répartition financière de 40-30-30 ; 40% de l’argent à partager également, 30% selon des critères sportifs et les 30% restants selon des critères de marché. Le deuxième groupe propose une division de 50-25-25. Même si les chiffres sont convenus, il reste encore beaucoup de possibilités et de détails pour le conflit. Comment les critères pour la division sport et marché devraient-ils être convenus ? Quelle devrait être la différence, par exemple, entre le montant versé à l’équipe qui termine première et celle qui arrive en dernier ? Les meilleurs doivent-ils recevoir six fois plus que les pires, ou la répartition doit-elle être au plus de trois fois et demie, en vue d’un chiffre de type Premier League de 1,6 ? Et comment définir le chiffre « marché » ?

Les critères incluent la fréquentation du stade, les suivis sur les réseaux sociaux, la participation à des matchs télévisés gratuits, les revenus du streaming et de la télévision payante, et la taille du soutien d’un club sur la base d’un sondage d’opinion. Comment toutes ces choses devraient-elles être pondérées?

Obtenir un accord sur tous ces aspects ne sera pas facile dans un pays où les clubs se considèrent plus souvent comme des ennemis que comme des partenaires commerciaux. Pendant des décennies, les équipes ont été gérées comme des clubs sociaux, où le président est un poste élu et où les querelles avec les rivaux locaux sont bien acceptées par la base électorale. Mais maintenant, de nouvelles pratiques commerciales font leur apparition – la légende brésilienne Ronaldo (Cruzeiro) et l’actionnaire majoritaire de Crystal Palace, John Textor (Botafogo) sont désormais propriétaires de clubs – mais il est difficile de changer un siècle de culture.

Et, quel que soit le modèle, il y aura inévitablement un conflit entre les grands clubs qui veulent conserver leur avantage et les petites équipes qui soutiennent que la seule façon de grandir et de rivaliser est avec une répartition plus équitable des revenus. En ce moment, donc, les gros titres se tournent tous vers les différends économiques. Mais si une “Premier League brésilienne” doit réaliser son potentiel, elle doit devenir quelque chose de bien plus grand et meilleur qu’un simple distributeur de revenus.

Une ligue à part entière, capable d’entraîner des conséquences de type Premier League, doit faire beaucoup plus. Il doit, faute d’un meilleur mot, prendre soin de l’ensemble du produit. Ces derniers temps, il est probablement tout aussi bien que la division brésilienne de haut vol ne compte pas sur une audience mondiale massive. Les gens seraient presque certainement déçus du niveau du spectacle.

Certes, il serait injuste de s’attendre à un niveau d’intensité similaire à celui des grands championnats européens. Pendant une grande partie de l’année, le climat rend la situation difficile – et la taille même du pays oblige les joueurs à des voyages épiques qui sont impensables dans une ligue nationale d’Europe occidentale.

Il existe cependant de nombreux domaines d’amélioration possibles. La qualité des emplacements laisse beaucoup à désirer. C’est un domaine que la Premier League anglaise a travaillé dur pour améliorer, et dans lequel le Brésil peut certainement faire de même. Un meilleur terrain permet un jeu beaucoup plus rapide et meilleur. Dans l’état actuel des choses, de nombreux matchs brésiliens sont ralentis à la fois par le terrain et par des arbitres trop pointilleux. Améliorer les officiels et leur donner une structure professionnelle appropriée est une autre tâche qu’une ligue mature devrait assumer.

Mais ici, il y a un éléphant dans la pièce, que tout le monde semble en ce moment faire de son mieux pour ignorer. Il y a trop de matchs dans la saison brésilienne, certains d’entre eux n’ont aucun sens. Le calendrier du Brésil est une quête constante pour essayer de faire rentrer trois litres dans une bouteille conçue pour deux. C’est à cause des championnats d’État – un pour chacun des 27 qui composent ce pays géant.

Ces tournois sont d’une importance capitale pour l’histoire du football brésilien – le manque d’infrastructures de voyage signifiait qu’un véritable championnat national n’est entré pleinement en jeu qu’en 1971. Mais ils ont maintenant perdu leur utilité et survivent en grande partie pour des raisons politiques. Ils se jouent en début d’année, de mi-janvier à avril. Ils obligent les clubs géants à perdre leur temps contre une opposition minuscule, et leur existence tue le glamour du début de la ligue nationale.

Et ils n’ont aucun sens économique – sauf à Sao Paulo, l’État le plus riche et le plus peuplé du pays. Contrairement à d’autres endroits du pays, les villes de l’arrière-pays de Sao Paulo sont suffisamment riches pour viser à soutenir des équipes de football de taille raisonnable. C’est donc un championnat d’État qui a du sens. Les plus grands clubs de l’État y voient un avantage concurrentiel et ne voudraient pas le voir disparaître.

Comment ce cercle peut-il être quadrillé ? L’une des conséquences d’une ligue à part entière serait une compétition d’un an, sans espace pour les championnats d’État actuellement constitués. Mais les grands clubs de Sao Paulo accepteront-ils cela ? Il est inconcevable qu’une ligue puisse aller de l’avant sans les goûts de ces quatre mentionnés. L’espoir actuel est que le projet de nouvelle ligue mettra tellement d’argent sur la table que toutes les personnes concernées trouveront un moyen d’oublier leurs différences. Mais il devra y avoir beaucoup de réunions – et pas mal de maux de tête – avant que cela n’arrive.

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