La préparation de la France à l’UEFA Nations League définie par Mbappe, les retrouvailles heureuses de Benzema et la tristesse de Deschamps

Jusque-là, tout se passait parfaitement bien. Didier Deschamps avait accueilli 23 joueurs français très heureux au camp samedi avant quatre matchs de l’UEFA Nations League au cours des deux prochaines semaines. Il y avait Kylian Mbappe, qui a récemment choqué le monde du football en prolongeant son séjour au Paris Saint-Germain. Il y avait Antoine Griezmann, tellement soulagé de retrouver ses compatriotes et de prendre un bol d’air frais après des semaines difficiles à l’Atletico Madrid vers la fin de la saison 2021-22.

– Ce que vous devez savoir sur l’UEFA Nations League

Il y avait Boubacar Kamara, le jeune milieu de terrain qui vient de terminer son transfert de Marseille à Aston Villa et célèbre sa toute première convocation en équipe nationale. Il y a eu des observations du meneur de jeu tout-action du RB Leipzig Christopher Nkunku, William Saliba (qui revient à Arsenal après un prêt réussi à Marseille) et le défenseur de Lens Jonathan Clauss, qui est heureux d’être de retour pour une deuxième pause internationale consécutive. Le soleil brillait, il y avait des sourires tout autour et une ambiance très positive avant leurs matchs contre le Danemark, la Croatie (deux fois) et l’Autriche dans leur groupe de la Ligue des Nations.

L’arrivée de Karim Benzema lundi soir, après sa victoire en Ligue des champions avec le Real Madrid et son cinquième titre européen en huit ans, a apporté encore plus de joie à Clairefontaine. Il a retrouvé Mbappe, et nous avons tous attendu les “rétrovailles” entre la paire d’avant-centres la plus meurtrière du monde. Y aurait-il des tensions après le choix de Mbappe de rejeter le Real Madrid et de rester à Paris ? Robuste! Le couple a partagé un gros câlin et beaucoup de blagues – aucune des bêtises qui sont apparues sur les réseaux sociaux après l’annonce de la décision de Mbappe.

Mbappe a été rayonnant autour de Clairefontaine cette semaine : meneur sur et en dehors du terrain, excellent à l’entraînement, vocal, engagé. C’est presque comme si le nouveau contrat qu’il avait obtenu au PSG avait levé un énorme poids sur ses épaules.

Mais ensuite, une nouvelle dévastatrice. L’entraîneur français Didier Deschamps a appris mardi que son père était décédé, il est donc rentré chez lui, dans le sud-ouest de la France, pour être avec sa famille. Ses joueurs ont tenu une minute de silence très émouvante avant l’entraînement mardi – son assistant Guy Stephan a dirigé les séances – et le téléphone de Deschamps a été inondé de messages de chagrin, de soutien et d’amour de la part de son équipe et de son personnel.

Comme ils l’ont montré d’innombrables fois depuis que Deschamps est devenu entraîneur en 2012, cette équipe est plus qu’une simple équipe. Ils se serrent les coudes chaque fois que les choses deviennent difficiles et font preuve d’un esprit remarquable, qui s’est encore manifesté cette semaine.

C’est une semaine que Deschamps n’oubliera jamais, bien sûr, et aussi une semaine où tant de choses se sont passées pour ses joueurs. Bien que Paul Pogba ait été omis de cette convocation par Deschamps afin qu’il puisse se reposer et se préparer pour la nouvelle saison, nous avons eu la confirmation que son temps à Manchester United était terminé ; Après six ans de hauts et de bas, le milieu de terrain français ne jouera plus pour eux. Habituellement, Pogba reçoit un énorme élan émotionnel lorsqu’il rejoint l’équipe nationale, mais il doit régler son avenir, avec la Juventus (où il a joué de 2012 à 2016) sa destination la plus probable. (Il devrait annoncer son nouveau club dans sa série documentaire Amazon, intitulée “The Pogmentary”, qui devrait faire ses débuts le 17 juin.)

Il sera intéressant de voir comment les Bleus se comportent sans son leadership et son talent dans ce quatuor de grands matches. Aurélien Tchouameni le remplacera au milieu de terrain, et lui aussi n’oubliera jamais cette semaine. Après tout, c’est la semaine où il devrait rejoindre le Real Madrid.

L’accord, révélé la semaine dernière par ESPN, est désormais pleinement en place malgré quelques problèmes avec les taxes sur le transfert. L’ancien joueur de Monaco en a parlé avec Benzema, qui lui a dit tout ce qu’il voulait et devait savoir sur les géants espagnols, y compris comment devenir champion d’Europe !

Le Real paiera un gros prix pour conclure l’affaire, mais Tchouameni vaut chaque centime. En l’espace de 12 mois, les champions de Liga ont acheté les deux joueurs qui devraient dominer le milieu de terrain français (Eduardo Camavinga et Tchouameni) pour les 10 prochaines années ! Jusqu’à ce que cet accord soit conclu, cependant, la France profitera pleinement du talent de Tchouameni, qu’il commence aux côtés de N’Golo Kante ou Adrien Rabiot au milieu de terrain vendredi, ou même s’il est la première option sur le banc.

La force en profondeur est aussi bonne qu’elle ne l’a jamais été pour la France, mais cette équipe pourrait également voir des changements historiques se produire cette semaine en dehors du terrain. Noel Le Graet, chef de la Fédération française de football (FFF), a eu une réunion avec Mbappe, Hugo Lloris, Griezmann, Kanté et Raphael Varane pour discuter des droits à l’image des joueurs lorsqu’ils sont en service international.

Jusqu’à présent, les joueurs de l’équipe de France devaient faire ce que la fédération voulait qu’ils fassent en termes de marketing et de sponsoring, la FFF conservant les droits à l’image de leur première convocation à la dernière. En mars, Mbappe a refusé que son image soit utilisée par certains sponsors français, disant non à un partenaire de jeu et à un partenaire de restauration rapide. Les joueurs, à l’instar de la star du PSG, veulent plus de contrôle et Le Graet devrait céder à leurs demandes. Une deuxième réunion est prévue dans les prochains jours, mais c’est une avancée positive.

Le match de vendredi soir contre le Danemark au Stade de France ne peut pas arriver trop tôt. Les joueurs entameront la défense de leur Ligue des Nations, qu’ils souhaitent conserver, et ils joueront pour Deschamps et sa famille. (Deschamps ne sera pas là, avec son adjoint Stephan prenant les commandes sur le banc.) Ils joueront également avec la Coupe du monde au Qatar en tête. La défense de ce titre commence également maintenant, car novembre arrivera plus vite que nous ne le pensons. Il est temps de se concentrer.

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