La saison 2 de SRX de Tony Stewart apporte de nouveaux noms, un nouveau leadership

  • La Superstar Racing Experience (SRX) est une série de six courses sur piste courte qui débutera la saison 2 le 18 juin.
  • Toutes les courses de la série all-star seront diffusées en direct sur CBS TV.
  • Trois fois champion de la NASCAR Cup et actuel propriétaire de l’équipe NASCAR et NHRA, Tony Stewart est le champion en titre de la série.

    Après une saison inaugurale réussie en 2021, la Superstar Racing Experience (SRX) entame sa deuxième campagne ce samedi à Pensacola, en Floride.

    quelques changements

    La série de six courses et de six semaines sur piste courte conçue pour la télévision mettant en vedette des pilotes récemment retraités (et une poignée de pilotes actuels) de différentes disciplines de course diffusée sur CBS – toutes les courses ont lieu le samedi soir de 20 h à 22 h HE – aura plusieurs changements pour sa deuxième année.

    Ray Evernham ne fait plus partie du fonctionnement quotidien de Superstar Racing Experience.

    Mike ComerGetty Images

    • Tout d’abord, le responsable de longue date du Charlotte Motor Speedway, Don Hawk, a pris le contrôle de la série en tant que PDG.

    • Deuxièmement, le co-fondateur de SRX et membre du Temple de la renommée de NASCAR, Ray Evernham, s’est retiré des opérations quotidiennes de SRX. Evernham reste un investisseur/propriétaire de série.

    Hawk était initialement intéressé par le rôle de consultant, mais cela a rapidement évolué pour se voir proposer le poste de PDG juste avant Noël en décembre dernier.

    “Ray Evernham s’est retiré pour être un pur propriétaire et ne voulait plus être un gars actif des opérations quotidiennes”, a déclaré Hawk. semaine de voiture. “C’est ce qu’ils devaient remplacer.”

    • Troisièmement, sur les six hippodromes au programme de la saison 2022, quatre sont nouveaux par rapport à la saison dernière.

    Coup d’envoi ce samedi, la série fait sa première apparition au Five Flags Speedway à Pensacola, en Floride. À l’avenir, la deuxième semaine du programme visitera le South Boston (Va.) Speedway (25 juin).

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    SRX revient à Stafford Motor Speedway en 2022.

    Elsa/SRXGetty Images

    Les deux pistes restantes de la saison dernière sont Stafford Motor Speedway à Stafford, Connecticut (2 juillet) et Nashville Fairgrounds au Tennessee (9 juillet).

    Pour compléter le programme, les deux seules pistes de terre au programme: le I-55 Speedway appartenant à Ken Schrader à Pevely, Missouri (16 juillet) et l’événement de fin de saison et probablement décisif pour le championnat le 23 juillet au Dave Blaney- possédait Sharon Speedway à Hartford, Ohio.

    “Les plus grands changements sont simplement la possibilité d’ajouter à ce que vous avez déjà et d’essayer d’égaler ou de faire mieux, c’est toujours l’objectif”, a déclaré Hawk. “Nous avons eu une année 1 exceptionnelle, donc l’accent est maintenant mis sur l’année 1. Nous ne nous contenterons pas de la médiocrité, nous visons la lune.”

    Les conducteurs

    Le co-fondateur de SRX et membre du Temple de la renommée de NASCAR, Tony Stewart, revient en tant que champion de la série et participera aux six courses cette année.

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    Bill Elliott sera de retour pour la deuxième année de Superstar Racing Experience.

    Dylan Buell/SRXGetty Images

    Voici une liste d’autres pilotes qui concourront à temps plein ou à temps partiel :

    À plein temps: Stewart, les anciens pilotes NASCAR Ryan Newman, Greg Biffle, Bobby Labonte et Michael Waltrip ; Les pilotes IndyCar Ryan Hunter-Reay et Marco Andretti et l’ancien pilote IndyCar et annonceur NBC Paul Tracy.

    À temps partiel: Helio Castroneves, quadruple vainqueur de l’Indianapolis 500 en 2021, participera à trois épreuves (South Boston, Stafford, Nashville), le NASCAR Hall of Famer Bill Elliott (Five Flags, Stafford) et Tony Kanaan (toutes les courses sauf Stafford).

    Donc en compétition : Le pilote NASCAR Chase Elliott, ainsi que Ryan et Dave Blaney, participeront tous à la finale de la saison au Sharon Speedway, propriété de Blaney.

    Schrader participera à la course sur sa piste, et Hailie Deegan, concurrente de la NASCAR Camping World Truck Series, participera également à deux courses (Stafford et I-55). Matt Kenseth, intronisé au NASCAR Hall of Fame Class of 2023, participera à trois événements (Nashville, I-55 et Sharon Speedway).

    D’autres incluent le pilote Indy Lights Ernie Francis Jr. (Five Flags et South Boston), tandis que le pilote IndyCar et vainqueur de la course de dimanche à Road America, Josef Newgarden, participera à l’événement SRX à Nashville.

    De plus, un élément très populaire de la saison dernière revient cette année, avec une star locale de chaque piste du calendrier prévue pour la mélanger avec les grands noms du domaine.

    Billet qui part vite

    Bien que l’action et les règles de course soient les mêmes que la saison dernière, une différence est que les entraînements du vendredi ont été éliminés. Tous les événements seront des spectacles d’une journée, avec des entraînements, des qualifications, des courses de qualification et l’événement principal le même jour.

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    La coureuse NASCAR Camping World Truck Series Hailie Deegan prévoit de faire une apparition à deux courses SRX cette saison.

    Sean GardnerGetty Images

    Hawk est optimiste quant à la série qui poursuit son élan de la saison dernière et prévoit que les six événements seront complets. Stafford est déjà complet, Five Flags est sur le point d’être complet pour l’ouverture de la saison de ce week-end, et d’autres sont également sur le point de se vendre.

    “Je dirais que la réaction des fans est l’une de nos principales indications économiques que nous nous en sortons bien”, a déclaré Hawk. «Avec les médias sociaux, nos statistiques sont bien plus élevées que l’an dernier, de même que nos ventes de billets pour les hippodromes sont bien plus élevées que l’année dernière.

    «Stafford est déjà épuisé. Je pense qu’ils vont tous être vendus. Je serais en fait désagréablement surpris si l’un de ces six ne se vend pas. Ce n’est pas seulement un discours de promoteur, j’aime vraiment les conversations avec les propriétaires de pistes et les pilotes. Je me sens bien à ce sujet. C’est très concevable d’avoir six guichets fermés.”

    Un autre ajustement mineur au calendrier est que les quatre premières courses se dérouleront sur le trottoir, les deux dernières sur la terre. L’année dernière, les courses de terre étaient dispersées entre les courses de trottoir au programme.

    Y aura-t-il une saison 3 ?

    Alors que la saison 2 est sur le point de commencer, il y a déjà des discussions pour potentiellement étendre la série l’année prochaine.

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    L’ancien pilote d’IndyCar Marco Andretti participera au championnat SRX cette année.

    Dylan Buell/SRXGetty Images

    “Il y a des discussions sur la table pour étendre la saison existante ou avoir quelque chose à un autre moment de l’année”, a déclaré Hawk. “Il y a de nombreuses propositions là-bas, mais mon objectif principal est de faire face à la tâche à accomplir à partir de ce week-end à Pensacola, en Floride.”

    Les plans prévoient également de mettre en ligne de nouvelles pistes chaque année pour étendre davantage la portée de la série, en particulier dans l’ouest.

    “Je pense que vous gardez quelques-unes (des pistes de cette année) identiques, puis la progression logique serait d’en ajouter de nouvelles car il y a tellement de super pistes courtes à travers l’Amérique, alors pourquoi ne pas les déplacer”, a déclaré Hawk.

    Mais c’est mettre la charrue avant les bœufs, pour ainsi dire. Il reste encore la saison 2 à exécuter, et Hawk a hâte que ce premier drapeau vert tombe ce samedi soir.

    “L’objectif principal est d’avoir d’excellentes cotes d’écoute, nous avons un excellent partenaire de télévision avec CBS, nous voulons proposer un produit qui le rend attrayant pour les personnes qui seront là en personne, ainsi que pour le regarder à la télévision”, dit Faucon. “L’objectif pour cela est une barre haute que nous nous fixons, et si nous y parvenons, nous avons fait ce que nous avions prévu de faire. Si nous n’y parvenons pas, alors nous n’avons pas fait ce que nous étions censés faire.”

    Suivre semaine de voiture correspondant Jerry Bonkowski sur Twitter @JerryBonkowski

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