L’avenir du ski dans le Maine

Alors que les avertissements de tempête hivernale se produisaient sur nos téléphones et nos téléviseurs la semaine dernière, mon ami Ellis et moi élaborions des plans pour nous rendre dans les montagnes pour ce que nous savions être une journée de ski vraiment stellaire. La foi en mes pneus neige et un cas aigu de fièvre de la poudreuse ont mis les considérations de conduite hivernale en veilleuse alors que nous justifiions notre expédition l’un envers l’autre.

“Les routes ne seront pas un problème le matin, il n’est pas censé y avoir d’accumulation avant au moins midi.”

“Si nous partons tôt, nous pouvons absolument vaincre la tempête et arriver juste au moment où les flocons commencent à tomber.”

Tout faux. La pluie s’est transformée en neige à l’instant où nous sommes arrivés au nord de Portland à 6 heures du matin lundi matin, et moins d’une demi-heure après notre départ, nous étions au milieu d’un véritable blizzard. Un rythme lent, des jointures blanches et des chasse-neige bienveillants nous ont permis de traverser les dérives en toute sécurité, et nous avons roulé jusqu’à Sunday River juste avant le démarrage des télésièges. Brouillez-vous dans et autour de la voiture pour mettre nos bottes et notre équipement avant de perdre des pistes fraîches au profit d’autres skieurs passionnés.

Notre manie du ski a été en partie alimentée par une réalité décourageante. Pour parler franchement, la saison de ski jusqu’à présent a… été nulle. Les températures chaudes entrecoupées de coups de froid brutaux combinés à un manque de neige ont laissé les lignes de remontées mécaniques vides et les montagnes de ski ont du mal à donner une tournure positive aux conditions. Ainsi, la perspective de la vraie neige après avoir glissé le long d’un paquet dur gelé limité pendant la majeure partie de décembre et janvier était exaltante.

Comme le coloradan à côté de moi dans la ligne des remontées mécaniques l’a astucieusement affirmé à propos de la descente sur les pentes de la côte est : “C’est comme le ski, mais plus difficile.” Les skieurs et planchistes de Gritty Maine sont depuis longtemps fiers de leur capacité à gérer les conditions glaciales, mais le réchauffement des saisons hivernales causé par le changement climatique pourrait tester les limites de cette tolérance. Avec l’intensité et la fréquence annuelles moyennes des précipitations qui augmentent avec les températures, les montagnes de ski du Maine sont exposées à plus de pluie dans les endroits de poudreuse pelucheuse. Au cours du siècle dernier, le Maine a vu son profondeur moyenne de la chute de neige annuelle de 20 %, alors que les précipitations annuelles moyennes ont augmenté de 15 % au cours de la même période. Des températures plus élevées signifient également des schémas de gel et de dégel plus irréguliers, réduisant la base de neige et créant des pentes glissantes.

Piste de ski Sunday RiverMême dans la Mecque du ski des Rocheuses du Colorado, le changement climatique fait des ravages. Une étude de 2018 montre que les chutes de neige ont diminué de 41 % dans l’Ouest américain entre 1982 et 2016, raccourcissant la saison de ski sur cette période de 34 jours complets. Nous ne nous en sortons pas beaucoup mieux à l’Est. projection spectacle que les montagnes de ski du sud de la Nouvelle-Angleterre ne seront plus viables d’ici 2040, et bien que les destinations à plus haute altitude telles que Sugarloaf se maintiennent toujours, les tendances à long terme ne semblent pas bonnes. Le nord-est est se réchauffe plus rapidement que les autres régions du globe, le Maine ayant enregistré en moyenne 3,2 °F de réchauffement au cours du siècle dernier, contre une moyenne mondiale d’environ 2 °F. Ce réchauffement se produit de manière disproportionnée au cours de la saison hivernale, ce qui a entraîné une hiver typique du Maine semblant 5 ° F plus chaud et trois semaines plus courtes que les hivers du Maine il y a un siècle.

Le ski et les loisirs d’hiver sont une pierre angulaire de l’identité culturelle du Maine, mais représentent également un secteur essentiel de notre économie. 1,3 million de skieurs et les pensionnaires frappent les pentes du Maine chaque année, un nombre égal à toute la population du Maine. Ce troupeau d’amateurs de loisirs soutient une industrie estimée à 1 milliard de dollars, un chiffre rarement vu en dehors de l’industrie du homard dans l’État de Pine Tree. Avec la détérioration des conditions qui raccourcit les saisons de ski d’année en année, les grandes stations de ski alpin comme Sugarloaf et Sunday River tentent de combler la différence en faisant de la neige, une opération coûteuse en termes environnementaux et monétaires. Les petites exploitations n’ont pas le capital nécessaire pour fabriquer de la neige et souffrent donc de déficits économiques croissants.

skieur à Sunday River

L’enneigement artificiel est coûteux, énergivore et dommageable pour l’environnement, mais les montagnes de ski se tournent de plus en plus vers cette technologie pour garder les pistes ouvertes tout au long de la saison. Les 2 000 canons à neige de Sunday River ont travaillé dur cette année pour lutter contre les faibles rendements de neige, mais même avec une capacité accrue ces dernières années, on estime que la fabrication de neige il faut augmenter de 80% pour garder les pistes ouvertes jusqu’en 2050. L’ouest du Maine a fait face à une série de sécheresses au cours de la dernière décennie, et le rabattement des eaux souterraines causé par la fabrication de la neige n’aide pas. Du bon côté, les enneigeurs sont maintenant 60 à 90 % plus économes en énergie qu’il y a dix ans, et l’entité qui possède et exploite Sunday River et Sugarloaf a engagés dans des opérations neutres en carbone d’ici 2030. Il reste à voir si l’enneigement artificiel peut compenser durablement les irrégularités météorologiques induites par le climat, mais le simple volume requis rend cette perspective peu probable. Et, quoi qu’il arrive, les prix des billets continueront d’augmenter avec l’enneigement artificiel.

Historiquement, la rareté des ressources a été un sous-produit inhérent des pratiques de consommation de l’humanité. De l’extinction des grands mammifères au Pléistocène due à la chasse excessive à l’épuisement plus récent des ressources marines dû à la surpêche, la tragédie des biens communs a tourmenté la vie de la société pendant des millénaires. Certaines théories du changement générationnel indiquent un échec de la mémoire collective comme raison de cette tendance. Les histoires de grand-père sur les mers sautant avec les poissons sont présentées comme une réminiscence nostalgique plutôt qu’une véritable mesure de l’épuisement des ressources au fil du temps. Ainsi, chaque génération se débrouille avec de moins en moins de ressources jusqu’à ce qu’un certain point de rupture ou qu’une nouvelle technologie entre en scène.

Panneaux de ski à Sunday River

Le changement climatique présente une nouvelle réalité. Désormais, les gens connaissent un réchauffement climatique en temps réel, et les individus peuvent se souvenir des températures plus froides et des chutes de neige plus régulières au cours de leur vie. Je n’ai pas encore atteint le quart de siècle, et c’est déjà vrai de mon expérience de vie. À mesure que le changement climatique s’accélère, ces changements deviendront de plus en plus apparents. Les loisirs d’hiver offrent un moyen utile, bien que décourageant, pour vivre ce changement, les chutes de neige annuelles et les conditions de ski servant d’indicateur indirect du changement climatique mondial.

Nous avons également maintenant les données et la tenue de registres pour montrer ce qui s’est passé et ce qui se passera probablement si les tendances se poursuivent, en grande partie grâce à des gens comme mon père, un technicien en hydrologie récemment retraité de l’US Geological Survey qui a mesuré le manteau neigeux dans le Maine. depuis 1996. Il est impératif que nous reconnaissions la valeur de cette perspective scientifique et que nous l’utilisions pour planifier notre avenir. J’ai choisi de le faire en devenant un défenseur du climat auprès du Conseil des ressources naturelles du Maine, et je suis reconnaissant d’être entouré de collègues militants à tous les niveaux.

Je ne suis pas prêt à renoncer à nos hivers. Toute ma vie a été façonnée par la neige, le froid, l’obscurité et la remarquable capacité de ma communauté à transformer ces conditions en plaisir et en plaisir. Lundi dernier, alors que la neige s’est accumulée autour de nous pendant plus de sept heures, chaque course meilleure que la précédente, j’ai lutté intérieurement entre la joie pure et une sensation de griffe que des jours comme celui-ci peuvent être limités. En vérité, ils n’ont pas à l’être.

Les projections actuelles montrent que le Maine pourrait ressembler au centre de l’Atlantique d’ici le milieu du siècle, mais nous avons les outils pour réagir au changement climatique et atténuer ses effets avant cette date. Déjà, le Maine constate des progrès incroyables sur la plan d’action climat, et les acteurs nationaux et internationaux agissent rapidement pour réduire la pollution par le carbone et développer des systèmes énergétiques propres et durables. Il y a encore de nombreux obstacles à surmonter, y compris la pression de l’industrie des combustibles fossiles et un bilan des pratiques extractives, mais l’action maintenant peut tout simplement être en mesure d’éviter des conséquences climatiques catastrophiques et de préserver nos hivers pour les générations à venir.

Il existe de très nombreuses raisons d’agir sur le climat. La semaine dernière, ma raison était de m’assurer que les Mainers du futur pourront ressentir la sensation inégalée de neige fraîche tombant autour d’eux.

Josh Caldwell, coordonnateur de la sensibilisation au climat et à l’énergie propre du NRCM

Leave a Comment