La Coupe du monde 2026 se jouera-t-elle à Seattle ?

Cela fait presque exactement quatre ans que les États-Unis, le Canada et le Mexique ont obtenu le droit d’accueillir la Coupe du monde 2026. Depuis lors, Seattle est considérée comme l’une des favorites pour organiser des matchs. Le 16 juin, nous saurons enfin si nous sommes sélectionnés.

Que vous suiviez cette histoire depuis le début ou que vous soyez simplement à l’écoute, nous pensons que vous avez beaucoup de questions. Voyons si nous pouvons répondre à certaines :

Bien qu’il y ait eu quelques rebondissements en cours de route, ce qui a commencé comme une liste d’environ 70 villes, a finalement été réduit à 23 villes et s’élève maintenant à 22. Trois de ces villes sont au Canada (Edmonton, Toronto et Vancouver), trois sont au Mexique (Guadalajara, Mexico et Monterrey) et les 16 autres aux États-Unis. Atlanta, Boston, Cincinnati, Dallas, Denver, Houston, Kansas City, Los Angeles, Miami, Nashville, New York/New Jersey, Orlando, Philadelphie, San Francisco Bay Area et Washington, DC/Baltimore rejoignent Seattle.

Montréal était à l’origine l’une des villes canadiennes répertoriées et a finalement été remplacée par Vancouver, qui n’a été officiellement ajoutée que récemment. Washington, DC et Baltimore soumissionnaient également à l’origine séparément, mais combinés après que FedEx Field ait été jugé insuffisant. Si cette offre est retenue, les matchs seront joués au M&T Bank Stadium de Baltimore tandis que les activités de la fanfest se dérouleront probablement à DC.

J’ai toujours pensé qu’avoir une deuxième ville dans le nord-ouest du Pacifique serait une bonne chose et un rapport récent de Grant Wahl confirme cette idée. Logistiquement, cela a beaucoup de sens puisque chaque équipe ne jouera que deux matchs de phase de groupes et n’aura jamais à voyager très loin.

Fondamentalement, chaque liste créée par quiconque suit sérieusement ce genre de choses a inclus Seattle comme hôte probable. C’est toujours la FIFA, donc tout est possible, mais ce sera considéré comme un gros bouleversement si Seattle n’est pas sélectionné.

Le plus important est notre culture du football. Il suffit de regarder la finale de la Ligue des champions de la Concacaf comme preuve. Près de 69 000 personnes se sont présentées à ce match un mercredi soir, établissant facilement un record du tournoi. Et il n’y a pas que les fans non plus. Lorsque Seattle a accueilli les délégués de la Coupe du monde plus tôt cette année, il y avait des dizaines de journalistes sur place. Pratiquement toutes les chaînes de télévision et de radio de la région, sans parler des sites Web comme le nôtre, comprennent l’importance de la Coupe du monde. Si l’on peut s’attendre à ce qu’une ville attire les foules et l’attention des médias pour Danemark-Tunisie (pour choisir un match aléatoire de la prochaine Coupe du monde), c’est bien Seattle.

Au-delà de cela, nous avons une tonne pour nous d’une infrastructure touristique robuste (il y a près de 50 000 chambres d’hôtel dans la région, dont environ 15 000 à distance de marche de Lumen Field) ; transport en commun en expansion rapide (vous pourrez prendre le train léger sur rail au nord jusqu’à Lynnwood, au sud jusqu’à Federal Way et à l’est jusqu’à Redmond d’ici là); et de nombreuses installations d’entraînement (les Sounders viennent d’ouvrir leur nouveau siège à Longacres et il existe déjà des sites de premier ordre comme le Virginia Mason Athletic Center, Starfire, l’Université de Washington et l’Université de Seattle).

C’est vrai, juste là sur la page d’accueil si vous cliquez sur le premier lien après avoir googlé “Coupe du monde 2026”. Bien que ce ne soit clairement pas un mauvais signe, il convient de noter que cela existe depuis au moins l’été dernier et ne semble pas refléter de nouveaux développements. Curieusement, c’est aussi une très vieille photo d’un Celtic-Manchester United amical en 2003. À propos de rien, c’est une sorte de capsule temporelle amusante pour tout, d’une ligne d’horizon très différente, au nom du stade à une publicité pendant une longue période. -Magasin de vêtements disparu.

Lors des tournois récents, la FIFA a généralement sélectionné 8 à 12 villes, en fonction de divers facteurs (bien qu’il y en ait eu 20 sélectionnées lorsque la Corée du Sud et le Japon ont partagé les tâches d’accueil en 2002). Mais c’était aussi avant qu’ils n’élargissent le champ à 48 équipes, ce qui sera le cas en 2026. Cela pourrait nous laisser entre 14 et 20 villes hôtes, dont 8 à 14 aux États-Unis. Il serait logique d’avoir 16 villes pour 16 groupes.

Il y aura 48 équipes réparties en 16 groupes de trois équipes. Les équipes ne disputeront que deux matchs de la phase de groupes, les deux meilleures équipes de chaque groupe se qualifiant pour les 16es de finale. Le nombre total de matchs joués passe de 64 à 80, mais les finalistes ne joueront toujours que sept matchs sur 32 jours. , comme c’est maintenant.

Le minimum est probablement de quatre, avec jusqu’à trois en phase de groupes et aussi peu qu’un en huitièmes de finale. La plupart des observateurs semblent penser que Seattle pourrait potentiellement être en ligne pour accueillir des matchs aussi tard que les quarts de finale, mais probablement pas plus tard que cela.

Vous avez probablement entendu dire que la FIFA exige que chaque match se joue sur une surface en gazon et Seattle n’a définitivement pas de gazon. Mais c’est vrai pour deux des candidatures canadiennes (Vancouver et Edmonton) ainsi que pour sept des autres villes candidates américaines. Le fait est qu’il est garanti que des matchs seront joués dans des stades qui disposent normalement d’une surface artificielle. Tous les sites hôtes potentiels ont accepté d’installer du gazon pour la Coupe du monde. Seul le stade Gillette a promis de déchirer son terrain actuel pour installer du gazon permanent, tandis que d’autres ont offert à la FIFA l’assurance qu’ils proposeraient quelque chose d’acceptable. En tout cas, le comité Mer 2026 ne semble pas penser que ce sera un problème.

Lumen Field est un peu plus ancien et plus petit que la plupart des autres stades en lice. Il est également tout à fait possible que les responsables de la ville de Seattle ne soient pas disposés à accorder le même type d'”allègements fiscaux” que les autres. En dehors de cela, je ne suis honnêtement pas sûr de ce qu’il ne faut pas aimer.

Il y aura beaucoup de monde ici, ce qui entraînera sûrement une certaine affluence à laquelle nous ne sommes pas toujours habitués. Et ces gens pourraient être ici pour la majeure partie d’un mois. J’imagine que ce serait un mauvais moment pour inciter les clients de l’extérieur à rester dans des hôtels ou des locations. Les files d’attente dans les cafés locaux seront probablement plus longues et il sera probablement plus difficile d’obtenir une réservation dans votre restaurant préféré. Il y a aussi de bonnes chances que nous assistions à une présence policière accrue, ce qui pourrait très bien entraîner des effets d’entraînement comme des balayages de sans-abri ou la répression des «petits» délits. Je ne veux pas entrer dans la nature bonne ou mauvaise de ces choses, mais je pense qu’il est important de reconnaître que certaines personnes seront affectées négativement.

En plus de tout, traiter avec la FIFA n’est pas génial. Il s’agit d’une organisation réputée problématique et l’une des raisons pour lesquelles plusieurs villes ont abandonné leur examen était simplement un dégoût général de traiter avec elles.

J’ai été un peu surpris de découvrir qu’il existe en fait des billets raisonnablement abordables pour la Coupe du monde de cette année, moins de 15 $ pour certains matchs de la phase de groupes. Je ne pense pas que nous aurons cette chance. Lorsque la Copa America Centenario a été jouée ici en 2016, les billets les moins chers étaient plus proches de 50 $ et ont considérablement augmenté à partir de là. C’est le bas de gamme de ce à quoi je m’attendais pour cet événement et je ne serais pas surpris si vous serez obligé d’acheter des forfaits multi-jeux dont le coût est similaire à ce que vous dépensez pour les abonnements Sounders. J’espère que je me trompe !

Une chose que nous savons se produira si Seattle est sélectionné comme hôte, c’est qu’il y aura un Fan Fest où les fans pourront regarder de nombreux matchs. Le plan est que ce soit sur le front de mer rénové, quelque chose qui est actuellement en cours de construction. En dehors de cela, ce sera probablement une aubaine pour les entreprises locales. On ne sait pas encore comment les fans des Sounders en bénéficieront directement, mais j’espère que cela facilitera certaines améliorations de Lumen Field comme des vestiaires permanents pour les équipes de football, plus de signalisation numérique qui lui permet de se sentir comme un stade à domicile pour les locataires autre que les Seahawks, et, Heck, peut-être que ce champ d’herbe restera aussi. Un garçon peut rêver !

Je ne parlerai pas pour vous et je comprends parfaitement l’argument contre, mais je veux des jeux. Je pense que si vous allez regarder des jeux de toute façon, autant les avoir quelque part où vous pourrez également profiter de certains des avantages réels. Je suis amoureux de Seattle depuis que j’ai déménagé ici en 2009 et je suis vraiment ravi de le partager avec le monde. Même si je ne couvre pas les jeux en tant que journaliste, je pense que j’y assisterai avec enthousiasme en tant que fan et je fantasme déjà de passer des après-midi au hasard avec ma femme et mes filles au Fan Fest.

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