“La Grande Dernière” boucle la saison de Val Thorens en mai

Si vous recherchez une certitude quant à la neige lorsque vous réservez des vacances au ski, deux éléments à prendre en compte sont la hauteur des pistes de ski et la durée de la saison de ski. Si les pistes montent haut (au-dessus de 3 000 mètres dans les Alpes, c’est bien), et qu’une station dit qu’elle sera ouverte de novembre à mai, c’est probablement un bon pari.

Val Thorens, au point culminant du plus grand domaine skiable du monde, les 3 Vallées, possède non seulement des pistes montant jusqu’à 3 200 m et des remontées mécaniques rapides pour vous emmener jusqu’au sommet, mais c’est aussi la station de ski la plus haute d’Europe, avec le village situé à 2 300 mètres d’altitude.

Cela signifie non seulement l’une des saisons de ski les plus longues d’Europe et du monde – près de six mois en fait de la seconde quinzaine de novembre à la première quinzaine de mai – mais qu’elle propose de skier à la station tout ce temps. La plupart des quelques dizaines d’autres domaines skiables en Europe et en Amérique du Nord ne peuvent pas maintenir une course vers la station elle-même en dehors des principaux mois d’hiver et vous avez besoin d’un ascenseur pour monter et descendre sur les pistes au début et à la fin de la saison. .

Val Thorens est fière à juste titre de sa longue saison, fêtant le début et la fin avec d’abord le week-end d’ouverture de « La Grande Première » en novembre, puis, au nom un peu ironique, la nouvelle « La Grande Dernière ». Les deux week-ends attirent des milliers de skieurs pour célébrer d’abord le début de l’hiver, puis la fin… et le fait que vous pouvez encore skier et surfer vers la mi-mai. La station organise des forfaits de ski et d’hébergement spéciaux à bas prix ainsi que de nombreux événements amusants pour les participants (vous pouvez obtenir votre hébergement, votre forfait de remontées mécaniques et l’entrée à des événements spéciaux pour moins que le coût du forfait de remontées mécaniques en haute saison ).

La Grande Première de novembre dernier a connu une activité record alors que tout le monde en a profité avec plaisir pour se remettre sur la neige après la perte de la saison de ski française 20-21 (ainsi que le printemps 2020 à la fin de la saison précédente) en raison de la pandémie. . C’était la première fois que Val Thorens pouvait proposer des sports de glisse depuis 20 mois.

La Grande Dernière 2022

InTheSnow était à La Grande Première l’hiver dernier et il nous a semblé normal d’accepter l’invitation à La Grande Dernière ce mois-ci. Nous pouvons cependant signaler que se diriger vers une station de ski à travers Genève où les températures sont dans les 20 degrés Celsius et tout le monde en short est légèrement déconcertant. Après avoir étudié les webcams au cours des jours précédents, nous avions repéré des chutes de neige fraîches en mai, même si les images troubles ne semblaient pas trop attrayantes.

En arrivant en station le dernier vendredi après-midi de la saison, le village se sentait calme avec des magasins et des restaurants déjà fermés. En nous aventurant dans certains de ceux qui étaient ouverts, nous avons trouvé, eh bien, des Néerlandais. Beaucoup, beaucoup de Néerlandais, tous de bonne humeur.

Il s’avère que les Hollandais ont à peu près “pris le contrôle” de Val Thorens la première semaine de mai. C’était, encore une fois, un peu surréaliste, mais bien qu’ils soient en bonne compagnie, ils partaient pour la plupart à notre arrivée et nous nous sommes retrouvés avec la plupart du temps Skieurs et planchistes français ici pour le hourra final.

Cela aurait probablement pu aller dans les deux sens mais au final, les conditions de ski étaient excellentes, pour début mai, le soleil était au rendez-vous la plupart du temps, il y avait même des averses de neige fraîche en hauteur (ok c’était parfois de la pluie et de la grêle brièvement en station) , et avec la majeure partie du domaine skiable au-dessus de la station encore ouverte, nous nous sommes bien amusés à filer sur des pistes presque vides sur la neige fraîche. Les descentes côté Orelle ont été particulièrement fabuleuses. Il n’y avait même pas de file d’attente ou de bagarre pour l’espace solarium dans les restaurants de montagne.

Il faisait chaud, ce qui avait ses avantages et ses inconvénients. Du côté positif, la neige était en parfait état depuis l’ouverture de la remontée… pas la glace dure que vous obtenez au printemps avec un temps de gel-dégel. Mais atteindre 15 ° C à 10h30 a rendu les pentes inférieures boueuses à l’heure du déjeuner. En hauteur, pas tellement.

Encore une fois, quand vous vous dites qu’il y avait environ 5 000 domaines skiables ouverts dans l’hémisphère nord un peu plus d’un mois auparavant et que vous êtes dans l’une des quelques dizaines d’Europe et d’Amérique du Nord encore ouvertes jusqu’en mai, c’est facile à supporter . En fait, vous vous sentez plutôt chanceux et quelque peu gâté.

La Grande Dernière est un nouvel événement à la station avait mis beaucoup d’efforts pour créer des activités amusantes pour en faire plus un événement. Il y avait des concerts avec des DJ, des glissades d’eau et de l’écrémage des étangs, des tests de matériel, des camions de nourriture et, dans l’ensemble, une super ambiance de festival.

L’événement principal du samedi après-midi était une course de ski spéciale de style ski-cross où les familles ou les amis pouvaient se défier en commençant par des groupes de quatre et également trouver leur place au classement général.

Hélas, nous étions trop occupés à profiter des pistes de ski vides pour participer à la course, mais nos bons amis de Planetski ont participé et ont posté ce reportage.

En dehors des pistes, il y avait encore beaucoup de bons restaurants ouverts et (une fois les Hollandais partis), il n’y avait aucun problème pour trouver une table non plus.

En vous promenant dans le village, vous avez pris conscience d’une des conséquences d’avoir l’une des plus longues saisons de ski au monde : la lassitude de ceux qui travaillent dans la station ! Les employés du magasin de ski, les serveurs, les barmans et les employés de l’hôtel avaient tous un sentiment d’épuisement à leur sujet. Chacun a parlé de ne réussir qu’à obtenir un jour ou deux de congé pendant la saison de ski et de son désir de passer ses propres vacances à quelques heures maintenant. Après avoir aidé tout le monde à profiter du leur pendant les six mois précédents, vous avez certainement senti qu’ils le méritaient bien.

Mais peut-être parce que la fin de saison a été nocturne pour l’équipe, alors que ceux d’entre nous qui ont eu la chance de skier étaient de bonne humeur juste pour être sur la neige, l’ambiance générale était bonne. Val Thorens a participé à tous les événements organisés, culminant avec un fantastique feu d’artifice pour clôturer la première saison complète depuis 2018-19 et compléter une Grande Dernière parfaitement formée.

Val Thorens a 50 ans

La saison prochaine, Val Thorens veut fêter son grand 5-0. L’un des plus récents des dizaines de domaines skiables construits à cet effet en Europe, certains ont dit à l’époque que construire un domaine skiable si haut, bien au-dessus de la limite des arbres, était un pas trop loin et que la station ressemblait trop à une ‘ base lunaire ‘ et ne prospérerait pas.

En fait, c’est le contraire qui est vrai, Val Thorens devenant l’une des stations de ski les plus populaires et les plus prospères de la planète. Dans les premières années, sa clientèle était principalement composée de skieurs inconditionnels, mais comme il a grandi et diversifié son offre avec beaucoup à faire en plus du ski maintenant et une scène de restaurants et de bars florissante, c’est maintenant une station complète de classe mondiale. En fait, c’est comme ça depuis des décennies.

La saison prochaine verra beaucoup de 50e fêtes d’anniversaire mais aussi l’ouverture d’un nouveau pôle sportif et de loisirs spectaculaire qui mêlera attractions familiales et infrastructures d’entraînement pour sportifs de haut niveau et placera Val Thorens en position de force pour les cinq prochaines décennies.

Avec le changement climatique toujours à l’esprit dans le ski, avoir l’un des domaines skiables les plus hauts d’Europe vous placera toujours dans une position de force

Vous pouvez d’ores et déjà réserver pour la Grande Première de la saison 22-23, les 19 & 20 novembre 2022 !

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