J’ai déménagé à St Andrews pour l’été. Voici pourquoi

Le fairway le plus large du monde s’est un peu rétréci ce printemps avec l’arrivée de tribunes le long du 1er trou du Old Course.

Sean Zac

L’inconfort planait dans l’air à la porte C65 de l’aéroport international John F. Kennedy. Il était 21 heures, heure locale, le coronavirus culminait à nouveau en Amérique, et j’étais sur le point de quitter le pays pendant 90 jours.

Qui d’autre porte un masque ? Combien d’heures dans cette boîte de conserve ? Est-ce que ce bébé hurlant sera à côté de moi dans la boîte de conserve ? Attendez, pourquoi n’ai-je pas encore été assigné à un siège ? Le solo international des yeux rouges pendant une pandémie n’est pas exactement un lieu de détente.

Mais alors, à environ 20 mètres de là à travers C65, le rappel parfait : un jeune homme, sous la surveillance de ses copains, répétant son backswing. C’est vrai! Je quitte la maison… pour le Home of Golf — St Andrews, Fife, Scotland.

De nombreux golfeurs ont déjà fait ce trajet, et beaucoup l’ont fait à mes côtés sur DL0208 de New York à Édimbourg. Mais comme me l’a rappelé le chauffeur de la navette qui est venu me chercher à l’aéroport, il s’agit généralement d’un voyage de groupe. “Pourquoi t’y prends-tu seul ?” Il a demandé.

(La réponse personnelle est une combinaison de J’aimerais faire quelque chose de cool pour le travail autre Je ferais mieux de faire quelque chose de cool. Je viens d’avoir 30 ans.) La réponse générale est qu’il ne peut y avoir de moment plus intéressant dans l’histoire du golf que ces prochains mois. Les circuits de golf rivaux menacent le statu quo. La technologie moderne reprend la tradition ancienne. Alors que le golf change à travers le monde, à quoi ressemble le golf à St Andrews, son lieu de naissance, aux portes du R&A, le plus ancien organe directeur du jeu.

Tiger Woods, l’homme bionique ! – est en compétition ici cet été. Il pouvait à peine terminer le Masters et a quitté la propriété en boitant au championnat PGA, mais il est déjà engagé pour l’Open de St Andrews. Pourquoi? Parce que le Old Course est la piste préférée de Woods dans le monde entier. C’était un couronnement pour lui de jouer quatre tours à Augusta National, mais depuis Butler Cabin – dans le ventre de la bête ! – Woods a dit, Non, mon parcours préféré est de l’autre côté de l’Atlantique, à quatre mille milles d’ici.

Sean Zac

Sean Zac

Le Old Course est aussi le préféré de Brooks Koepka. Et le favori de beaucoup des meilleurs esprits du jeu. C’est là que les meilleurs joueurs du monde jouent certaines de leurs parties de golf les plus émouvantes. Et c’est l’un des rares endroits où une poignée de main après 18 ans ne suffit pas. Seuls les câlins feront l’affaire.

Quand j’ai parlé au caddie de Tommy Fleetwood, Ian Finnis, de mes plans pour l’été, il était aux anges. “Mon endroit préféré au monde”, a-t-il déclaré. Il prévoit plusieurs visites dans les semaines précédant l’Open. En termes simples, vous pouvez avoir votre Pebble Beach et votre Brookline cet été. Il n’y a pas de meilleur endroit qu’ici, à Fife.

Mon chauffeur de navette, Colin, était le public idéal pour mon explication décousue, car il n’est pas golfeur. Mon barman n’était pas non plus le jour 1 en ville. Mon hôtesse AirBnb non plus ! J’ai fait la même erreur avec eux trois, et avec beaucoup d’autres récemment, en disant que l’Open de St Andrews est comme le Super Bowl de golf. Mais mon collègue Dylan Dethier m’a récemment corrigé : c’est plutôt une coupe du monde de golf. Un Open à St Andrews a lieu une fois tous les cinq ou six ans. Et dans le cas de cette pandémie ouverte, pour la première fois en sept ans.

Et à travers une journée en ville, le buzz est palpable. Les barmans discutent déjà d’arrangements spéciaux pour les foules ouvertes, où les clients vendront littéralement leur siège au bar à ceux qui attendent à l’extérieur. Mercredi, alors que les amateurs parcouraient le terrain, une équipe de buteurs du tournoi était déjà en train de répéter les opérations. Et peu de temps après, oui, j’étais en train d’écraser ma première canette d’Irn-Bru, une délicatesse écossaise qui est le mélange parfait de soda à la crème d’orange et de Mountain Dew.

Mon travail, tout au long de l’été, consiste à capturer une partie de cette magie – à la fois les aspects passionnants du plus grand tournoi du monde, mais aussi l’éclat plus banal de ce qui fait de St Andrews la véritable maison du golf… et un endroit par ailleurs incroyable pour visite. Je le ferai à partir d’une location d’une chambre sur Allan Robertson Drive, du nom du meilleur golfeur original de la planète. Tom Morris obtient tous les éloges, et il a à juste titre une rue qui porte son nom à proximité, mais ce n’est qu’après la mort de Robertson que l’Open a commencé en 1860, une tentative de le remplacer par un véritable champion de golf de chaque année.

Au cours de ce voyage d’été en Écosse, nous aborderons sans aucun doute des choses génériques comme visiter la tombe du vieux Tom Morris – un pèlerinage classique de golfeur américain – ou passer une nuit parmi les païens en essayant de gagner une heure de départ. Nous fournirons des mises à jour avant l’Open, comme la façon dont le printemps froid et sec a le parcours aussi ferme que possible en ce moment. Mais j’espère que nous trouverons des sujets sous-couverts en cours de route, comme la façon dont le nom “St. Andrews “est devenu monnaie courante dans cette partie du monde, comment l’Open peut dicter l’économie de tout dans cette ville, et aussi ma chasse de 90 jours pour une grande version du sweat-shirt Tiger Woods porté lors du deuxième tour de l’Open de 1995 .

Revenez lundi pour entendre mes progrès à ce sujet, et ce que c’est quand personne ne peut jouer sur le Old Course… sauf pour les chiens.

Vous avez une idée pour une histoire d’été en Ecosse? — Je les entendrai tous ! Envoyez simplement une note à sean.zak@golf.com.

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