Kyle Busch vole la victoire à Bristol

BRISTOL, Tenn. (AP) – Kyle Busch a reculé dans le livre des records en volant une victoire au Bristol Motor Speedway couvert de terre.

C’est ce qu’il aurait dit si ça avait été quelqu’un d’autre, n’est-ce pas ?

Busch a remporté sa première course de la saison dimanche soir en dépassant les leaders alors que Tyler Reddick et Chase Briscoe ont filé pour la victoire. Busch a égalé le record NASCAR du Temple de la renommée Richard Petty pour les victoires au cours des années consécutives à 18 ans.

Mais son air était bien différent à Bristol qu’il y a six semaines quand Alex Bowman a gagné à Las Vegas et un Busch furieux s’est plaint que Bowman est “le même gars (juron) qui soutient chaque victoire (juron) qu’il a jamais (juron) obtient.”

Lorsque c’est au tour de Busch d’hériter d’une victoire, il n’a eu aucun problème à ramasser le drapeau à damier.

“On en a un, tu sais ?” dit Busch. “Peu importe comment vous les obtenez, il s’agit de les obtenir.”

Plus tard, il a reconnu qu’il était “de retour en un” mais a dit que ça faisait du bien.

Reddick poursuivait la première victoire en Coupe de sa carrière, menait 99 des 250 tours et contrôlait la course depuis le dernier redémarrage avec 24 tours à faire. La circulation tournoyée a donné un coup à Briscoe et Briscoe a fait son mouvement dans le troisième virage alors qu’il tentait de glisser à l’intérieur devant Reddick.

Le mouvement s’est retourné contre lui et les deux voitures sont devenues incontrôlables et Busch, qui courait troisième, a simplement contourné pour sa première victoire.

Busch a remporté pour la neuvième fois la Coupe à Bristol – la première fois en deux courses de terre – et a été hué par la poignée de fans qui ont attendu deux retards de pluie qui ont poussé la première course le dimanche de Pâques depuis 1989 à près de quatre heures.

«Je veux dire, mec, je me sens comme Dale Earnhardt Sr. en ce moment. C’est génial. Je n’ai rien fait », a déclaré Busch à propos de la course de 1999 au cours de laquelle Earnhardt a été hué pour avoir écarté Terry Labonte de la victoire.

Reddick a terminé deuxième et s’est reproché de ne pas avoir retenu Briscoe. Briscoe est passé de deux tours de la victoire au 22e et a immédiatement trouvé Reddick sur la route des stands pour s’excuser.

“J’allais tourner la page, je pense, de toute façon”, a déclaré Briscoe. “Je suis désolé. Je voulais juste vous faire savoir. Je suis désolé. J’aurais aimé que tu gagnes.”

Reddick était compréhensif et a admis qu’il aurait dû être plus défensif.

« Je ne pense pas avoir tout fait correctement. Briscoe a pu me ramener là-bas », a déclaré Reddick. “J’aurais dû faire un peu mieux mon travail, je ne sais pas, je n’aurais pas dû le laisser s’approcher aussi près. Il m’a fait redescendre. J’ai travaillé très dur pour faire ça.

«Je veux dire, vous courez sur de la terre, vous vous lancez dans le dernier virage. C’est tout ce pour quoi, en tant que pilote, vous espérez vous battre dans sa situation. C’était vraiment excitant pour les fans. J’aurais dû faire un meilleur travail et m’éloigner pour qu’il ne soit pas à portée d’essayer de faire ce mouvement.”

La pluie avait arrêté la course pour la deuxième fois quelques instants avant que la course ne soit censée passer au vert avec 30 tours à faire.

“C’est visqueux”, a déclaré Busch, qui courait deuxième alors que la pluie glissait la piste, à propos des conditions.

De l’intérieur de son cockpit, Reddick savait qu’il avait du pain sur la planche s’il voulait gagner.

“L’un des meilleurs pilotes de stock car, Kyle Busch, il va certainement me le faire gagner”, a déclaré Reddick depuis l’intérieur de sa Chevrolet.

Mais Briscoe a dépassé Busch lorsque la pluie s’est finalement arrêtée et c’est Briscoe qui a détruit le voyage de Reddick vers la voie de la victoire.

La course était la deuxième tentative de NASCAR d’organiser une course de Coupe sur de la terre et elle s’est transformée en un mystère humide et boueux lorsque la pluie a interrompu la course et que la plupart des pilotes semblaient ignorants des règles.

Bristol a déversé plus de 2 300 camions d’argile rouge du Tennessee sur ses arènes en béton bien-aimées de 0,533 mile pour aider NASCAR à ajouter de la variété à l’horaire à un moment où la série de stock-cars expérimente des changements radicaux. Fox Sports a ensuite convaincu NASCAR de prendre le créneau télévisé aux heures de grande écoute le dimanche de Pâques, la première fois depuis la création de NASCAR en 1949, la Cup Series a délibérément choisi la date.

NASCAR avait organisé 10 courses de Coupe précédentes le dimanche de Pâques dans son histoire, mais toutes à cause d’un report lié aux conditions météorologiques. Cet événement délibéré a été conçu pour dominer un public de télévision réuni en famille, de la même manière que la NFL et la NBA le font à Thanksgiving et à Noël.

Ce que le nouveau public a vu était une masse de confusion à mi-course car peu de pilotes semblaient comprendre les règles lors du premier arrêt. Certains pilotes au stand le savaient – ​​probablement parce que les scores de leurs équipes ont été interrompus sous le drapeau rouge et ne reprendraient pas tant que la course ne serait pas passée au vert.

Busch faisait partie des nombreux pilotes qui n’ont pas fait le stand, peut-être parce qu’ils pensaient qu’ils monteraient dans l’ordre de passage. C’est donc Busch qui avait sa voiture devant lorsque NASCAR a interrompu toute activité, mais Briscoe, qui s’était arrêté, a été marqué comme leader.

Denny Hamlin, qui avait déjà été éliminé de la course, regardait Fox Sports et a vu ce qu’il prétendait être une explication des règles qui a duré plus d’une minute.

“Quel est le problème avec cette image,” Hamlin a écrit sur Twitter. “En tant que fan assis sur mon cul en ce moment, il est difficile de prendre cela au sérieux.”

Carson Hocevar, le finaliste de la course Truck Series de samedi soir, a publié un mèmeà intimidé NASCAR élaborait les règles au fur et à mesure. En réalité, NASCAR était clair dans sa vidéo sur les règles d’avant-course que le score serait arrêté à la fin de l’étape et ne reprendrait que lorsque la course redeviendrait verte.

La confusion sur la route des stands indiquait que peu de gens avaient une compréhension claire des procédures, qui à Bristol différaient de toutes les autres courses de la Coupe. NASCAR a tenu une réunion obligatoire des pilotes avant la course avant la pandémie au cours de laquelle les règles ont été discutées ; il a depuis été remplacé par une vidéo.

La course a repris – avec Briscoe en tête – avec toute la troisième étape restante.

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