Kirk Dwyer partage son point de vue sur les opportunités alpines aux États-Unis

Actuellement directeur alpin chez CVA, j’ai été récemment directeur général chez SSCV pendant cinq ans. Avant de travailler à Vail, j’ai été directeur à BMA pendant 16 ans après avoir travaillé comme entraîneur en chef des femmes, entraîneur en chef et entraîneur en chef des hommes à GMVS. GMVS, BMA et SSCV étaient tous les meilleurs clubs ou académies américains à un moment donné en fonction du nombre d’athlètes de l’équipe de ski américaine et de critères objectifs. J’ai entraîné environ 35 athlètes de l’équipe de ski des États-Unis et j’ai vu sept d’entre eux se classer parmi les cinq premiers en Coupe du monde, six se classer parmi les trois premiers et deux remporter la première place. Trois athlètes ont remporté des médailles aux Jeux olympiques ou aux Championnats du monde. Sur ces 35 membres de l’équipe, 17 étaient des hommes et 18 des femmes.

Nous avons basé le succès de chaque programme sur une planification stratégique fondée sur l’identification des facteurs clés de succès. C’est simple, dans les trois programmes, on a eu tendance à skier plus avec de la qualité.

Jenny Piot et Kirk Dwyer avec des athlètes à Sugarloaf. Photo : CVA Facebook

Les États-Unis ont des défis évidents. Présenter notre équipe nationale coûte plus cher que pour les pays d’Europe centrale. Alors que l’Autriche, la Suisse et l’Italie ont des équipes de plus de 100 athlètes, notre équipe compte généralement la quarantaine. Compte tenu de ce défi de financement, il existe un conflit permanent entre le soutien de nos meilleurs athlètes et le soutien des athlètes en développement. En témoigne l’élimination de l’équipe masculine de slalom de la Coupe du monde il y a plusieurs années. Nolan Kasper est notre plus récent podium de Coupe du monde en slalom et a été coupé malgré sa bonne santé physique et sa pleine récupération de blessures. Les limitations de financement conduisent à des décisions difficiles quant à savoir s’il faut soutenir les athlètes établis ou plus jeunes.

Je préconise de soutenir nos athlètes les plus compétitifs. Je crois que nous devrions utiliser la qualification de classement mondial existante et étendre quelque peu la qualification nationale via le circuit Nor-Am. Nous devrions clarifier le parcours de nos athlètes en pleine maturité et inciter les athlètes collégiaux à acquérir l’entraînement dont ils ont besoin pour être compétitifs. Il est temps d’aller au-delà des paroles en l’air à l’université comme chemin légitime. Paula Moltzan en est un exemple évident, tout comme la quasi-totalité de l’équipe technologique féminine canadienne, Tanguay Nef et d’autres. Certains jeunes athlètes exceptionnels se qualifieront toujours objectivement, bien que la plupart aient tendance à se qualifier plus tard, comme il se doit.

Paula Moltzan (États-Unis). Photo : Images GEPA

Pour soutenir nos meilleurs athlètes, nous pouvons offrir des opportunités de course en Europe basées sur des résultats Nor-Am objectifs. La qualification précoce a exagéré les avantages pour ceux qui ont du financement pour tirer parti des gains en recherchant des avantages dans des camps et des courses supplémentaires sur neige. Nos athlètes seraient mieux servis par un système plus axé sur les opportunités et la qualification lorsqu’ils auront mûri et seront devenus plus compétitifs. De nombreux athlètes ont progressé directement vers le succès international sans une période intermédiaire de ski avec l’équipe D.

Cependant, il y a l’énigme des coûts. Le ski de compétition est un sport coûteux, comme l’ont largement évoqué les articles de développement de l’an dernier. Simplifions la voie, tirons parti des ressources dont nous disposons dans ce pays et réduisons le coût global. Les dépenses des clubs et des académies sont élevées, mais la plupart des meilleurs clubs et académies fournissent une aide financière importante en fonction des besoins, ce qui est souvent négligé dans la discussion sur le coût du ski de compétition.

Pourtant, les coûts de course et de camp peuvent être énormes. Les meilleurs skieurs ont tous eu tendance à skier davantage. Au Colorado, nous avons encouragé la possibilité de skier jusqu’à 150 jours par an. Cela ne signifie pas que tout le monde doit skier fréquemment pour être compétitif. Nolan, Mikaela et Nina O’Brien ont tous skié pendant 120 à 130 jours par an lorsque je les ai entraînés à BMA. Je suis sûr que Ryan Cochran-Siegle a skié moins de jours. Ce n’est pas le nombre total de jours qui compte, mais la quantité totale de ski avec la qualité. Les meilleurs skieurs ont tendance à être les premiers à prendre les remontées mécaniques et à faire des descentes supplémentaires, car ils ont la forme physique pour tirer le meilleur parti de chaque journée.

Si les athlètes effectuent simplement deux descentes supplémentaires par jour pendant 100 jours sur la neige, cela équivaut à au moins 20 jours de ski supplémentaires. Lors des courses du nord du Vermont, il était de coutume de voir Ryan et ses cousins ​​​​skier jusqu’à la remise des prix, tirant le meilleur parti de leur temps sur la neige. Dans les meilleurs programmes à l’échelle nationale, les athlètes ont tendance à skier davantage, qu’ils s’entraînent au slalom à Buck Hill, à skier une tonne à Palisades ou quelque part entre les deux.

Tout le monde le fait différemment; Chez BMA, Mikaela avait tendance à s’entraîner et à faire des tours avant et après sa course de compétition sur la colline d’entraînement, où elle pouvait obtenir des commentaires et des répétitions tout en travaillant sur son ski. Nolan s’est entraîné à peu près autant de volume, mais a passé plus de temps à l’extérieur des portes à faire du ski libre, à skier dans les bois et à faire des courses sans escale sur la montagne. Si le temps de qualité cumulé sur la neige est un facteur critique de succès, cela n’a aucun sens pour l’Est (avec moins de jours potentiels sur la neige) de courir autant de courses que de programmes dans le Colorado. Mikaela a couru 11 courses quand elle avait 14 ans, et je pense que Nina a couru 16 quand elle avait 15 ans. Je ne vais pas entrer dans le nombre de courses qu’ils ont entraînées lors d’une séance d’entraînement par rapport à deux courses dans une course, mais c’était haute. La différence entre 130 et 150 jours sur neige est de 15 %, et il est facile d’obtenir en moyenne 20 % d’entraînement en plus par jour.

Au Colorado, j’ai découvert que nous ne pouvions jamais nous entraîner à un volume aussi élevé que dans l’est en raison de l’altitude et de la fatigue plus élevée qui en découle. Les courses excessives limitent le nombre de skieurs que les athlètes peuvent accumuler. Au-delà de cela, se rendre à des courses en dehors d’une région réduit la quantité totale de ski et augmente considérablement les coûts. Deux objectifs devraient être de tirer parti de la quantité d’entraînement par rapport à la compétition et de commencer à courir une fois préparé.

Kirk et Mikaëla 2013

J’ai écouté l’appel au développement de la région de l’Est à l’automne. La discussion a porté principalement sur la construction des séries de courses et les qualifications. L’un de nos problèmes est de mettre trop l’accent sur la création d’une structure et de l’infrastructure de qualification associée. Nous devrions examiner les autres pays et les facteurs stratégiques externes, mais concevoir un système unique aux États-Unis. Il est actuellement à la mode de regarder la Norvège, et nous devrions le faire. Cependant, nous ne devrions pas imiter totalement le système d’un autre pays. Géographiquement, notre pays est beaucoup plus grand, donc le coût d’opportunité lié aux frais de déplacement plus élevés et à la perte de formation est plus important.

Je recommande d’éliminer tous les championnats nationaux à l’exception des championnats collégiaux et Nor-Am. Nous avons des finales Nor-Am, qui concentrent les meilleurs compétiteurs alpins nord-américains, tout comme la série d’une saison. On peut mettre l’accent sur les championnats régionaux par classe d’âge, qui offrent des niveaux de participation plus élevés à un coût plus raisonnable. Faire des championnats régionaux le plus haut niveau pour les juniors jusqu’à ce qu’ils puissent être compétitifs dans les Nor-Ams. La simplification du système conduira à une plus grande consolidation de nos meilleurs athlètes participant aux mêmes courses. Les économies seront importantes et réduiront les coûts en raison du nombre réduit de procédures de qualification. D’un autre côté, je n’ai pas soutenu l’imposition de limitations de départ de course. Au lieu de cela, nous devrions mettre l’accent sur les actions qui soutiendront une structure plus ouverte, donneront accès à un plus grand nombre d’athlètes, réduiront les dépenses en simplifiant la structure de course imposée à notre fédération et identifieront les initiatives qui favorisent plus de temps de qualité sur la neige pendant l’hiver.

Lorsqu’il y a un championnat national ou une compétition internationale de jeunes, il y a une qualification associée. Ce processus pousse les compétitions de début de saison à offrir un accès équitable à la qualification et augmente le besoin perçu de plus de formation en dehors de ce qui est possible au niveau national. Les U16, U18 et les ressortissants américains ont tous des coûts élevés d’entrée, d’hébergement, de nourriture et de voyage. L’impact lié à la qualification pour les séries de courses de qualification et les camps sur neige est encore plus important. La participation aux compétitions internationales pour enfants doit être supprimée pour toute série nécessitant une qualification autre que par le biais de championnats régionaux. L’effet d’entraînement de la qualification d’un petit nombre d’athlètes a eu un impact sur un nombre important, et les séries de courses de début de saison sont destinées à fournir un accès équitable.

Championnats alpins américains Toyota GS 2022 à Sugarloaf, Maine. Photo : Jay Riley / Équipe de ski des États-Unis

Si nous éliminons les qualifications du début de l’hiver, cela réduira la pression sur les camps de ski à la mi-automne, sauf pour ceux qui devraient être préparés pour les Nor-Ams. Au lieu de cela, les gens peuvent se concentrer davantage sur la quantité totale de ski souhaitée chaque année et accorder plus d’importance au ski à la maison. Nous voulons encourager et promouvoir davantage le ski, mais accomplir davantage à la maison et lorsque la qualité est bonne.

Nous avons de vastes ressources aux États-Unis en ce qui concerne les infrastructures de clubs, d’académies, de collèges, d’universités et de domaines skiables. L’équipe de ski américaine ne sera jamais en mesure de financer des athlètes en nombre comparable à celui des meilleures nations alpines d’Europe centrale. Pour être compétitifs, nous devons développer un bassin plus large d’athlètes en encourageant et en guidant les programmes nationaux en fonction des facteurs critiques du succès à long terme. Un système ouvert permettra toujours aux premiers athlètes émergents de se qualifier tout en encourageant un plus grand bassin d’athlètes motivés et talentueux.

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