L’arrivée de Darlington changera-t-elle la façon dont les pilotes de la Coupe courent sur de grandes pistes ?

Trois fois au cours des sept dernières courses de la Coupe, le contact entre les leaders dans les derniers tours a changé le vainqueur.

La poussée de Joey Logano, qui a fait tomber William Byron de la tête et dans le mur le week-end dernier à Darlington Raceway, était différente. Les duels précédents à la fin des courses se déroulaient sur des pistes courtes ou sur un parcours routier, pas sur un ovale de plus de 1 mile de long.

Avec 10 vainqueurs dans les 12 premières courses et huit des 14 courses restantes de la saison régulière sur des pistes de plus de 1 mile de long, la donne change-t-elle ? Le contact devient-il acceptable sur des pistes de plus de 1 mile de long ?

En règle générale, le contact est limité sur les grandes pistes en raison de la vitesse et du risque de blessure. Alors que les conducteurs continuent de sortir des voitures après de gros coups sans blessures graves, leur agressivité s’intensifie. Ajoutez qu’une victoire place un pilote en position de play-off et les pilotes deviennent plus audacieux.

Huit des 12 courses de la Coupe de cette saison ont eu un incident soit en arrivant au drapeau blanc, dans le dernier tour ou alors que le peloton franchissait la ligne d’arrivée. Le Daytona 500, l’Auto Club Speedway, Atlanta, Talladega et Darlington – toutes les pistes de plus de 1 mile de long – ont eu un tel contact en fin de course.

Alors que la série atteint la moitié de la saison régulière ce week-end, huit des 16 pilotes qui ont remporté une course l’an dernier n’ont pas encore gagné, ce qui ajoute à la pression de construction.

“Si vous obtenez une course et que vous pouvez faire monter un gars sur la piste, vous le faites probablement”, a déclaré Austin Dillon, qui détient ce qui serait la dernière place en séries éliminatoires avant la course de dimanche au Kansas Speedway, une piste de 1,5 mile.

“C’est beaucoup plus difficile à un mile et demi de ne pas se retirer de la course également. J’ai l’impression qu’il y a généralement beaucoup de place à un mile et demi. Vous avez vu des travaux de diapositives mal tourner à un kilomètre et demi. Ce type d’opportunités est en quelque sorte le seul moyen de faire bouger les choses lorsqu’il s’agit de se lancer dans le dernier tour.

“Déplacer un gars pour la victoire, je pense que c’est ce que NASCAR a mis en place avec ce système de séries éliminatoires – que les victoires signifient tellement. Vous faites ce qu’il faut quand il s’agit d’aller Victory Lane. Je pense que l’organisation de tout le monde serait contrariée s’ils ne le faisaient pas.”

Cet état d’esprit fait partie du scénario récurrent de cette saison. Considérer:

Logano, contrarié par Byron pour l’avoir forcé dans le mur lors d’un redémarrage alors qu’ils couraient pour la tête, a conduit “en colère” et est arrivé à l’arrière de la voiture de Byron avec moins de deux tours à faire à Darlington. Logano a déclaré plus tard que “je ne vais pas être victime d’intimidation” et a répondu en frappant l’arrière de la voiture de Byron. Logano s’en est sorti pour la victoire. Byron a heurté le mur et a terminé 13e.

Chase Briscoe, qui avait déjà gagné cette année à Phoenix, était deuxième derrière Tyler Reddick dans le dernier tour de la course de terre à Bristol lorsque Briscoe a chargé dans le virage 3. Il n’était pas près de dépasser Reddick et a glissé, prenant contact avec Reddick et tourner les deux. Kyle Busch, qui a terminé troisième, a dépassé les deux pour gagner. Reddick était deuxième. Briscoe s’est classé 22e.

Au Circuit des Amériques, AJ Allmendinger a poursuivi le leader Ross Chastain dans le dernier tour et l’a bousculé pour prendre la tête. Chastain a répondu en prenant contact avec Allmendinger. Cela a déplacé la voiture d’Allmendinger sur la piste et dans Alex Bowman. Chastain a passé les deux pour gagner. Bowman a terminé deuxième. Allmendinger s’est classé 33e après avoir tourné dans le dernier virage du contact.

NASCAR n’a pénalisé aucun pilote dans ces incidents.

“Sur la base de notre histoire passée, nous ne sommes pas entrés au milieu de cela”, a déclaré Scott Miller, vice-président senior de la compétition de NASCAR, à SiriusXM NASCAR Radio cette semaine sur la façon dont l’organisme de sanction officie le contact du dernier tour entre les leaders.

“C’est une chose très, très difficile à obtenir au milieu. Quel est le droit? Qu’est-ce qui ne va pas? Où est la ligne ? Donnez-vous la victoire à un autre pilote ? Il y a tellement de pièces mobiles à cela, à moins que ce ne soit juste un gars qui vient d’un demi-tour et nettoie trois voitures et gagne la course. C’est vraiment difficile pour nous de nous placer au milieu et de tracer cette ligne.

“Vraiment, l’alternative serait de devenir un sport sans contact. Je ne pense pas que les fans apprécieraient ça. Je ne pense pas vraiment que les pilotes apprécieraient cela non plus.

Briscoe dit que ce qui s’est passé le week-end dernier à Darlington pourrait ne pas se produire sur toutes les grandes pistes.

“Je pense que sur les grandes pistes, il est plus difficile d’atteindre les gens en général”, a-t-il déclaré. «Darlington est un endroit unique où lorsque vous entrez dans (Turn) 3, vous êtes à court d’essence et sur le frein, il est donc beaucoup plus facile d’avoir quelqu’un si vous essayez de l’atteindre.

“Dans un endroit comme le Kansas, il n’y a généralement pas une énorme perte de vitesse à l’entrée des virages, donc ça va être beaucoup plus difficile, j’ai envie de faire des choses sur une chose plus grande. Sur une piste comme Homestead, où il faut ralentir beaucoup plus à l’entrée du virage, je pense que ce serait possible.

« Évidemment, les victoires sont importantes. Beaucoup de gars ont déjà gagné cette année. Je pense que cette opportunité de montrer votre chemin ne sera pas vraiment là comme elle l’a été dans le passé. … Je pense qu’il semble définitivement que ces deux dernières semaines, il y a eu une agressivité supplémentaire dans la façon dont chaque pilote court.

Logano n’a pas exprimé de remords le week-end dernier à Darlington parce qu’il a déclaré que les actions de Byron lors du redémarrage précédent avaient changé l’agressivité de Logano.

Y aura-t-il un moment où un pilote ne se sentira pas mal d’avoir gagné par contact qui n’était pas en représailles ?

“Quand vous êtes à portée et que vous avez une opportunité avec la façon dont c’est de passer et ce que signifient les victoires, vous devez le faire”, a déclaré Dillon à propos du contact à la fin.

« Ça craint quand ça ne marche pas. Cela fait partie du jeu et combien a été mis sur les courses gagnantes. Certains pourraient se sentir mal si cela se résume à cela. Si vous pouvez rapporter un trophée à votre organisation, tous les gars qui passent des heures et des heures dans ces voitures de course, ils vous soutiendront probablement à la fin.”

2. Des jours meilleurs

Austin Dillon était plus élevé en points et avait une meilleure moyenne après 12 courses l’an dernier que cette année, mais il dit qu’il a une meilleure année cette saison.

Dillon était 12e dans les points à cette époque l’an dernier avec 316 points et une moyenne de 13,6. Il entre dans la course de la Coupe de dimanche au Kansas 14e dans les points avec 287 points et une moyenne de 15,2.

Qu’est-ce qui fait que Dillon pense que cette année est meilleure?

“Nous étions assez forts l’an dernier, et nous avons en quelque sorte été négligés parce que nous n’avons pas participé aux séries éliminatoires”, a-t-il déclaré. « Nous étions une équipe constante toute l’année dernière.

« Cette année, j’ai l’impression que nous avons eu beaucoup plus d’occasions de gagner des courses. Je pense que la partie décevante est que nous avons eu plus de catastrophes plus importantes sur la piste de course, comme faire naufrage à Phoenix et terminer 21e dans cette course ; se faire naufrage à Atlanta en fin d’étape pour une possibilité de se classer parmi les trois premiers points là-bas et d’exploser à Daytona et Bristol.

Nous n’avons pas eu ce genre de mauvais jours à ce stade l’année dernière. Nous avons eu quelques journées moyennes de plus, mais nous avons également eu des journées plus importantes avec deux deuxièmes places (Auto Club Speedway, Talladega) et une troisième (Martinsville). Nous avons certainement eu plus d’occasions de gagner que l’an dernier.

«Mon coéquipier (Tyler Reddick) a également deux… deuxièmes places. Si vous regardez le total, nous avons fait du bon travail et devrions être sur la voie de la victoire à ce stade. C’est la partie décevante – j’ai l’impression que nous avons eu des appels très serrés et que nous n’avons pas été en mesure de capitaliser. C’est pourquoi vous nous voyez où nous en sommes en points. Je suis convaincu que nous pouvons aller vers la voie de la victoire cette année et je pense que cela arrivera.”

Entre Dillon et Reddick, Richard Childress Racing a plus de classements parmi les cinq premiers (six) cette année que la saison dernière. Ainsi, RCR a mené près de trois fois plus de tours cette année que l’an dernier.

Dillon et Reddick se sont combinés pour terminer deuxième en quatre courses. Les finalistes de Reddick sont venus à la course de terre à Bristol et le week-end dernier à Darlington.

3. Des hauts et des bas

À quel point a-t-il été difficile pour les équipes de maîtriser la nouvelle voiture ?

Aucun pilote n’a marqué plus de cinq classements consécutifs dans le top 10 lors des 12 premières courses de la saison. Chase Elliott et Kyle Busch ont chacun des séquences de cinq top 10 consécutifs cette saison.

Comparez cela aux années précédentes :

  • William Byron a eu 10 top 10 consécutifs lors des 12 premières courses de 2021. Denny Hamlin était le suivant avec six top 10 consécutifs.
  • Kevin Harvick a eu huit top 10 consécutifs au cours des 12 premières courses de 2020. Brad Keselowski a eu une séquence de sept top 10 consécutifs au cours de cette période.
  • Busch a marqué 11 top 10 d’affilée au cours des 12 premières courses de 2019. Hamlin était le suivant avec une série de sept top 10 d’affilée.
  • Busch a eu huit top 10 consécutifs au cours des 12 premières courses de 2018. Harvick était le suivant avec sept top 10 consécutifs au cours de cette période.

Aucune équipe n’a montré comment les choses peuvent changer d’une semaine à l’autre cette saison que l’équipe de Joey Logano.

Il a terminé 29e, à quatre tours des leaders, à Douvres. L’équipe a répondu à Darlington en remportant la pole, en menant un record de 107 tours sur 293 et ​​en remportant la course.

“Cette opportunité était là pour obtenir une victoire, et vous devez saisir toutes les chances que vous pouvez parce que vous ne savez tout simplement pas avec cette nouvelle voiture”, a déclaré Logano à Darlington.

4. Travail à faire

JR Motorsports a remporté les trois dernières courses Xfinity. Joe Gibbs Racing a remporté les deux avant la récente séquence de JRM. La dernière fois qu’une équipe autre que JR Motorsports ou Joe Gibbs Racing a gagné dans la série Xfinity, c’était la victoire d’AJ Allmendinger fin mars sur le Circuit des Amériques pour Kaulig Racing.

C’est la seule victoire cette année pour Kaulig Racing. Il y a un an, l’organisation comptait sept victoires, autant de courses remportées par JR Motorsports. JRM compte quatre victoires cette année.

Qu’est-ce qui a changé pour Kaulig Racing cette année ?

“Je pense que certains des changements de règles qui ont été mis en œuvre pendant l’intersaison … nous n’avons tout simplement pas rattrapé notre retard”, a déclaré Chris Rice, président de Kaulig Racing, à NBC Sports.

« Nous ne nous couchons pas. … Nous allons travailler dur pour le réparer avant d’aller aux séries éliminatoires. C’est juste mauvais parce que nous n’allons qu’au Texas (le 21 mai) et ensuite nous avons parcouru une série de circuits routiers et différents styles de pistes de course.

“Espérons qu’au moment où nous reviendrons au mile et demi après le Texas, vous verrez une différence dans nos voitures parce que nous allons vraiment mettre un gros effort pour essayer de nous améliorer sur ce style (de pistes) .”

Même ainsi, AJ Allmendinger mène les points. Il a 464 points. Noah Gragson de JR Motorsports est le suivant avec 439 points. Mais Allmendinger est le seul pilote Kaulig Racing dans le top 10 aux points. Landon Cassill est 11e avec 299 points et le champion en titre de la série Daniel Hemric est 12e avec 286 points.

5. Coups tardifs

Neuf des 12 premières courses de la Coupe ont été remportées avec une passe pour la tête dans les 10 derniers tours. C’est le plus grand nombre de courses de la Coupe 12 jamais enregistrées.

Courses cette saison avec le dernier changement de tête dans les 10 derniers tours :

Daytona 500 – Austin Cindric a mené les huit derniers tours

Auto Club – Kyle Larson a mené les sept derniers tours

Las Vegas – Alex Bowman a mené les trois derniers tours

Atlanta – William Byron a mené les 10 derniers tours

Circuit des Amériques – Ross Chastain a mené les deux derniers tours

Richmond – Denny Hamlin a mené les cinq derniers tours

Bristol Dirt – Kyle Busch a mené le dernier tour

Talladega – Ross Chastain a mené le dernier tour

Darlington – Joey Logano a mené les deux derniers tours

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