L’adolescente américaine Coco Gauff atteint sa première finale du Grand Chelem à Roland-Garros

PARIS – Coco Gauff était assise dans son fauteuil de transition à Roland-Garros après s’être éloignée d’un set de sa première finale du Grand Chelem à 18 ans – à peine 18 ans! – et grignoté calmement des morceaux d’ananas et d’autres fruits coupés, apparemment sans se soucier du monde.

Son adversaire en demi-finale de jeudi à Roland Garros, Martina Trevisan, prenait un temps mort médical pour que sa cuisse droite puisse être soignée et enregistrée par un entraîneur. C’était le genre de retard qui pouvait secouer certains joueurs, les faire se calmer, perdre leur élan, trop réfléchir à ce qui était en jeu.

Pas Gauff. Pas par cet après-midi ensoleillé et venteux au Court Philippe Chatrier. Lorsque l’Américaine est arrivée à Paris, elle a célébré son récent diplôme d’études secondaires en posant pour des photos en bonnet et robe près de la Tour Eiffel tout en tenant son diplôme. Après avoir remporté une victoire 6-3, 6-1 sur le Trévisan, 59e, Gauff sera de retour dans ce stade samedi pour affronter le No. 1 Iga Swiatek pour le championnat.

“Je suis dans un état d’esprit maintenant comme: ‘Ça n’a pas d’importance.’ Je veux dire, je vais être heureux, peu importe. Mes parents vont m’aimer, peu importe. Donc je vais juste y aller comme un autre match “, a déclaré Gauff, 18e tête de série. “Je veux dire, oui, c’est une finale de Grand Chelem, mais il se passe tellement de choses dans le monde en ce moment, et en particulier aux États-Unis, il se passe beaucoup de choses en ce moment, donc je pense que ce n’est pas important de stresser pour un match de tennis. ”

Et puis, dans un message faisant référence à la récente série de fusillades de masse dans son pays d’origine, Gauff a écrit au feutre sur une caméra de télévision sur le terrain : “La paix. Mettez fin à la violence armée.”

“Je pense que c’est un problème, vous savez, dans d’autres parties du monde, mais surtout en Amérique, c’est un problème qui, franchement, se produit depuis quelques années, mais évidemment maintenant, il attire davantage l’attention. Mais pour moi, c’est un problème pendant des années », a déclaré Gauff à propos du message.

“Pour moi, c’est un peu près de chez moi. J’avais des amis qui faisaient partie du tournage de Parkland – je ne me souviens pas en quelle année. Je me souviens avoir regardé toute cette expérience comme à peu près de première main, voir et avoir des amis “Passez par toute cette expérience. Heureusement, ils ont réussi à s’en sortir. Je pense juste que c’est fou, je pense que j’avais peut-être 14 ou 13 ans quand c’est arrivé, et toujours rien n’a changé.”

Gauff a déclaré qu’elle ne savait pas qu’elle allait écrire cela, mais “c’était juste à ce moment-là”, d’autant plus qu’elle s’est réveillée en apprenant la nouvelle d’une fusillade dans un hôpital de Tulsa, Oklahoma, qui a fait quatre morts. Elle a également déclaré que sa famille et son équipe l’encourageaient à utiliser sa voix et qu’elle avait été inspirée par d’autres athlètes faisant de même.

Une volonté de s’exprimer sur des questions importantes – et une vision large du monde – reflète le genre de maturité qui l’a bien servie, en particulier avec tant d’attention dès son plus jeune âge. Elle a remporté le titre junior de Roland-Garros à 14 ans. Elle est devenue la plus jeune qualifiée de l’histoire de Wimbledon, puis a battu Venus Williams sur le chemin du quatrième tour là-bas à 15 ans.

Gauff, qui a eu 18 ans en mars, est la plus jeune femme à atteindre une finale du Grand Chelem depuis Maria Sharapova, 17 ans, à Wimbledon en 2004 et la plus jeune Américaine à atteindre une finale majeure depuis Serena Williams, 17 ans, au Open des États-Unis 1999.

Elle est également la plus jeune finaliste du tournoi majeur sur terre battue depuis 2001, lorsque Kim Clijsters était la deuxième au lendemain de son 18e anniversaire.

“Je suis un peu sous le choc en ce moment”, a déclaré Gauff en riant après avoir utilisé son coup droit toujours meilleur pour ouvrir le terrain et son revers formidable pour sceller des points contre Trevisan. “Je ne savais pas comment réagir en fin de match. Je n’ai pas de mots pour décrire ce que je ressens.”

Gauff a remporté les 12 sets qu’elle a disputés au cours des deux dernières semaines. Elle n’a pas eu besoin de naviguer sur le chemin le plus ardu pour en arriver là : en raison de toutes sortes de résultats surprenants et de sorties précoces des meilleurs joueurs du groupe, elle n’a affronté qu’un seul ennemi tête de série jusqu’à présent, la No. 31 Élise Mertens.

Trevisan est une gauchère de 28 ans qui est entrée dans la journée sur une séquence de 10 victoires consécutives, dont son premier titre WTA en carrière à Rabat, au Maroc, une semaine avant le début du match à Roland Garros. Elle a également battu Gauff la seule fois où ils ont joué auparavant – au deuxième tour à Paris il y a deux ans.

Mais Gauff n’est rien si ce n’est une apprenante et une acharnée, quelqu’un qui a l’air de mieux en mieux avec une raquette à la main chaque fois qu’elle entre sur le terrain. Une grande partie de cela, peut-être plus grande que ses services rapides qui ont atteint 115 mph (185 km/h) jeudi, est sa fraîcheur surnaturelle, la capacité d’une vieille âme à voir un obstacle et à ne pas être découragée.

Au début, un tir trévisan a atterri près d’une ligne de base et a été réglé pour en faire 30 partout. Gauff a demandé à l’arbitre de chaise Marijana Veljovic de venir voir de plus près, et la paire s’est engagée dans une longue discussion, tous deux pointant vers le point d’atterrissage. Gauff s’est accroupi pour inspecter alors que certains spectateurs sifflaient et se moquaient, comme ils le font souvent ici lorsque les joueurs contestent une décision.

Une poignée de huées s’est ensuite abattue sur Gauff lorsqu’elle s’est dirigée vers le filet pour vérifier une marque après qu’un de ses revers ait atterri large lors d’un match au cours duquel Trevisan s’est cassé pour faire 3-tout.

Insouciant, Gauff est revenu en arrière pour mener 4-3, frappant un revers gagnant qui a fait sortir maman et papa de leur siège dans la loge des joueurs. Le match se poursuivrait pendant environ 50 minutes de plus, mais le résultat ne ferait plus jamais de doute.

“Honnêtement, je n’étais pas nerveux en entrant aujourd’hui. Je n’étais pas du tout nerveux, ce qui est une surprise”, a déclaré Gauff. “La seule fois où je suis un peu nerveux, c’est peut-être le matin. Je vais me promener le matin pour me vider la tête, et après ça, je me sens bien.”

L’Associated Press et D’Arcy Maine d’ESPN ont contribué à cette histoire.

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