Le légendaire « escroc » de NASCAR, LW Wright, se révèle après 40 ans de clandestinité

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Il est l’un des pilotes NASCAR les plus célèbres de tous les temps, même s’il n’a bouclé que 13 tours dans sa carrière.

(Podcast The Scene Vault // Archives ISC/CQ-Roll Call Group via Getty Images)

LW Wright était un coureur inconnu qui s’est inscrit et s’est qualifié pour le Winston 500 1982 à Talladega à la 36e place. Personne sur le circuit NASCAR n’avait entendu parler de lui auparavant, malgré des affirmations qui se sont avérées fausses, selon lesquelles il avait fait plusieurs départs antérieurs dans la Cup Series.

Larry Wright affirme qu'il est le LW Wright qui a participé au Winston 500 de 1982 remporté par Darrell Waltrip.

Larry Wright affirme qu’il est le LW Wright qui a participé au Winston 500 de 1982 remporté par Darrell Waltrip.
(Podcast The Scene Vault | Archives ISC/CQ-Roll Call Group via Getty Images)

Originaire de Nashville, Wright s’était procuré sa voiture au magasin de Sterling Marlin, qui avait également fourni une équipe au stand pour l’événement. Cependant, il a été signalé au drapeau noir 13 tours dans la course pour avoir été trop lent, puis son histoire est devenue une légende.

Wright aurait abandonné la voiture sur la piste et aurait disparu, laissant une série de chèques sans provision dans son sillage. BW Terrell, un propriétaire d’équipe qui aurait aidé à lui procurer la voiture, a déclaré à la presse à l’époque que Wright lui devait plus de 30 000 $ pour la transaction et d’autres aides.

Les allées et venues de Wright sont inconnues depuis, mais le lundi 2 mai, qui marque le 40e anniversaire de la course, le “The Scene Vault Podcast” axé sur NASCAR a publié un épisode présentant une interview d’un homme qui dit qu’il est lui .

L’animateur de podcast et journaliste de sport automobile Rick Houston a déclaré à Fox News Autos qu’il essayait de retrouver Wright depuis plus d’un an par l’intermédiaire de quelqu’un qui le connaissait et qu’en avril, il avait reçu un appel disant qu’il était prêt à parler.

Houston décrit comment on ne lui a pas donné d’adresse, mais on lui a demandé de se rendre à un endroit sur une autoroute où il rencontrerait quelqu’un qui le conduirait à Wright.

Wright a dit à Houston que son vrai nom est Larry Wright et lui a montré la combinaison de course qu’il portait à Talladega comme preuve. Il n’y a qu’une seule photo publiée de Wright de la course, et Houston a déclaré que lui et le costume étaient parfaitement assortis.

Houston n’a publié qu’une partie de l’interview, car il en réserve la majeure partie pour de futurs projets, mais Wright raconte une histoire quelque peu différente dans les clips que ce qui a été rapporté auparavant.

Il a dit qu’il était chauffeur de bus travaillant dans l’industrie de la musique à Nashville et qu’il avait reçu de l’argent des stars de la musique Waylon Jennings, George Jones et Merle Haggard, tous décédés depuis, pour l’aider à payer son entrée à Talladega.

Comme il l’explique, il a dit à Marlin qu’il lui paierait la voiture après la course, mais ne l’a pas fait. Il n’a également jamais payé les factures des pneus de Goodyear et de sa licence de compétition NASCAR. Un représentant de Marlin n’a pas encore répondu à une demande de commentaire sur l’histoire de Fox News Autos.

Cale Yarborough reste devant un barrage de voitures venant en sens inverse dans le Winston 500 le 2 mai 1982, au Talladega Speedway en Alabama.  (Archives ISC/CQ-Roll Call Group via Getty Images)

Cale Yarborough reste devant un barrage de voitures venant en sens inverse dans le Winston 500 le 2 mai 1982, au Talladega Speedway en Alabama. (Archives ISC/CQ-Roll Call Group via Getty Images)

Les archives montrent que Wright a en fait tenté de se qualifier pour la prochaine course au Nashville Fairgrounds Speedway la semaine suivante. Il remet ses factures impayées à un sponsor qui s’est retiré après avoir échoué à se qualifier pour l’événement, mais nie avoir jamais dû 30 000 $ à Terrell.

“Si vous pouvez trouver quelqu’un qui a dit que je lui dois 30 000 $, vous lui dites que je vais lui faire face”, a déclaré Wright.

Terrell est décédé en 1998 et son fils, Bernie, a déclaré à Fox News Autos qu’il se souvenait d’avoir entendu les histoires selon lesquelles son père avait prêté de l’argent et un camion à Wright, mais qu’il n’était pas sûr de leur exactitude. Il a dit que son père n’en avait jamais vraiment parlé avec lui et que cela ne semblait pas être un gros problème qui lui pesait.

Houston a déclaré que l’histoire personnelle de Wright est encore un peu trouble, mais qu’il est convaincu que ce qu’il lui a dit sur les événements entourant Talladega est pour la plupart exact. Wright admet n’avoir jamais participé à une course de Cup Series auparavant, mais Houston a déclaré qu’il avait participé à de petites courses de stock car.

Parmi les quelques détails partagés par Wright, il y avait sa première impression de la piste, qu’il n’avait jamais vue avant d’arriver pour le week-end de course.

“J’ai regardé mon frère et j’ai dit:” Seigneur, aie pitié. Ce n’est pas possible “”, a-t-il déclaré à Houston. “Seigneur, je suis ici, mais je vais avoir besoin d’aide.”

La voiture de Wright portait le numéro 34, ce qui, selon lui, était à la fois son âge et un hommage au pionnier de Black NASCAR, Wendell Scott, qui, comme lui, a couru sans beaucoup de moyens. Il prétend que Dale Earnhardt lui a dit : “Quand tu sors, tu montes sur le dos de quelqu’un qui est déjà venu ici et tu le suis. Reste avec lui, puis bouge.”

Larry McReynolds, analyste de Fox Sports NASCAR, qui était à la course dans le cadre de l’équipe de Donnie Allison et a travaillé avec Earnhardt quelques années plus tard, n’a pas une connaissance directe des affirmations de Wright, mais a déclaré qu’Earnhardt était le type de pilote qui offrait souvent des conseils à débutant.

La victoire de 1982 était la deuxième de Waltrip au Winston 500.

La victoire de 1982 était la deuxième de Waltrip au Winston 500.
(Archives ISC/CQ-Roll Call Group via Getty Images)

Wright s’est écrasé lors de son deuxième tour de qualification, mais la voiture a été réparée pour la course. L’ovale intimidant de 2,66 milles s’est avéré trop difficile, cependant, et les officiels ont décidé de le faire sortir de la piste pour des raisons de sécurité.

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Le journaliste Steve Wade, qui était présent à l’événement, a déclaré qu’ils n’y avaient pas beaucoup pensé à l’époque, car il était alors plus facile de participer à une course NASCAR et il y avait toujours quelques pilotes locaux qui essayaient de courir à Talladega.

Selon Houston, Wright est en mauvaise santé et voulait faire connaître sa version de l’histoire tant qu’il le peut encore.

Houston a déclaré qu’il travaillait sur un livre et des offres divertissantes pour d’autres moyens de partager davantage l’histoire de Wright.

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