L’aventurier écossais qui traverse l’Europe à cheval

(CNN) — L’aventurier écossais Louis Hall parcourt l’Europe depuis près de trois mois, mais le point final de son voyage estimé à 2 800 kilomètres est presque en vue.

Hall, originaire d’Édimbourg, est parti de Sienne, en Italie, le 24 mars avec son cheval Sasha et le couple a depuis traversé la Toscane jusqu’aux montagnes liguriennes et au Pays basque, en France.

Ils doivent terminer leur incroyable chevauchée au Cap Finisterre, en Espagne, au cours de la première semaine de juillet.

La dernière aventure à cheval de Hall survient deux ans après avoir traversé le Royaume-Uni et quelques mois seulement après avoir parcouru les Cornouailles jusqu’au Devon, dans le sud-ouest de l’Angleterre, pour collecter des fonds pour les réfugiés afghans par le biais de son organisation de collecte de fonds The Big Hoof, qui soutient des causes caritatives à travers défis.

L’aventurier, qui travaille également comme acteur, a commencé à monter à cheval quand il était enfant, mais c’est un voyage en Mongolie en 2014 pour aider un ami aux prises avec des problèmes de santé mentale qui a cimenté sa passion pour les chevaux.

Ils ont fini par acheter trois chevaux afin d’atteindre une tribu particulière et Hall dit que l’expérience a déclenché quelque chose en lui.

“Tout ce voyage m’a en quelque sorte rééduqué à l’équitation”, a-t-il déclaré à CNN Travel. “Il ne s’agissait pas de compétitions, de rouler pour la vitesse ou les sauts.

Rouler fort

Louis Hall et son cheval Sasha parcourent le sentier pyrénéen lors d’un voyage épique à travers l’Europe.

Louis Hall/Le grand sabot

“C’est devenu une relation très, très spirituelle et ancrée. Je suis resté en contact avec eux [horses] à partir de ce moment là.”

Après son retour de Mongolie, Hall a saisi l’occasion de passer du temps avec des chevaux et de monter à cheval et a rapidement commencé à travailler dans une écurie à Londres. Il a fondé The Big Hoof en 2020.

Au cours de sa première grande course caritative, à la mémoire de son ami Leo, Hall a collecté des milliers de livres pour l’organisation caritative nationale basée au Royaume-Uni, Cystic Fibrosis Trust.

Mais la pandémie de Covid-19 a commencé peu de temps après, forçant une grande partie du monde à se verrouiller. Une fois que les choses ont commencé à rouvrir, Hall dit avoir remarqué un changement dans la façon dont les gens autour de lui voyaient le monde et leurs propres capacités d’aventure.

“Je pouvais sentir, en particulier au Royaume-Uni, qu’une certaine magie avait légèrement disparu dans l’imagination des gens et les possibilités de ce que vous pensiez pouvoir faire et de ce que vous pensez pouvoir faire étaient très différentes après la pandémie, avant la pandémie”, dit-il.

“Surtout avec les conversations que j’avais avec les gens de ma génération et les hypothèses faites par les générations plus âgées, il semblait que tout s’était rétréci.”

“Cette idée de partir à l’aventure, d’être libre, de rencontrer des inconnus et de vivre dans un monde optimiste ne semblait pas viable.”

Déterminé à prouver qu’il y avait “encore de la magie dans le monde”, Hall a décidé qu’il était temps de faire un tour encore plus grand et a eu l’idée de voyager à cheval de l’Italie à l’Espagne.

Son objectif était simple, sensibiliser à la santé mentale et “peut-être inspirer les gens à croire en un monde qui existe encore”.

Alors qu’il mettait ses plans en marche, la Russie a envahi l’Ukraine, et Hall admet qu’il a envisagé de tout annuler, car l’idée de “monter à cheval à travers certaines collines” semblait “ridicule” compte tenu de ce qui se passait.

renforcer la sensibilisation

Hall vise à collecter des fonds pour l'association caritative Amna, qui soutient le bien-être psychosocial des réfugiés et d'autres communautés déplacées, ainsi qu'à accroître la sensibilisation à la santé mentale.

Hall vise à collecter des fonds pour l’association caritative Amna, qui soutient le bien-être psychosocial des réfugiés et d’autres communautés déplacées, ainsi qu’à accroître la sensibilisation à la santé mentale.

Louis Hall/Le grand sabot

Cependant, il a finalement décidé de continuer le trajet pour collecter des fonds pour l’association caritative Amna (anciennement connue sous le nom de Refugee Trauma Initiative) qui soutient le bien-être psychosocial des réfugiés et d’autres communautés déplacées.

“J’espère que par la positivité du message, et moi me mettant dans autant de scénarios inhabituels que possible, d’autres penseront:” Si cet imbécile à cheval peut faire ça, je peux faire quelque chose dans ma propre cour “”, dit-il, soulignant que la santé mentale est “au cœur du trajet”.

Hall concentre jusqu’à présent ses sorties en Europe, car “cela se prête très bien aux pistes tout-terrain”.

« Il existe de nombreux chemins de pèlerinage à travers l’Europe », explique-t-il. “Ce n’est pas difficile de s’y frayer un chemin.”

Mais sans surprise, voyager à cheval comporte de nombreux défis, en particulier en ce qui concerne les besoins de base tels que la nourriture, l’eau et un abri.

Afin de s’assurer que ni lui ni Sasha ne manquent de nourriture, la sœur de Hall et certains de ses amis ont parcouru la route avec eux en voiture, déposant des provisions si nécessaire.

Il a également emporté très peu de vêtements avec lui – son équipement de couchage se compose d’un poncho qu’il utilise comme tente et d’un sac de couchage fin.

Cependant, Hall dit qu’il est généralement beaucoup plus préoccupé par Sasha, un cheval anglo-arabe qu’il a acquis dans un centre d’endurance du nord de l’Italie, que lui-même.

“Vous n’êtes pas inquiet pour vos deux jambes”, explique-t-il. “Vous vous inquiétez pour six pattes, et vous vous inquiétez pour un animal entier qui a besoin de beaucoup plus d’attention et de soins que vous.”

Il essaie de planifier au moins quelques jours à l’avance pour s’assurer qu’ils se dirigent vers un endroit qui a de l’eau, du foin et de l’herbe afin que les besoins de Sasha soient satisfaits.

La perspective de loups doit également être prise en compte lors de la traversée des montagnes, ainsi que la probabilité que le cheval subisse des coupures ou des blessures superficielles lors de longues randonnées.

“Il y a plein de choses qui peuvent mal tourner”, dit-il.

Établir des liens

Mais Hall insiste sur le fait que tout en vaut la peine et qu’il est devenu très attaché à son “copain”.

“Vous avez ce compagnon qui est avec vous pour partager cette expérience”, dit-il. “Et le bonheur que cela vous apporte, à vous et aux autres, dépasse de loin tous les défis.”

Il est souvent ému par les réactions ravies qu’il reçoit lorsqu’il se rend dans un village ou une ville de Sasha, ainsi que par les conversations que cela suscite parfois.

“C’est incroyable de voir la culture que l’on suscite quand on voyage tout simplement comme ça, avec cet animal qui a résisté à l’épreuve du temps”, dit-il.

Mais leur voyage n’a pas été sans revers. Hall a trouvé la tâche de traverser les montagnes ligures via l’itinéraire de randonnée Alta Via dei Monti Liguri être particulièrement exténuant, et dit que le mauvais temps, associé à de hautes ascensions, a été particulièrement difficile.

Il n’a pas pu monter Sasha pendant au moins 20 jours sur cette section de l’itinéraire.

“Je veux dire, c’était déjà assez difficile de marcher, mais monter à cheval est un travail vraiment difficile”, ajoute-t-il, avant de détailler le péage physique que le trekking à travers les montagnes pendant 15 jours lui a coûté.

“La seule façon d’avancer était simplement de continuer. Donc à aucun moment nous ne nous sommes arrêtés. Quand j’ai regardé en arrière sur les itinéraires, j’avais fait [the equivalent of] 12 marathons et grimpés [UK mountain] Ben Nevis neuf fois.”

Hall, qui relate son parcours sur Instagram, a reçu des messages de personnes du monde entier, dont certaines souhaitent le rejoindre.

En fait, une jeune femme d’Amsterdam nommée Kiki l’a déjà fait, arrivant avec son propre cheval au quart du voyage.

Heureusement, son arrivée est survenue après la partie la plus délicate du parcours, et Hall dit que les choses ont été “assez gérables” depuis lors.

Il encourage les autres à les rencontrer au cours de la dernière semaine du trajet, qui devrait avoir lieu à partir du 20 juin si tout se passe comme prévu.

Poussée finale

Hall monte les marches de l'Amphithéâtre d'Arles en France avec Sasha.

Hall monte les marches de l’Amphithéâtre d’Arles en France avec Sasha.

Louis Hall/Le grand sabot

“Je veux que les gens se sentent vraiment à l’aise pour sortir afin qu’ils puissent profiter et faire partie de la balade, même si ce n’est que la dernière partie”, dit-il.

Lorsqu’on lui a demandé comment il prévoyait de célébrer une fois qu’il aurait terminé le trajet, Hall dit qu’il n’avait pas pensé aussi loin, mais plaisante en disant que “quelque chose d’alcoolique serait bien.”

Bien qu’il espère se reposer quelques jours, Hall tient à se remettre en selle dès que possible et a pour objectif de refaire un tour pour “décompresser”.

“Il y a des idées de rouler sur la côte ouest du Portugal, ce qui, je pense, serait vraiment charmant”, dit-il.

Bien que son objectif ait été de sensibiliser le public à des organisations caritatives spécifiques, Hall dit que The Big Hoof évolue vers quelque chose de plus grand qu’il n’aurait pu l’imaginer.

“Je pense que c’est un moyen pour les autres de trouver quelque chose d’épanouissant et une source d’espoir”, dit-il. “Pour que les gens trouvent quelque chose et l’utilisent peut-être pour laisser quelque chose derrière eux ou pour créer quelque chose de nouveau.”

Hall, vu aux Casses, en France, devrait terminer son voyage estimé à 2 800 kilomètres en Espagne début juillet.

Hall, vu aux Casses, en France, devrait terminer son voyage estimé à 2 800 kilomètres en Espagne début juillet.

Louis Hall/Le grand sabot

En octobre, la dernière installation de The Wee Big Hoof, un défi destiné aux cavaliers de tous niveaux et capacités, aura lieu pour collecter des fonds pour une association caritative contre le cancer de l’intestin.

Pour l’instant, Hall se concentre sur la prochaine étape de son voyage, qui l’emmène à travers les Pyrénées, une chaîne de montagnes qui chevauche la frontière entre la France et l’Espagne, et sur le célèbre sentier Camino de Santiago avant de terminer au Cap Finisterre, à l’ouest. côte de la région espagnole de Galice.

Au fur et à mesure qu’il avance, les messages de soutien qu’il reçoit régulièrement de la part des personnes inspirées par son parcours contribuent à le propulser, lui et Sasha, vers l’avant.

“L’objectif principal est de susciter quelque chose dans l’imagination des gens”, dit-il. “Pour montrer que les choses sont encore possibles. Le ridicule est toujours là.”

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