Josh Berry: Nouveau “Hot Boot” de la série NASCAR Xfinity

Josh Berry était “définitivement hors” de sa “zone de confort”.

C’était début mai et le pilote JR Motorsports venait de remporter sa première course NASCAR Xfinity Series de 2022, lors de la course du 30 avril à Dover (Del.) Motor Speedway.

Le lendemain de la course, le groupe de marketing et de conception de l’équipe co-détenue par Dale Earnhardt Jr. a eu une idée.

Avant le NASCAR Throwback Weekend à Darlington Raceway, pourquoi ne pas vous amuser ? Ils ont proposé une séance photo dédiée au sponsor de Berry, Harrison’s, qui rendait hommage à une vieille publicité de Dale Earnhardt Sr..

À partir de 1986, il montrait Earnhardt penché en arrière à côté de son deuxième trophée de championnat NASCAR Winston Cup, les pieds levés juste devant la caméra.

La copie publicitaire indique simplement : “Hot Foot”.

En 2022, avec Berry penché en arrière à côté de son trophée de Douvres et les bottes de son Harrison calées, on pouvait lire : « Hot Boot ».

L’idée d’être comparé à Earnhardt d’une certaine manière a rendu le Berry de 31 ans un peu “appréhensif” au début, mais il était “toujours prêt à le faire”.

Une publicité récente de JR Motorsports et Harrison’s à côté de son inspiration Dale Earnhardt

“Je repense à la dernière voiture modèle, ainsi qu’à la voiture Xfinity, faisant les courses de retour, je suis toujours” Je ne vais pas descendre le Dale Earnhardt No. 3 route », a déclaré Berry à SPEED SPORT. « Je ne me sentais pas à ma place là-bas. … Je me sens assez humble et je respecte les légendes du sport. Si Dale Earnhardt Jr. veut faire une pose comme ça, c’est une chose, mais pour moi de le faire, j’étais un peu comme, ‘mec, qu’est-ce qu’ils vont dire?’

Quand il a vu le produit final, le natif du Tennessee était satisfait. Cela a aidé que JR Motorsports ne se contente pas de rendre hommage à l’arrière.

“Ce sport est axé sur les résultats, n’est-ce pas”, a déclaré Berry. “Cela venait d’une victoire et cela rend un peu plus facile de faire des choses comme ça aussi.”

On pourrait faire valoir que l’annonce a servi de proclamation : Josh Berry était arrivé.

Bien sûr, Berry a gagné deux fois en 2021. La première victoire à Martinsville (Va.) Speedway, une piste sur laquelle il avait eu beaucoup de succès au niveau des derniers modèles.

Puis, des mois plus tard, il en a attrapé un autre au Las Vegas Motor Speedway lors des séries éliminatoires. Cependant, cela est venu dans un rôle de remplacement alors que Berry pilotait le No. 1 voiture généralement conduite par Michael Annett, qui a été blessé à l’époque.

“De toute évidence, celui de Martinsville est probablement le plus spécial en ce sens qu’il était vraiment super personnel et qu’il a vraiment changé ma vie”, a déclaré Berry. “Chacun après cela a juste en quelque sorte re-solidifié ma place, j’ai l’impression que c’est dans la série Xfinity, surtout cette année.”

Sur un non 8 équipe uniquement construite autour de lui, Berry a ajouté deux autres victoires. Un mois après Douvres, Berry a présenté un spectacle au Charlotte Motor Speedway, affrontant son coéquipier Justin Allgaier et menant un record de 89 tours et gagnant de 18 secondes sur Ty Gibbs.

Bateau chaud, en effet.

“Cette année, Douvres et Charlotte étaient toutes les deux très spéciales pour moi pour un certain nombre de raisons”, a déclaré Berry. “De toute évidence, nous enfermer dans les séries éliminatoires et je pense vraiment maintenant, probablement après Charlotte, nous établir comme quelqu’un qui sera dans une excellente position lorsque les séries éliminatoires commenceront et m’établir vraiment comme un candidat aux séries éliminatoires et au championnat, j’ai l’impression.”

Parmi les pistes sur lesquelles il a concouru jusqu’à présent avec JR Motorsports, son succès à Douvres l’a le plus surpris.

Ce n’était pas une piste avec laquelle il s’attendait à ce que ses talents de pilote soient à la hauteur.

“J’étais en fait super nerveux d’aller à Douvres l’année dernière parce que j’ai regardé des courses là-bas depuis que je suis enfant et l’endroit a l’air super dur”, a déclaré Berry. « Vous avez vu certaines personnes dominer là-bas, n’est-ce pas ? Les Jimmie Johnson, les Kevin Harvick, ces gars-là dominent et même Justin (Allgaier) dans la série Xfinity est super bon là-bas. Vous savez donc que c’est une de ces pistes qui correspond à un certain pilote ou à un état d’esprit spécifique. Je ne suis pas vraiment sûr de savoir pourquoi cela me convient. . … vraiment juste pris à la place. Parfois, on ne peut pas vraiment l’expliquer.”

Un style de piste que Berry maîtrise encore est la course sur route.

Il a fait deux départs sur route avec JRM, l’année dernière à Mid-Ohio où il a terminé huitième et cette année au Circuit of The Americas, où il s’est classé 27e.

“Cela a été une grande partie de ma préparation, pas seulement cette semaine, mais vraiment depuis novembre dernier, me préparer pour ce style de course”, a déclaré Berry. “Nous avons plusieurs de ces courses à venir. Nous utilisons donc chacune d’entre elles comme une opportunité de créer un cahier et d’apprendre, l’objectif final étant de se rendre au Charlotte roval lors des séries éliminatoires et de jouer à un niveau supérieur où nous pouvons nous tenir dans ce tour éliminatoire.”

La prochaine chance de Berry de s’améliorer sur un circuit routier est ce week-end.

La série NASAR Xfinity fait son voyage inaugural à Portland Int’l Raceway, un parcours routier de 1 967 milles.

Certains as de la course sur route, comme AJ Allmendinger, ont montré un talent pour les pistes courtes en NASCAR.

Berry pense-t-il que le crossover peut aller dans les deux sens ?

“J’ai l’impression qu’ils traduisent définitivement”, a déclaré Berry. « C’est un type de course différent. Mais je pense que beaucoup de principes de base semblent se traduire. Et à la fin de la journée, beaucoup de ces pistes, en particulier comme un endroit comme Portland, sont un tas de pistes courtes en quelque sorte assemblées. … Je pense que ce qui me manque le plus, c’est juste l’expérience et probablement la confiance et le simple fait de savoir que je peux tirer le meilleur parti de la voiture et me rendre jusqu’à la fin de la course.

Entrant dans ce qui sera sa 44e carrière Xfinity Series commence, mais son 14e à temps plein, comment Berry, quadruple vainqueur de NASCAR, se voit-il?

Est-il maintenant un vrai «pilote NASCAR» bleu ou se considère-t-il toujours comme un pilote de modèle récent?

“C’est une question difficile à répondre, mais je suppose que je vais y répondre du mieux que je peux”, a déclaré Berry. « J’ai l’impression qu’il y a différents types de personnes dans ce sport. Et ils ont tous leur place, n’est-ce pas ? Vous regardez certains gars (qui) sont des pilotes et certaines personnes sont juste une sorte de coureur, et j’ai l’impression de tomber dans cette catégorie de coureur. J’ai conduit beaucoup de choses différentes, j’ai accompli beaucoup de choses, j’ai été super pratique et j’ai évolué dans mes courses au fil des ans et j’ai juste adoré courir et aimer construire des voitures de course et travailler sur des voitures de course. Et donc… Je ne me suis jamais vraiment considéré comme un pilote, parce que j’ai l’impression d’être plus que ça. J’ai l’impression que je peux apporter plus à la table que simplement attacher la voiture. …

“Je n’ai pas vraiment l’impression d’être nécessairement un pilote de la série Xfinity, je n’ai pas l’impression d’être différent.”

Écoutez l’intégralité de l’interview de Josh Berry ci-dessous.

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