Le changement climatique menace une industrie du ski de 50 milliards de dollars : NPR


Le modèle commercial des domaines skiables de luxe est à nouveau sous surveillance alors que les périls du changement climatique s’installent dans les montagnes Rocheuses.

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Le modèle commercial des domaines skiables de luxe est à nouveau sous surveillance alors que les périls du changement climatique s’installent dans les montagnes Rocheuses.

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L’Interstate 70, qui traverse les Rocheuses du Colorado et ses célèbres stations de ski, était un parking un dimanche récent. C’est beaucoup comme ça. Des VUS avec des porte-skis étouffent l’artère aux côtés de dizaines de semi-remorques au ralenti, crachant une quantité incalculable de smog dans le haut pays immaculé dans lequel tout le monde s’échappe de la ville pour jouer.

“Honnêtement, cela ruine l’intégrité de ce que devrait être le ski”, a déclaré Erin Walton, lors d’un arrêt au stand pour faire le plein. “Nous passons plus de temps assis dans la circulation que sur les pistes.”

Le skieur passionné – et le conducteur réticent – dit que certains soirs de week-end, il peut prendre cinq heures ou plus juste pour parcourir soixante miles. Elle et d’autres coincés dans la circulation semblaient bien conscients de l’ironie de brûler des combustibles fossiles pour se rendre au ski qui dépend des hivers froids et enneigés.

“Il se passe trop de choses contradictoires”, a déclaré Walton. “Cela nous rend tristes pour l’avenir du ski et ce que cela va signifier pour les gens [and] l’environnement.”

L’hiver dernier était censé être un rebond post-Covid pour l’industrie américaine du ski de 50 milliards de dollars. Mais la sécheresse persistante liée au changement climatique, les pénuries de main-d’œuvre et les clients frustrés coincés dans les embouteillages et dans les longues lignes de remontées mécaniques ont rendu les escapades moins attrayantes.

L’anxiété climatique attire également l’attention sur le modèle économique des stations balnéaires, qui s’appuient de plus en plus sur une clientèle plus luxueuse qui doit souvent parcourir de longues distances en brûlant des combustibles fossiles ou voler en jets privés.

Une “énorme” empreinte carbone

Plus à l’ouest, dans le petit aéroport d’Aspen, les habitants déplorent une augmentation marquée du trafic de jets privés depuis la pandémie. Un après-midi récent, il y avait une douzaine d’avions au ralenti sur le tarmac et deux autres en attente de décollage. Plusieurs semblaient aussi gros que des transporteurs commerciaux régionaux.

“L’empreinte carbone ici est énorme”, déclare Roger Marolt, comptable local et ancien skieur. “Tous ceux qui possèdent un jet à cinquante ou trente millions de dollars possèdent également une maison à trente millions de dollars ici.”

Dans sa chronique de journal local, Marolt déplore souvent la façon dont l’industrie du ski, qui a été confrontée à une clientèle vieillissante, s’est récemment tournée vers les ultra riches. Des hivers comme celui-ci, dit-il, où la neige est tombée d’un coup, suivis de six semaines de sécheresse, provoquent l’introspection.


Les résidents de longue date de la région d’Aspen, comme Roger Marolt, s’inquiètent de l’augmentation de l’empreinte carbone des voyages de luxe tels que les jets privés dans leur vallée.

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“Cela me fait un peu grincer des dents et je me sens aussi un peu hypocrite parce que j’adore le ski”, déclare Marolt. “Je gagne ma vie dans cette ville qui est portée par cette énorme empreinte carbone.”

“Traitez-nous d’hypocrites”

Aspen, où les vieux hippies et les skieurs de l’extrême peuvent partager les pistes avec des célébrités, des princes saoudiens et, ces dernières années, des oligarques russes, a l’habitude d’être le punching-ball.

Mais la station a longtemps été considérée comme un leader de l’industrie sur le climat, une des premières valeurs aberrantes qui a sonné l’alarme tandis que de nombreuses autres grandes stations sont restées concentrées sur les stratégies de marketing traditionnelles.

“Appelez-nous des hypocrites, appelez-nous comme vous voulez, si nous ne faisons pas ce travail”, a déclaré Auden Schendler, vice-président senior pour la durabilité chez Aspen Skiing Company.

Schendler a dirigé les efforts pour « verdir » le service public local de la vallée, en le déconnectant de l’électricité alimentée par des combustibles fossiles. La Ski Co, comme l’appellent les habitants, gère également sa propre centrale électrique propre. L’année dernière, ils se sont joints à une action en justice défendant le gel temporaire de l’administration Biden sur les nouveaux baux pétroliers et gaziers sur les terres publiques.


Auden Schendler de l’Aspen Skiing Company dit que cet hiver est la saison qui a cassé le ski, alors que l’industrie lutte contre les retombées du changement climatique, les pénuries de main-d’œuvre et de logements.

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“Ne me dites pas:” Vous utilisez du carbone, vous ne pouvez donc pas parler “”, déclare Schendler. “C’est ce que l’industrie des combustibles fossiles veut que nous fassions, ne rien faire et ne pas changer le système.”

Sa dernière charge est de faire pression sur le Congrès pour ressusciter ce qui reste du plan Build Back Better du président Biden pour aider à la transition du pays vers une énergie plus propre.

Un wagon-tombereau qui fond ?

Au sommet de la télécabine d’Aspen Mountain, Schendler traîne dans ses chaussures de ski sur la neige tassée à quelques mètres d’un endroit populaire pour photographier les spectaculaires montagnes Elk. Ici, une télécabine à l’allure dystopique est inclinée sur la neige.

“On dirait que vous avez pris une cabine de gondole et que vous l’avez mise dans une rue chaude et qu’elle a fondu comme une boule de glace”, dit Schendler, rayonnant.

L’exposition se veut alarmiste et attire l’attention des invités puissants et riches d’Aspen, ainsi que des entreprises sponsors de la station, les poussant à l’action.


Une installation artistique au sommet du domaine skiable d’Aspen Mountain est destinée à avertir les visiteurs que l’augmentation des émissions de gaz à effet de serre pourrait mettre fin au ski.

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“J’ai toujours craint que le réchauffement ne mette fin à l’industrie du ski. Ce sera le cas”, déclare Schendler. “Nous serons la dernière station debout, car vous et moi sommes à 11 000 pieds en ce moment. Mais cela ne nous aide pas. Si la station de ski familiale de Jersey s’en va, ce sont nos futurs clients.”

Après avoir signalé quelques baisses d’activité après des mois de janvier et de février secs et chauds, cette saison des vacances de printemps semble particulièrement critique pour les stations balnéaires de l’Ouest.
Un après-midi récent, Jacob Phillip, qui visite Aspen depuis la Californie pour fêter son anniversaire, n’avait pas remarqué la fonte de la télécabine alors qu’il descendait de la vraie.

“Vous savez, j’ai beaucoup d’inquiétudes en ce moment dans la vie, aux États-Unis, à Los Angeles où nous vivons”, a déclaré Phillip. “Le fait que ma saison de ski soit un peu plus courte à cause du changement climatique fait probablement partie du top 200 ?”

La température d’Aspen a déjà augmenté de 3 degrés F

La saison de ski potentielle de Phillip est déjà environ un mois plus courte. La température a augmenté de 3 degrés Fahrenheit dans les Rocheuses du Colorado depuis 1980.

“De mon vivant ici à Aspen, donc depuis 1980, nous avons perdu trente jours de gel, nous avons 30 jours sans gel de plus qu’auparavant”, explique Ashley Perl, qui a coordonné la réponse climatique de la ville d’Aspen.

Elle dit que cela signifie moins de fabrication de neige en début de saison pour aider les stations à ouvrir d’ici Noël, mais plus important encore, cela signifie moins d’eau pour l’Ouest frappé par la sécheresse et des incendies de forêt plus destructeurs. Les dirigeants d’Aspen ont récemment cité la crise climatique lorsqu’ils ont temporairement interdit toutes les nouvelles constructions résidentielles et les demandes de location à court terme. Perl dit que de nombreux travailleurs doivent se rendre en voiture pour construire et entretenir des maisons de luxe du marché libre qui restent vides la majeure partie de l’année.


La température moyenne a augmenté de 3 degrés F depuis la naissance d’Ashley Perl à Aspen en 1980.

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“Notre main-d’œuvre vient de loin pour faire fonctionner cette ville, ce qui entraîne des émissions du trafic, et nos visiteurs viennent sur leurs jets privés qui ont beaucoup d’émissions associées”, a déclaré Perl. “Cela a toujours été la dichotomie d’Aspen.”

Mais avec une aggravation de la crise du logement abordable qui se heurte à l’anxiété climatique, les choses se sont particulièrement tendues cet hiver. Un tollé s’est ensuivi après qu’un terrain d’un acre au pied de la montagne a été vendu récemment pour 76 millions de dollars à un milliardaire d’origine russe.

De retour au sommet de la télécabine d’Aspen Mountain un après-midi, le skieur local Tim Mooney cliquait sur ses fixations, se préparant pour la descente en quad brûlant de 3 200 pieds de la montagne vers la ville.

“D’énormes conglomérats d’entreprises prennent désormais le contrôle du ski avec un modèle commercial de Wall Street qui est totalement destructeur à une échelle beaucoup plus massive”, a déclaré Mooney.

Mooney a estimé que les ultra riches iront simplement ailleurs quand il n’y aura plus de neige dans les Rocheuses, laissant les habitants comme lui s’inquiéter de l’avenir de leur communauté et du sport bien-aimé, le ski.

“C’est tellement imprévisible maintenant, nous ne savons pas si mars sera le mois le plus enneigé”, dit-il. “Nous ne savons plus s’il va neiger du tout en mars.”

Le mois de mars a apporté de la neige dont les stations des Rocheuses avaient cruellement besoin, au moins un peu de réconfort pour les skieurs endurcis – et en conflit – qu’il pourrait rester un peu d’hiver.

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