J’ai fait la Gorge à vélo et c’est la plus longue et la plus belle balade que j’ai jamais faite

Vue depuis le Forum des femmes de Portland. (Photo / s: Taylor Griggs / BikePortland)

Quand j’ai vu qu’il y avait un trajet Pedalpalooza de Portland à Multnomah Falls, j’ai été immédiatement ravi, puis choqué par moi-même.

Shawn Granton, chef de la course

Jusqu’à très récemment, je n’aurais même pas pensé que c’était quelque chose qu’une personne pouvait faire. J’ai eu assez peu confiance en mes capacités athlétiques toute ma vie – l’activité physique était juste quelque chose que j’ai en quelque sorte écarté. Je ferais du vélo et de la marche pour des raisons pratiques de transport, mais pourquoi gaspiller des calories en faisant plus ?

Cependant, lorsque j’ai commencé à faire du vélo sérieusement ces dernières années – et surtout depuis que j’ai déménagé à Portland l’année dernière et que je me suis ensuite débarrassé de ma voiture – j’ai subi une métamorphose très inattendue. Au fur et à mesure que j’accumulais des kilomètres sur mon vélo, il devenait plus facile et plus amusant de bouger mes muscles, et soudain je me suis senti fort pour la première fois de ma vie. Je me suis donc inscrit pour le trajet et hier, je me suis dirigé vers la gorge du fleuve Columbia avec un groupe d’environ 15 autres coureurs. De plus, j’avais confiance que je serais capable de le faire et même d’apprécier le processus.

J’ai rencontré Willy, mon ami qui s’était également inscrit pour le trajet, et nous nous sommes dirigés vers le lieu de rendez-vous à Gresham via le Springwater Corridor. Après avoir rejoint le groupe Pedalpalooza – dirigé par l’intrépide Shawn Granton de l’Urban Adventure League – à l’extrémité est de la ligne bleue à Gresham, nous nous sommes dirigés vers l’autoroute historique du fleuve Columbia.

Cette autoroute panoramique rejoint Stark Street au niveau du pont Stark St sur la Sandy River (carte), où j’ai eu mon premier grand moment de stupéfaction. En fait, j’étais tellement captivé par la vue que j’ai raté le reste du groupe qui se dirigeait vers la zone de loisirs de Dabney State pour une halte, et j’en suis venu à croire qu’ils avaient tous réussi à aller si loin devant moi que je n’aurais pas chance de les revoir un jour.

Mais pas de soucis – nous nous sommes retrouvés peu de temps après et avons continué notre chemin. Il n’y avait pas d’urgence. Le temps était parfait, la végétation remarquablement verte et les endorphines faisaient leur effet. Et nous n’étions là que pour faire du vélo.

Après un arrêt au Corbett Country Market, où j’ai fait le plein de caféine (d’autres ont goûté aux offres de pizza, de côtes levées et de bière), nous nous sommes dirigés vers le point de vue du Portland Women’s Forum (du nom du groupe de femmes qui ont acheté cette propriété en 1956 et l’ont offerte à le département national des parcs et des loisirs à usage public).

Je me sentais un peu mal à cause de la pente à notre arrivée au belvédère, et j’aurais peut-être ouvert la bouche pour me plaindre si je n’avais pas levé les yeux et vu la vue, qui était si spectaculaire qu’il était presque difficile à regarder. Le fleuve Columbia se tord et tourne à perte de vue, entouré d’une étendue de falaises couvertes d’arbres, et le voir de cet endroit valait toutes les douleurs musculaires à vélo que j’ai jamais ressenties dans le passé et que je ressentirai à l’avenir .

La gorge du fleuve Columbia a commencé à se former pendant la période du Miocène il y a plus de 12 millions d’années, lorsque les Cascades ont émergé d’une série d’éruptions volcaniques. Le véritable phénomène géologique s’est produit à la fin de la période glaciaire il y a à peine 12 000 ans, lorsque le fleuve Columbia a inondé et s’est frayé un chemin à travers le canyon vers l’océan Pacifique, creusant des parois abruptes du canyon alors qu’il rugissait à travers la terre. En regardant cette vue, je me sentais comme une partie de la nature.

Des millions d’années de merveilles géologiques, et nous étions là : un groupe de personnes qui aiment faire du vélo et qui ont la chance de vivre dans l’un des plus beaux endroits du monde. Dieu merci, cette combinaison fonctionne si bien.

La gorge s’étend du confluent des fleuves Columbia et Deschutes jusqu’à l’est de Gresham, et les chutes de Multnomah sont situées assez près de son extrémité ouest. La cascade est l’une des destinations touristiques les plus populaires du nord-ouest du Pacifique pour une bonne raison, mais les gens qui affluent vers sa beauté en voiture ont causé des problèmes. Cette année, le ministère des Transports de l’Oregon a tenté de réduire la congestion du trafic automobile et d’encourager les gens à utiliser d’autres moyens de transport pour se rendre à la gorge en mettant en place un système de permis.

Je n’ai rien à comparer puisque c’était la première fois que je faisais du vélo sur cette route, mais il m’a semblé que ce système de permis fonctionnait plutôt bien. La majeure partie du trajet sur l’autoroute panoramique était agréable et très peu fréquentée, et même si elle devenait plus occupée à l’approche des chutes, elle se sentait toujours en sécurité pour faire du vélo, surtout avec un groupe. Nous avons pu admirer le paysage et l’expérience sensorielle de voler en descente à travers des forêts luxuriantes sans trop de crainte.

Taylor GriggsRédacteur

Taylor est la rédactrice de BikePortland depuis novembre 2021. Elle a également écrit pour Street Roots et Eugene Weekly. Contactez-la à taylorgriggswriter@gmail.com

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