Kenseth, Shelmerdine et McGriff profitent des honneurs du NASCAR Hall of Fame

par Bob Pockras
FOX Sports Rédacteur NASCAR

CHARLOTTE, NC – Matt Kenseth avait déjà remporté un Coupe Série championnat lorsque le NASCAR Hall of Fame a ouvert ses portes pour la première fois en 2010.

Des décennies auparavant, Kirk Shelmerdine avait remporté quatre titres de Coupe en tant que chef d’équipe pour Dale Earnhardt. Soixante ans auparavant, Hershel McGriff avait débuté dans le premier Southern 500.

Tous les trois pensaient probablement qu’à un moment donné, leur curriculum vitae les mènerait au Hall. Certes, Kenseth et Shelmerdine ont eu les championnats et les victoires de renom. McGriff était peut-être le seul à se demander, mais sa longévité dans le sport – il a participé à des événements régionaux NASCAR jusqu’à l’âge de 90 ans – a été admirée par de nombreux membres du comité de vote.

Les trois seront intronisés dans la classe 2023 le 20 janvier au NASCAR Hall of Fame.

Intronisés au Temple de la renommée NASCAR 2023

Intronisés au Temple de la renommée NASCAR 2023

Bob Pockrass partage ses réflexions rapides sur les intronisés au NASCAR Hall of Fame 2023 : Matt Kenseth, Kirk Shelmerdine et Hershel McGriff.

S’ils n’avaient pas été élus pour 2023, Kenseth et Shelmerdine auraient peut-être dû attendre 2025 ou plus tard pour profiter des projecteurs. C’est parce que l’année prochaine, Jimmie Johnson et Chad Knaus sont éligibles pour le scrutin de l’ère moderne. Johnson a égalé un record NASCAR avec sept titres de Coupe, tous avec Knaus comme chef d’équipe.

Avec seulement deux places pour le scrutin de l’ère moderne dans la classe Hall of Fame, 2024 sera probablement l’année de Johnson et Knaus. Certains pourraient penser qu’il est trop concentré sur une seule voiture pour qu’ils constituent deux des trois membres de la classe, mais il semblerait tout aussi approprié qu’ils entrent ensemble au Temple de la renommée, étant donné que leurs succès sont liés.

Aucun des intronisés de cette année ne contesterait probablement que Johnson et Knaus soient éligibles pour la première fois, et comme ils l’ont partagé mercredi, ils se sentent honorés de faire partie de la liste des nominés. Pour tous les trois, c’était évidemment spécial.

Kenseth a déclaré que le fait d’entrer dans la salle lors de son premier tour de scrutin le rendait plus significatif.

“Je dirais avec certitude. C’est un honneur d’être sur la liste et d’être pris en considération”, a-t-il déclaré. “C’est une énorme affaire, et participer au premier tour de scrutin est certainement un bon sentiment.”

Shelmerdine était sur le bulletin de vote en 2018, a été abandonnée dans un mouvement controversé en 2019 (le comité de nomination se réunit chaque année), puis est revenue sur le scrutin en 2020 et 21.

“Je suis encore un peu sous le choc”, a-t-il déclaré. “J’ai déjà été sur le bulletin de vote, et j’ai pensé qu’il y avait aussi beaucoup d’autres noms méritants dans ce groupe.

“Je pensais juste qu’il faudrait encore quelques années avant que cela n’arrive. C’est génial. Cela signifie vraiment beaucoup pour moi. … Je suis heureux, et je suis surpris et honoré.”

Lors de la construction du Temple de la renommée, Kenseth, le champion de la Coupe 2003, a déclaré qu’il ne pensait pas s’il serait un jour intronisé. Il a terminé sa carrière avec 39 victoires en Coupe, deux victoires à Daytona 500 et le championnat 2003.

“En 2010, j’avais encore une décennie pour courir – ou j’espérais que je le ferais – ou plus”, a déclaré Kenseth. “À l’époque, je n’avais jamais vraiment hâte à quelque chose comme ça. Et je n’ai jamais vraiment regardé en arrière non plus, ni vraiment apprécié certaines des victoires ou des choses que vous aviez jusqu’à présent.

“C’était juste la prochaine course. Que puis-je faire de mieux la semaine prochaine ? Comment pouvons-nous devenir plus compétitifs ? Comment pouvons-nous gagner la prochaine course ? Comment pouvons-nous courir pour le prochain championnat ?”

Shelmerdine a toujours eu un peu de mal à saisir sa place dans le sport, malgré ses quatre titres avec l’une des icônes les plus célèbres de la course.

“Cela a toujours été une chose surréaliste pour moi que je sois ici au milieu de toutes ces légendes, et au fil des années, les statistiques s’accumulent et on commence à penser à vous dans la même phrase”, a-t-il déclaré. .

“C’est vraiment un grand honneur. Cela signifie beaucoup pour moi. Ma carrière a beaucoup compté pour moi. C’est une belle petite cerise sur le gâteau, c’est sûr.”

McGriff, âgé de 94 ans, était sur le bulletin de vote depuis sept ans. Il a remporté quatre courses de Coupe en 1954, mais il a principalement couru sur la côte ouest, où il a remporté le titre régional de 1986.

“J’ai de bons amis dans le Temple de la renommée, et certains sont entrés et je pensais que j’aurais dû être en avance en raison de mon passé”, a-t-il déclaré. “Mais je n’en ai gagné qu’un [regional] champion. J’ai juste couru là où je voulais courir.”

Aucun des trois intronisés n’a assisté à l’annonce mercredi. McGriff participait au Kyle Petty Charity Ride. Shelmerdine était à la maison après avoir récupéré ses enfants à l’école et jouait avec son chien. Kenseth était également à la maison, mais il avait de grands projets de célébration.

“[My wife] Katie vient de partir avec [one of my daughters] aller à l’entraînement de basket-ball », a déclaré Kenseth, qui est connu pour son sens de l’humour sec.

“Donc j’ai mes trois autres filles ici, donc dès que j’aurai raccroché, je vais aller leur préparer le dîner.”

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À surveiller

C’est le week-end de retour à Darlington Raceway, alors surveillez tous les projets de retour. Peut-être que les meilleurs sont les programmes Trackhouse qui renvoient à Dale Earnhardt Sr. et Dale Earnhardt Jr. d’une course d’exposition au Japon (voir ci-dessous).

Et ce ne sont pas seulement les voitures de la Coupe qui ont des retours en arrière. De nombreuses équipes de séries Xfinity et de camions rendent également hommage aux pilotes du passé. Certains pilotes reviennent même à leurs propres schémas de peinture, ce qui est un peu bizarre, mais parfois les sponsors aiment le faire s’il n’y a pas de retour évident qui a du sens.

Certains diront que le week-end de retour a suivi son cours – et cela nécessite certainement une créativité supplémentaire – mais c’est toujours amusant de voir ce que les équipes proposent, même si les résultats ne sont pas tous des circuits.

Penser a voix haute

La règle de NASCAR pour le moment où une roue se détache est une suspension à quatre courses pour le chef d’équipe et deux membres d’équipage. En règle générale, ces deux membres d’équipage sont le démonte-pneus de la roue (il y a deux démonte-pneus sur l’arrêt au stand) et le jackman.

Mais lorsque la roue de Denny Hamlin s’est détachée la semaine dernière, NASCAR n’a pas suspendu le démonte-pneus de la roue avant gauche, qui s’est détachée, mais a plutôt choisi de suspendre le démonte-pneus répertorié sur la liste comme “changeur avant”.

Les démonte-pneus de Joe Gibbs Racing, avec la chorégraphie qu’ils utilisent lors d’un arrêt au stand, changent chacun un pneu avant et un pneu arrière. Le changeur répertorié comme “changeur arrière” fonctionnait à l’avant gauche sur la butée en question.

NASCAR a-t-il fait une erreur, sans se rendre compte qu’il avait la mauvaise personne ? NASCAR dit non et que parce qu’il a un pouvoir discrétionnaire sur les membres d’équipage, il a choisi d’utiliser la liste et de suspendre le membre d’équipage répertorié comme le “changeur avant”.

C’est une façon bizarre d’émettre des suspensions. Et un porte-parole de NASCAR a laissé ouverte la possibilité que la prochaine fois qu’il sera confronté à ce problème, il suspende le changeur qui a travaillé sur la roue libre. Bien sûr, c’est ainsi que NASCAR devrait mettre en œuvre de telles suspensions. Pourquoi suspendre quelqu’un qui n’a pas été impliqué dans la roue qui s’est détachée ?

Pleins feux sur les réseaux sociaux

Ils l’ont dit

“Tout d’un coup, vous faites ça depuis plus de 40 ans, et c’est assez incroyable.” – Le vice-président de NASCAR, Mike Helton, a été honoré du Landmark Award pour ses contributions au sport

Bob Pockrass a passé des décennies à couvrir les sports mécaniques, y compris les 30 dernières Daytona 500. Il a rejoint FOX Sports en 2019 après des passages chez ESPN, Sporting News, le magazine NASCAR Scene et The (Daytona Beach) News-Journal. Suivez-le sur Twitter et Instagram @race bobpock. Vous cherchez plus de contenu NASCAR? Inscrivez-vous à la newsletter FOX Sports NASCAR avec Bob Pockrass!


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