J’ai pris une leçon privée au court de tennis secret de Grand Central

Point de repère célèbre et centre de transport tout en un, Grand Central Terminal est ancré dans l’histoire. La plupart des gens le savent. Mais malgré les quelque 750 000 visiteurs qui ont traversé sa salle chaque jour depuis son ouverture au public en 1913, il s’y passe encore beaucoup de choses que la plupart des gens ne savent pas vraiment.

Par exemple, il y a des passerelles juste derrière les grandes fenêtres cintrées, qui relient les bureaux au-dessus de Grand Central afin que les employés n’aient pas à traverser le terminal ; il y a une chambre super secrète de 22 000 pieds carrés appelée M42 dix étages sous le hall principal qui n’apparaît sur aucun plan ou carte de la station; un bar à cocktails caché et haut de gamme The Campbell se trouve au niveau du balcon, anciennement le bureau du magnat des affaires John W. Campbell; une station de métro abandonnée sous l’hôtel Waldorf-Astoria, prétendument réservée au transport des présidents ; et une galerie de chuchotements d’un coin à l’autre où, en raison des «arches exceptionnellement parfaites», même le chuchotement le plus silencieux peut être entendu par-dessus l’agitation des foules à proximité.

Il y a aussi un court de tennis de taille réglementaire au quatrième étage.

Si vous ne saviez pas qu’il y avait du tennis – beaucoup de tennis — joué à l’intérieur, juste en dessous de l’horloge Tiffany sur Park Ave, permettez-moi d’être le premier à dire : vous n’êtes pas le seul. Mais le court de tennis de Vanderbilt n’est pas un nouveau développement.

L’espace, qui était autrefois une galerie d’art, puis brièvement un studio CBS (les trains secouaient trop le matériel d’enregistrement), a été transformé en Vanderbilt Athletic Club au milieu des années 60 par un immigrant hongrois nommé Geza A. Gazdag. Cette itération de l’espace contenait deux courts de tennis et une piste de ski de 65 pieds en gazon artificiel.

Quelques années plus tard, dans les années 1980, le club a été racheté – cette fois par nul autre que Donald Trump. Pendant les trente années qui suivirent, il ne fut fréquenté que par ses connaissances célèbres, qui devaient toutes payer en espèces. Selon un rapport d’Atlas Obscura, Trump a bénéficié d’un bail au mois au cours de la dernière décennie, jusqu’en 2009, date à laquelle il a finalement été remis à un nouveau propriétaire. Deux ans de plus et une série d’événements plus tard, le Vanderbilt Tennis Club a déménagé au quatrième étage. Aujourd’hui, en plus d’un terrain dur de taille réglementaire, il y a aussi un terrain junior, deux couloirs d’entraînement et une salle de fitness entièrement équipée.

Le tribunal

Aimée Hareng

Cela dit, connaître le club ne le rend pas facile à trouver. Comme vous pouvez probablement le deviner, cela implique un trajet en ascenseur, même si trouver ledit ascenseur n’est pas une mince affaire (c’est à mi-chemin de la rampe qui mène au Oyster Bar et aux pistes 100-117). Une fois au quatrième étage, vous sortez dans un petit hall relativement quelconque. De là, vous suivez une série de passages – dont aucun n’a l’impression de vous conduire à un court de tennis de 2 808 pieds carrés – qui vous mènent finalement à la zone de réception.

C’est peut-être le nom de Vanderbilt, ou peut-être parce qu’il est caché du chaos quotidien de Grand Central, mais on suppose souvent que le club est de type privé. Ces hypothèses sont incorrectes – il est en fait ouvert au public, sur réservation uniquement, mais ces réserves sont extrêmement difficiles à obtenir. Quand je dis qu’il y a beaucoup de tennis joué à Grand Central… je le pense vraiment.

En fait, quand je vais prendre un cours avec le pro du tennis du club, Dadi Zvulun, le jeudi, c’est par pure chance que je sois là — son 11 h est annulé. Ils sont ouverts de 6 h à 2 h du matin, me dit-il, et réservés tous les jours jusqu’à minuit au moins. Pour certaines classes (qui plafonnent à six personnes), il y a une liste d’attente de 300 personnes.

“Je voudrais [us] rester un secret », ajoute-t-il après coup, ironiquement.

Pendant l’heure qui suit, je travaille avec Zvulun sur mon coup droit (et, plus tard, mon revers) sur les terrains d’entraînement à l’étage – dont chacun fait la moitié de la taille d’un terrain pour simple et peut être réservé par tranches d’une demi-heure. Malgré le fait que de nombreux grands noms du tennis, dont Serena Williams et Andy Murray, ont joué sur tout le terrain, Zvulun pense que ce sont les terrains d’entraînement qui ont le plus de valeur – pour les débutants comme pour les athlètes chevronnés.

“Toute pratique ne rend pas parfait. La pratique parfaite rend parfait », me dit-il en repliant mon poignet en position pour la 40e fois consécutive. Par conséquent, je passe toute l’heure de ma leçon sur les terrains d’entraînement. Nous convenons tous les deux que c’est pour le mieux.

De son côté, Zvulun pratique le tennis depuis environ 35 ans. Il est avec Vanderbilt depuis 2011, quand il est arrivé pour la première fois à Grand Central. Au début de sa carrière d’instructeur, il estime qu’il passerait entre 40 et 50 heures par semaine sur les courts. Maintenant, un homme aux multiples talents – piano et travail du bois, parmi eux – il l’a réduit à près de 20.

Le temps passé sur le terrain mis à part, cependant, il passe évidemment un temps exorbitant au club, et – selon ses propres avertissements – peu de temps est à ses loisirs. Alors, où donc un pro du tennis qui travaille dans un club semi-secret, dans l’un des bâtiments les plus célèbres de New York, joue-t-il au tennis quand il n’est pas là ?

“Je ne sais pas,” rit-il.

À 12 heures précises, Zvulun m’informe que notre temps ensemble est terminé (cependant, j’ai sans doute appris plus de lui au cours de la dernière heure que je n’en ai appris au cours des 31 dernières années combinées). Sa prochaine leçon, ce qui semble être un cours à deux, l’attend déjà sur le court en bas. Je reprends l’ascenseur jusqu’au terminal et attrape les sept.

Leave a Comment