La reine Elizabeth II, les chevaux et le jubilé de platine

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LONDRES – Officiellement, son titre est “Elizabeth II, par la grâce de Dieu, du Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d’Irlande du Nord et de ses autres royaumes et territoires Reine, chef du Commonwealth, défenseur de la foi”.

Absent de la liste ? Propriétaire de chevaux de course.

La reine est et a été — depuis qu’elle était une jeune fille — amoureuse des chevaux. Les monter, les montrer, les élever, les faire courir, les regarder.

Il y a des écuries dans chacune de ses résidences royales.

Corgis joue un rôle de premier plan dans les célébrations du jubilé de platine de la reine Elizabeth II

Ses biographes ont écrit que la reine lit le journal “Racing Post” au petit-déjeuner, tout en grignotant son bol de Special K et de fruits assortis.

Alors même que sa santé commençait à décliner d’un cran, lui présentant des problèmes de mobilité, la reine montait à cheval et à poney – jusqu’au milieu des années 90.

Il est donc approprié que les chevaux et les arts équestres figurent en bonne place dans la célébration de cette semaine des 70 ans de la reine sur le trône, son jubilé de platine.

Les chevaux, en fait, se sont avérés être un cadeau de jubilé populaire pour la reine.

Le mois dernier, le président de l’Azerbaïdjan, Ilham Aliyev, lui a envoyé un petit cheval alezan du Karabakh nommé Shohrat. Et mercredi, le président français Emmanuel Macron lui a offert un gris pommelé nommé Fabuleu de Maucour. “La forme et l’élégance du cheval, porte-drapeau de sept ans de la Garde Républicaine, incarnent l’élevage de chevaux français”, a déclaré l’ambassade de France dans un communiqué.

La fête du jubilé de quatre jours a débuté jeudi avec le défilé militaire Trooping the Colour au palais de Buckingham, avec 1 200 soldats, 400 musiciens – et pas moins de 240 chevaux.

Le Royaume-Uni dit “merci, madame” à la reine du spectacle du jubilé de platine

La Grande-Bretagne célèbre son plus ancien monarque, la reine Elizabeth II. Les festivités ont commencé le 2 juin. (Vidéo : Alexa Juliana Ard/The Washington Post)

Comme les soldats, les chevaux ont fait ce qu’on leur disait. Ils ont fait preuve à la fois d’esprit et d’entraînement, marchant obligeamment à reculons sur le terrain de parade lorsque leurs cavaliers le demandaient, et se tenant calmement au milieu des cris de cérémonie et des percussions des timbales.

Elizabeth a monté à cheval au Trooping the Colour de 1947, lorsque son père était roi, à 1986, lorsqu’elle a pivoté vers les voitures royales.

Elle a passé 18 de ces années à chevaucher une majestueuse jument noire nommée Burmese – également un cadeau de la Gendarmerie royale du Canada.

Et comme Ginger Rogers – applaudie pour la danse ainsi que son partenaire Fred Astaire, mais “à l’envers et en talons hauts” – Elizabeth a participé à ces spectacles en amazone.

Lors du défilé Trooping de 1981, la reine a été félicitée pour ses mains fermes sur les rênes du birman, lorsque le cheval a été effrayé par un ancien cadet dans la foule qui a tiré à blanc avec un pistolet sur eux deux (il a été arrêté et condamné en vertu de la Loi sur la trahison de 1842).

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“C’est une merveilleuse cavalière. Elle a une manière merveilleuse avec les chevaux », a déclaré son fils et héritier, le prince Charles, dans un documentaire de la BBC.

Lors d’un service d’action de grâces pour la reine vendredi, l’archevêque d’York, Stephen Cottrell, a utilisé des métaphores liées au cheval pour parler de sa vie, en disant “votre majesté, nous sommes désolés que vous ne soyez pas ici avec nous ce matin en personne. Mais nous sommes si heureux que vous soyez toujours en selle.”

Samedi, les célébrations du jubilé fusionneront avec le jour du derby à Epsom Downs, en présence de membres de la famille royale.

Bien que les trois pur-sang que la reine a inscrits pour l’événement principal se soient tous retirés, son cheval “Just Fine” devrait participer à l’avant-dernière course, selon la presse sportive britannique. Et cinq de ses chevaux de course à la retraite se joindront à un défilé sur la piste pour célébrer sa “contribution inégalée au monde équestre”, selon les organisateurs.

La reine elle-même manquera le derby. Elle a ressenti “un certain inconfort” lors du défilé de la journée d’ouverture, a indiqué le palais, et manquerait certains événements du jubilé. Elle “devrait le regarder à la télévision au château de Windsor”, a annoncé vendredi le palais.

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Même si elle a réduit ses engagements publics, renoncer au derby est hors de propos pour la reine.

En signe de ses priorités, Buckingham Palace a déclaré le mois dernier que ses “problèmes de mobilité épisodiques” l’empêcheraient de superviser l’ouverture officielle du Parlement, et pourtant elle a réussi à se rendre au Windsor Horse Show la même semaine. Le Times de Londres a rapporté que la reine avait l’air “pleine de vie” et que “le secret était simple : les chevaux”.

Vous voulez voir la reine devenir un peu folle ?

Regardez une vidéo d’elle regardant un de ses chevaux gagner.

Ses fils et petits-fils, les princes Charles, Andrew, William et Harry, jouent ou ont tous joué au polo. La fille de la reine, la princesse Anne, a été la première royale britannique à participer aux Jeux olympiques. Elle a monté Goodwill, le cheval de sa mère, lors des jeux de Montréal en 1976.

Les couleurs de course de Sa Majesté sont le violet, avec une tresse dorée, un peu comme le nouveau métro et chemin de fer de Londres de 23 milliards de dollars, la ligne Elizabeth – qu’elle a récemment empruntée.

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On dit que la reine ne parie pas sur les chevaux.

On dit que tout le monde n’y croit pas.

Les parents d’Elizabeth lui ont donné un poney Shetland, Peggy, quand la princesse avait 4 ans. Elle montait à cheval à 6 ans.

Avec la bénédiction du palais, le Windsor Horse Show a publié un portrait officiel pour le 96e anniversaire du monarque. Il montre la reine vêtue d’une cape sombre, tenant les rênes de deux de ses propres poneys à fourrure incroyablement blanche, Bybeck Nightingale et Bybeck Katie.

Twitter a dit – pour la plupart avec approbation – qu’elle ressemblait à Gandalf de “Le Seigneur des Anneaux”.

Elizabeth a hérité de son troupeau reproducteur et de course de son père, George VI, en 1952, lorsqu’elle est devenue reine.

Elle fait des courses de chevaux depuis plus de 60 ans, les pur-sang dont elle est propriétaire ont pris la première place dans quatre des cinq classiques de «course de plat»: les Oaks et le St. Leger, ainsi que les 1 000 Guinées Stakes et 2 000 Guinées.

Seul le Derby d’Epsom Downs lui a échappé.

Dans son nouveau livre sur la monarchie, “The Palace Papers”, l’ancienne rédactrice new-yorkaise Tina Brown explique que le cadeau de mariage de la reine à son fils Charles, lorsqu’il a épousé Camilla Parker Bowles, était une poulinière.

Lors du mariage au château de Windsor, a rapporté Brown, la reine s’est glissée hors de la réception dans une pièce voisine pour prendre quelques minutes du Grand National, le plus grand steeple de Grande-Bretagne – que les organisateurs ont retardé de 25 minutes en son nom. Elle a été rejointe sur le plateau de télévision par Andrew Parker Bowles, l’ancien mari de Camilla.

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Dans un article de 2020 du magazine Horse & Hound, les éditeurs ont répertorié les chevaux préférés de tous les temps de la reine, comme l’ont révélé son palefrenier en chef, Terry Pendry, et son directeur de course, John Warren.

Pendry a décrit Elizabeth comme une “fontaine de connaissances sur tout ce qui concerne les chevaux, on pourrait dire une encyclopédie vivante”.

Il a dit que l’un des favoris de la reine était Doublet, un cheval qu’Anne a monté lorsqu’elle a remporté les Championnats d’Europe de concours complet en 1971.

Puis Pendry s’est glissé dans une ligne admirative, “La reine a élevé à la fois le cheval et le cavalier!”

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