La skieuse Lindsey Vonn demandera au CIO d’offrir les Jeux olympiques de 2030 à Salt Lake City

Lindsey Vonn, qui a “l’admiration” du président du CIO, Thomas Bach, rejoindra la délégation de Salt Lake City à Lausanne

Lindsey Vonn pose avec les médailles de sa carrière dans la zone d’arrivée après la course de descente féminine aux Championnats du monde de ski alpin à Are, en Suède, le dimanche 10 février 2019. Vonn, une résidente de Park City et la skieuse la plus décorée au monde , se rendra avec une délégation du comité Salt Lake City-Utah pour les Jeux au siège du CIO en Suisse pour faire pression pour que les Jeux olympiques de 2030 se déroulent dans l’Utah. (AP Photo/Marco Trovati)

Le groupe qui cherche à ramener les Jeux olympiques d’hiver dans l’Utah a trouvé un moyen infaillible d’attirer l’attention du Comité international olympique lors d’une réunion à Lausanne, en Suisse, plus tard ce mois-ci. Il amène Lindsey Vonn.

“Ils lui accorderont beaucoup plus d’attention qu’à nous”, a déclaré Fraser Bullock, président et chef de la direction du comité Salt Lake City-Utah pour les Jeux, en plaisantant à moitié jeudi après une réunion du conseil d’administration à Vivint Arena. .

Vonn, la skieuse la plus décorée de l’histoire, fera partie de la délégation de cinq membres du comité qui doit rencontrer les membres du CIO du 14 au 16 juin. La délégation, ainsi que des membres du Comité olympique et paralympique des États-Unis, feront un dernier effort pour convaincre le CIO de désigner l’Utah comme hôte des Jeux d’hiver de 2030 plutôt que Sapporo, au Japon, et Vancouver, au Canada.

Le CIO devrait réduire le champ à un ou deux sites au cours d’une session du 1er décembre. 5-7 réunions. L’hôte de 2030, et peut-être de 2034, sera annoncé lors de la session générale du CIO à Mumbai du 31 mai au 1er juin 2023.

L’année dernière, Vonn était l’un des 10 athlètes nommés au conseil d’administration stratégique du groupe SLC-Utah, rejoignant ainsi l’icône du ski Ted Ligety et le patineur artistique médaillé d’or Nathan Chen. Vonn a participé pour la première fois aux Jeux olympiques de Salt Lake City en 2002 et elle vit actuellement à Park City.

Les organisateurs locaux tiennent à souligner que leur candidature est axée sur l’athlète et axée sur l’athlète. Catherine Raney-Norman, présidente du comité SLC-Utah et quadruple patineuse de vitesse olympique, a déclaré que le fait d’avoir Vonn avec elle ferait passer ce message.

“La meilleure partie de mon rôle, c’est quand j’appelle les athlètes et leur demande de faire partie” du processus de candidature olympique, a déclaré Raney-Norman. “Et elle a été instantanément, ‘Absolument! Comment puis-je être impliqué ? C’est quelque chose qui me passionne.

«Et donc, le simple fait de l’avoir dans le cadre de cet effort est incroyable, non? Et pour qu’elle défende ce que nous essayons de faire et qu’elle trouve du temps dans son emploi du temps pour venir avec nous. Je pense qu’elle va partager une expérience incroyablement unique en tant qu’athlète, en tant que leader mondial du sport, en tant que championne de la santé mentale. Et je pense que ça va être quelque chose d’énorme.”

Vonn, 37 ans, n’aura pas besoin de beaucoup de présentations au siège du CIO, et pas seulement à cause de son statut de célébrité. Le président du CIO, Thomas Bach, a invité Vonn, qui a pris sa retraite en 2019, à se joindre à lui pour remercier le peuple sud-coréen lors de la cérémonie de clôture des Jeux olympiques de 2018 à Pyeongchang. En 2015, il a exprimé son admiration pour sa détermination après avoir remporté quatre Coupes du monde à son retour d’une blessure au genou qui l’a tenue à l’écart des Jeux d’hiver de 2014 à Sotchi. Elle a terminé sa carrière avec trois médailles olympiques.

« Quatre-vingt-dix pour cent des athlètes se trouvant dans cette position auraient dit : ‘OK, ça y est. J’aurais aimé avoir une autre fin de carrière, mais c’est fini », a déclaré Bach à USA Today. «Prendre cette décision, être de retour et être de retour sous cette forme, étant maintenant le skieur le plus titré de tous les temps, c’est une grande réussite.

“Je suis vraiment plein d’admiration.”

Des athlètes de diverses nations, dont Pita Taufatofua, de Tonga, à gauche, Lindsey Vonn, troisième de gauche, et Thomas Bach, président du Comité International Olympique, cinquième de gauche, posent lors de la cérémonie de clôture des Jeux Olympiques d’hiver de 2018 à Pyeongchang, Corée du Sud, dimanche 25 février 2018. (AP Photo/Kirsty Wigglesworth)

Les organisateurs de la candidature olympique de l’Utah espèrent que cela reste vrai.

Une étude publiée le mois dernier par le CIO a rapporté que l’Utah est l’un des deux sites olympiques, avec Vancouver, qui utilise encore tous ses sites. De plus, les Jeux de 2002 ont été l’un des rares de l’histoire olympique à avoir rapporté un profit. De nombreuses personnes à l’origine de ces Jeux, dont Bullock, se dirigent vers 2030, et un récent rapport du Kem C. Gardner Institute a estimé que les prochains Jeux olympiques de l’Utah auraient un impact économique de 3,9 milliards de dollars.

Telles sont les qualités de la délégation locale, qui comprend également Nubia Peña, la directrice de la Division des affaires multiculturelles de l’Utah, et le conseiller des Jeux de l’Utah, Darren Hughes, tenteront de parler lors de leur visite du 13 au 16 juin.

“Nous allons y aller”, a déclaré Bullock, “pour voir si nous pouvons vraiment utiliser la force de notre offre pour susciter un intérêt sérieux et continu à poursuivre un dialogue avec les États-Unis.”

Avec tant de terrain à couvrir en si peu de temps, la vitesse de Vonn peut s’avérer aussi utile que sa célébrité.

Quels que soient les outils qu’elle utilise, Bullock a déclaré qu’il pensait qu’elle serait un atout précieux.

“Avec Lindsey Vonn, [she’s] la skieuse de compétition la plus titrée de l’histoire et elle est bien connue et respectée », a déclaré Bullock. « Et donc sa voix a du poids, et c’est important. Et le fait qu’elle soit prête à prendre le temps d’aller avec nous et de passer du temps à nous défendre montre qu’elle pense que Salt Lake serait un hôte formidable.”

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