L’ATP approuve une série de changements pour partager la richesse du tennis

PARIS – L’ATP, qui gère le circuit de tennis professionnel masculin, a approuvé un vaste ensemble de changements, notamment le partage des bénéfices entre les tournois et les joueurs et l’agrandissement et la durée de cinq autres événements Masters 1000 de premier plan du circuit.

Andrea Gaudenzi, italien et ancien joueur vedette, a élaboré une grande partie de ce plan à long terme lorsqu’il a postulé pour devenir président de l’ATP, prenant le poste au début de 2020.

Il a fallu près de deux ans et demi pour faire approuver le paquet en raison des défis posés par la pandémie de coronavirus ainsi que de la myriade de tensions et de fiefs au sein du sport.

“Cela a mis du temps à venir, et pour moi, c’est un grand pas vers les joueurs et les tournois travaillant plus en alignement et plus dans l’esprit du partenariat, ce qui est exactement la façon dont l’ATP a été conçu il y a des décennies”, a déclaré Todd. Martin, ancien joueur du top cinq en simple et président du Conseil des joueurs de l’ATP, qui est maintenant le directeur général de l’International Tennis Hall of Fame.

L’ATP est un partenariat inhabituel et souvent difficile à manier dans le sport professionnel entre les travailleurs et la direction : les joueurs et les propriétaires de tournois ont une représentation égale au conseil d’administration et la capacité de bloquer les initiatives de chacun.

Cette structure a rendu le changement difficile et parfois atrocement lent dans un sport fragmenté qui compte également six autres organes directeurs : la WTA ; la Fédération Internationale de Tennis ; et les quatre tournois du Grand Chelem, qui fonctionnent indépendamment les uns des autres et des tournées et génèrent plus de 80 % des revenus du tennis professionnel.

Le nouveau package ATP, qui doit être annoncé jeudi, tente de combler une partie de cet écart en renforçant d’autres tournois et en resserrant les rangs au sein du circuit masculin, qui a été divisé par la dissidence interne. Novak Djokovic, actuellement No. 1 joueur de simple masculin, a dirigé la création de l’Association des joueurs de tennis professionnels en 2020 dans le but de créer plus de pouvoir de négociation pour les joueurs et d’augmenter le nombre de joueurs capables de gagner leur vie en tournée.

Mais la plupart des stars masculines, dont Rafael Nadal, Roger Federer et Andy Murray, ont refusé de soutenir le PTPA, et tous les trois font partie du Conseil des joueurs ATP, qui a joué un rôle déterminant dans l’approbation des nouveaux changements.

Il s’agit d’un plan de grande envergure qui crée également des règles plus strictes sur les conflits d’intérêts pour les membres du conseil d’administration et améliore les conditions des joueurs pendant les tournois. Mais les principaux changements se résument au partage.

L’ATP regroupera les droits du tournoi dans ATP Media, la branche de vente, de production et de distribution de la tournée. Pour la première fois, les tournois Masters 1000, les neuf meilleurs événements du circuit masculin régulier qui incluent l’Open de Miami et l’Open BNP Paribas à Indian Wells, en Californie, partageront un pourcentage des revenus d’ATP Media avec les tournois de catégorie inférieure. connus sous le nom d’ATP 500 et d’ATP 250. Les 500 et 250 auront également une représentation garantie au sein d’un conseil d’administration élargi.

Pour la première fois, les tournois Masters 1000 permettront un audit totalement indépendant et accorderont aux joueurs une part des bénéfices en plus du prix de base.

“Nous avons dit:” Commençons vraiment à la racine du problème “, qui est le manque de confiance entre les joueurs et les tournois”, a déclaré Gaudenzi lors d’un entretien téléphonique. “Et tous ces combats qui ont lieu chaque année et prennent 80 à 90% de notre temps, de notre énergie et de nos ressources et représentent tous environ 1%, 2%, 3% des prix en argent.”

Gaudenzi a déclaré que l’accord de partage des bénéfices, comme le plan ATP dans son ensemble, durerait 30 ans de 2023 à 2053 et a appelé à des augmentations de prix garanties de 2,5% chaque année lors des événements Masters 1000. Après le processus d’audit à plusieurs niveaux, les joueurs obtiendraient un pourcentage des bénéfices en fonction de leurs performances dans tous les tournois Masters 1000. Si les tournois perdent de l’argent, le prix de base resterait le même.

Gaudenzi a déclaré que le pool de bonus annuel augmenterait également considérablement, “ciblant 20 millions de dollars” (contre environ 11 millions de dollars cette année), et serait versé à 30 joueurs au lieu des 12 actuels.

En échange, les Masters 1000 se multiplient. Jusqu’à présent, seuls Miami et Indian Wells étaient des événements de 12 jours avec des tirages à 96 joueurs. Mais à partir de l’année prochaine, les tournois de Madrid, Rome et Shanghai s’étendront à 11 ou 12 jours, et l’Open canadien et l’Open de l’Ouest et du Sud à Mason, Ohio, devraient s’étendre en 2025.

Cela ne laisserait que les Masters de Monte-Carlo et de Paris comme des événements de niveau 1000 d’une semaine, mais Gaudenzi a déclaré que l’espoir était de les étendre et d’en faire des tournois masculins et féminins combinés.

“Nous essayons de fournir plus de jours de divertissement premium”, a déclaré Gaudenzi.

Il a déclaré que des études de marché ont montré qu’environ un milliard de fans suivaient le tennis dans une certaine mesure, mais que la grande majorité “ne s’enregistre et ne vérifie que dans les grands matchs” comme “les demi-finales et les finales des chelems”.

Il a déclaré que l’objectif était de créer un noyau plus important de 100 millions de fans qui suivent le sport de plus près tout au long de l’année.

“L’écart entre les Chelems et les Masters, à mon avis, est un peu trop grand maintenant si vous le comparez, disons, au golf”, a déclaré Gaudenzi. “En termes de succès et de prix, les majors et le PGA Tour sont beaucoup plus proches, et nous devons élever ce niveau car nous voulons donner un récit aux fans de janvier à la finale ATP à la fin de l’année. ”

L’expansion des Masters 1000 créera des retombées, réduisant la fenêtre disponible pour les petits tournois, en particulier les ATP 250, l’échelon le plus bas de l’échelle de la tournée principale.

“Lorsque le calendrier sera compressé, vous allez perdre quelque 250 quelque part”, a déclaré Bill Oakes, ancien directeur de tournoi d’un 250 à Winston-Salem, Caroline du Nord. “Les gens vont être expulsés, mais j’ai parlé à plusieurs directeurs de tournoi qui ont dit : ‘Ce ne sera pas moi ; ça va être l’autre gars.

Gaudenzi a déclaré que l’attrition serait faible, mais que l’objectif à long terme n’était pas simplement de changer l’ATP, mais de développer le tennis dans son ensemble en créant une gouvernance et des garanties plus unifiées. Il a ajouté qu’il cherchait à éviter des conflits comme celui de cette année avec Wimbledon, qui a interdit aux joueurs russes et biélorusses de jouer cet été pour voir l’ATP et la WTA riposter en privant le tournoi de points de classement.

“C’est une situation malheureuse qui perturbe les joueurs à coup sûr et tout le monde”, a déclaré Gaudenzi. “La seule chose que je peux dire, c’est que j’espère que c’est la dernière fois que cela se produit.”

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