La sécheresse de Rory McIlroy plus compliquée après l’US Open manqué de justesse

BROOKLINE, Mass. — Qu’est-ce qu’on pense de Rory McIlroy ?

Il est difficile de le qualifier de sous-performant alors qu’il a remporté 21 tournois dans sa carrière, dont quatre championnats majeurs, et qu’il entrera au World Golf Hall of Fame sur patins.

Le problème est que cela fait huit ans et compte depuis que McIlroy a remporté le dernier de ces quatre championnats majeurs, le championnat PGA 2014.

Et McIlroy, non seulement un historien astucieux du jeu, mais l’un des athlètes les plus honnêtes avec lui-même dans le sport, sait que les joueurs d’élite comme lui sont mesurés en héritage par le nombre de majors qui apparaissent sur leur CV de carrière.

Sa cinquième place à l’US Open de cette semaine, à quatre coups du vainqueur Matthew Fitzpatrick, marque 29 championnats majeurs que McIlroy a disputés sans matériel de levage depuis cette victoire de la PGA en 2014 à Valhalla.

“Ouais … un autre top cinq dans un majeur”, a déclaré McIlroy. “Je suppose que ça ne veut vraiment rien dire.”

Le 122e US Open de cette semaine au Country Club était le 11e top cinq de McIlroy dans un majeur et son 22e top 10.

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Rory Mc Ilroy
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McIlroy a insisté sur le fait que son mantra pour les majors n’est pas «gagner ou perdre», mais il a ensuite rapidement ajouté: «Je suppose que lorsque je regarderai en arrière, me souviendrai-je de la cinquième place que j’avais à Brookline? Probablement pas.”

Ce n’est pas comme s’il était devenu un handicap de 10 depuis cette victoire en PGA en 2014. McIlroy a gagné 13 fois depuis lors, et parmi ces victoires figurent deux championnats du circuit, deux championnats du monde de golf et un championnat des joueurs.

Ce ne sont pas exactement des événements discrets et à champ faible. Sans vouloir manquer de respect, mais ce ne sont pas le championnat Sanderson Farms, le championnat Butterfield Bermuda ou le QBE Shootout. Ce ne sont pas des événements opposés.

Ce sont des événements de la crème de la crème, ceux qui améliorent les héritages.

Ce qu’ils ne sont pas, cependant, ce sont des championnats majeurs.

“J’ai assez bien joué pour me donner une chance de gagner”, a déclaré McIlroy. “Je n’ai pas fait le travail, mais je suis plus proche que je ne l’ai été depuis un moment, ce qui est bien.”

Mais pas assez, et ça fait mal.

“Ce n’est pas encore assez proche”, a déclaré McIlroy. “Il y avait quelques trous là-bas aujourd’hui où j’ai fait le birdie, puis j’ai fait l’inverse une fois de retour avec le bogey au suivant. Pour gagner des tournois de golf, vous ne pouvez tout simplement pas faire cela. Mais c’est là. C’est proche. Je dois juste rester patient.

« J’ai encore un départ la semaine prochaine à Hartford avant d’aller au championnat ouvert. J’ai une chance de plus cette année d’essayer d’obtenir ce majeur.

McIlroy a déclaré “il faudra probablement un certain temps” pour s’imprégner des points positifs de cette semaine.

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Matt Fitzpatrick d’Angleterre est félicité pour sa victoire par Rory McIlroy d’Irlande du Nord alors qu’il quitte le 18e green.
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“Je considérerai cela comme une autre opportunité manquée, tout comme Southern Hills l’était (dans le championnat PGA le mois dernier lorsqu’il a terminé huitième), mais les opportunités manquées valent mieux que de ne pas se disputer du tout”, a-t-il déclaré. “C’est donc un point positif. Je dois rester patient à ce stade parce que si je continue à me mettre en position, tôt ou tard ce sera ma journée et je vais en avoir une.”

Il a parlé comme un joueur qui cherche toujours son premier majeur, mais c’est devenu ce que ressent McIlroy au cours de ces huit longues années.

Bien que McIlroy – un joueur aussi complet qu’il y en ait dans le jeu, marié avec un enfant, autant d’argent qu’il en aura jamais besoin – ait une vision saine de la vie, il veut plus de son golf. Il veut plus de championnats majeurs.

Il a tout essayé.

Entrant cette semaine, il a tenté une approche mentale renouvelée.

“Je pense que je dois partir avec l’état d’esprit cette semaine que je vais essayer de gagner à nouveau mon premier”, a déclaré McIlroy plus tôt dans la semaine. « Je joue aussi bien au golf que j’ai joué depuis longtemps. J’ai beaucoup d’expérience. Oui, j’ai remporté des championnats majeurs et d’autres grands événements, mais… ce n’est pas parce que j’ai fait cela que je réussirai de meilleurs coups de golf ou que je réussirai de meilleurs putts.

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Rory Mc Ilroy
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« Je suis bien placé. Je suis vraiment content d’où en est mon jeu, et je pense que c’est la chose la plus importante.”

McIlroy a remporté l’Omnium canadien RBC la semaine dernière et est venu à Boston avec le sentiment qu’il était prêt à percer à nouveau, à remporter ce cinquième majeur qu’il convoite tant.

Il a déclaré dimanche, en entrant dans la ronde finale à trois coups de la tête, qu’il allait devoir tirer un 65 ou 66 “pour faire le travail”.

Il a tiré 69 et a perdu par quatre.

“Je n’étais tout simplement pas assez dessus pour faire ça”, a-t-il déclaré. “J’ai toujours l’impression d’avoir bien joué et d’avoir tiré une bonne partie de golf, mais pas assez bien.”

Peut-être que ce sera assez bien le mois prochain à St Andrews.

“Mon jeu est en forme”, a-t-il insisté. “J’ai une chance de plus cette année d’essayer d’obtenir ce majeur.”

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