Johnny Miller, Billy Casper reflétés dans la nouvelle génération de golf junior

Ce fut une sorte de moment emblématique au parcours de golf Soldier Hollow à Midway lorsque le petit-fils et l’arrière-petit-fils de deux joueurs du Temple de la renommée, Johnny Miller et Billy Casper, ont posé pour une photo après un tournoi de golf pour les 10 ans.

Là, vous aviez Nicklaus Miller, fils du directeur du golf de BYU Todd Miller et petit-fils du légendaire Johnny Miller, et Linkon Casper, fils de l’ancien golfeur de Dixie State et UVU Ashton Casper, qui est le fils de Bobby Casper, qui est le fils de le regretté Billy Casper.

Vous vous souvenez peut-être du célèbre arrière-grand-père de Linkon, Billy Casper et du célèbre grand-père de Nicklaus, Johnny Miller.

Billy Casper reste l’un des joueurs américains les plus titrés de la Ryder Cup, un homme crédité d’avoir mis fin à la carrière compétitive d’Arnold Palmer lorsqu’il a battu Palmer dans des trous supplémentaires de l’US Open à l’Olympic Club de San Francisco en 1966.

Johnny Miller, qui a récemment pris sa retraite en tant que l’un des commentateurs de télévision couleur les plus divertissants, bien que très directs, a établi le record du parcours de 63 lors de la dernière manche de l’US Open de 1973 à Oakmont, considéré comme l’un des parcours de golf les plus difficiles au monde.

Miller était l’un des meilleurs joueurs de fer au monde au début des années 70 lorsqu’il dominait les parcours du désert en Arizona et en Californie après une carrière All-America à BYU pour le regretté Karl Tucker. Il a gagné 25 fois sur le PGA Tour.

Casper était un putter mortel qui a commencé le jeu alors qu’il était dans la marine à San Diego. Il a remporté 51 fois le PGA Tour et a remporté des trophées supplémentaires en Europe.

Johnny et Billy sont tous deux membres du World Golf Hall of Fame situé à St. Augustine, en Floride. Tous deux sont membres de l’Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours. Casper est décédé en 2015.

Chaque jour après l’école, Shannon Miller dépose son fils Nicklaus sur un terrain de golf à Provo, où il frappe des balles jusqu’à ce qu’il soit ramassé pour rentrer à la maison pour le dîner et les devoirs.

Nicklaus a remporté six tournois de golf consécutifs dans l’Utah pour les 10 ans lors de la tournée locale de Salt Lake City et, avec Jake Neff, de Holladay, les deux sont considérés comme les meilleurs joueurs prometteurs du golf junior de l’Utah. premier événement UJGA ce week-end, le Jay Don Blake Junior au Bloomington Country Club à St George.

Avec des parcours configurés pour des normales 3 de 80 à 150 mètres, des normales 4 de 200 à 350 mètres et des normales 5 de 350 à 450 mètres, les scores de neuf trous de Miller incluent 33 à Glenmoor; 37 au club de golf The Barn ; 35 à Oquirrh Hills; 36 à River Oaks; 35 à Soldier Hollow; et un 35 à Thanksgiving Point dans le Tour Championship.

“Nicklaus a beaucoup de l’éclat de son papa Johnny”, a déclaré Todd Miller. « Il apprécie vraiment la pression de la compétition. J’aime qu’il ne soit pas si entiché de gagner des tournois mais de jouer son meilleur golf.

“Il est extrêmement droit et long sur le tee et peut frapper tous les coups autour des greens.”

Le père de Linkon, Ashton, est un joueur à 2 handicaps et son grand-père, Bobby (le fils de Billy Casper) est nul.

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Linkon Casper reçoit une leçon de putting de la légende du PGA Tour Johnny Miller.

“Linkon adore jouer au baseball et fait partie d’une équipe itinérante”, a déclaré Bobby Casper. « Il vient de jouer son premier tournoi de golf compétitif à Soldier Hollow. La veille, j’avais joué avec lui à Hobble Creek et il s’énervait à cause de ses coups. J’ai dit: ‘Mon pote, aujourd’hui n’a pas d’importance. Vous voulez juste commencer à ressentir le fait de frapper la balle. Il est monté à Soldier et était 6 au-dessus du par après trois trous. Il a terminé avec un birdie et a tiré 8 au-dessus du par, le premier birdie qu’il ait jamais fait. C’était génial et il n’a que 10 ans.”

Le père de Linkon, Ashton, a déclaré que Linkon avait joué dans la ligue junior de Thanksgiving Point au cours des trois dernières années, mais que l’événement US Kids Golf à Soldier Hollow était son premier tournoi individuel.

“Il était ravi de la façon dont il a terminé avec un oiselet, mais déçu de sa cinquième place”, a déclaré Ashton.

Linkon est obsédé par le golf, a déclaré son père. Il a un lien étroit avec son arrière-grand-père décédé Billy et sa chambre est décorée de souvenirs de Billy Casper.

“C’est un joueur de baseball extrêmement talentueux et son jeu de golf se rattrape rapidement. Il frappe la balle fort, mais a un toucher et une sensation exceptionnels quand il en a besoin”, a déclaré le père.

“Si vous lui demandez, le golf est son sport préféré et son objectif est de jouer sur le PGA Tour et de gagner le Masters un jour comme son arrière-grand-père. Je ne me souviens pas d’un parcours au cours des dernières années où nous nous sommes dirigés vers le fairway après nos coups de départ et il n’a pas dit: “Le golf est tout simplement le meilleur!”

En 2019, Ashton a emmené Linkton à San Diego pour participer au tournoi caritatif Billy Casper. Linkton n’avait que trois ans lorsque son grand-père est décédé.

En savoir plus sur ces jeunes enfants de l’Utah me rappelle l’époque où Tony Finau et son frère Gipper fréquentaient des tournois alors qu’ils avaient à peu près le même âge. Dans les tournois de brouillage, ils proposaient de frapper des coups pour les groupes qui se présentaient. Plus tard, on les a vus commencer à jouer et à dominer.

Cela me rappelle également une fois où Johnny Miller a parlé aux médias à Thanksgiving Point avant un événement, racontant comment son père l’a pris sous son aile et l’a commencé à jouer. Il a dit qu’en tant que père, il emmenait ses enfants dans une voiturette sur le parcours et les laissait frapper des balles dans le lac – juste pour promouvoir le plaisir de frapper la balle.

Miller a également déclaré à quel point il est important pour les parents de donner à leurs enfants une affirmation, des commentaires positifs et des encouragements. Il a souligné le regretté Earl Woods et comment il a donné un plan à Tiger Woods et lui a affirmé qu’un jour il serait le meilleur joueur du monde.

“Nous pouvons faire une différence dans la façon dont nous encourageons nos enfants dans tout ce qu’ils font”, a déclaré Miller ce jour-là.

Ce sera amusant de voir comment ces deux jeunes golfeurs, avec l’ADN remarquable des vétérans légendaires du PGA Tour, progressent dans le temps.

C’est de cela qu’il s’agit : voir des histoires fleurir et des carrières décoller, et les lier à des moments amusants qui peuvent sembler insignifiants mais qui sont en réalité des moments que nous ne devrions pas tenir pour acquis.

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