INSIGHT : Le compte à rebours d’un an avant la Camaro Cup Garage 56 commence

Le compte à rebours d’un an a commencé sur la collaboration entre NASCAR, IMSA et les 24 Heures du Mans pour aligner une voiture Camaro ZL1 Cup modifiée comme entrée du Garage 56 en 2023.

À quelques jours de la 99e année de la plus grande course d’endurance au monde, c’est le retour d’inspiration rétro de NASCAR à titre officiel sur le Circuit de la Sarthe pour le centenaire des 24 Heures du Mans qui a l’organisation basée à Daytona Beach et sa branche IMSA WeatherTech SportsCar Championship travaille à un rythme effréné.

Suite à l’annonce du projet en mars, Hendrick Motorsports, Action Express Racing, Chevy Racing, Goodyear, Dallara et d’autres partenaires clés ont mis l’accent sur le développement de la voiture Next Gen Cup à moteur V8 en quelque chose qui peut fonctionner de manière efficace et fiable parmi les GT. voitures et prototypes pur-sang en juin prochain.

“Dans le sport automobile, nous savons qu’une chose est certaine : le drapeau vert tombera à un moment précis et nous devons être prêts”, a déclaré le président et chef de projet de l’IMSA, John Doonan, à RACER. “Pour nous tous qui travaillons sur le projet ‘NASCAR to Le Mans’ Garage 56, ce fait a finalement touché la maison puisque le compte à rebours de 365 jours a été officiellement activé au siège social de Hendrick Motorsports.”

Alimenté par l’approche des cols bleus adoptée en 1976 lorsque le fondateur de NASCAR, Bill France Sr, et l’Automobile Club de l’Ouest ont formé une catégorie spéciale “Grand International” pour accueillir deux participants à la Coupe, le fils français Jim, passionné de voitures de sport, a amené les Français et les organismes de sanction américains se réunissent à nouveau pour une visite de retour qui ajoutera des couches impressionnantes de vernis à l’aventure.

Herschel McGriff et son fils Doug ont amené cette Dodge Charger sur le Circuit de la Sarthe pour les 24 Heures du Mans en 1976. Un piston cassé l’a mis hors de service après seulement deux tours. ISC Images & Archives via Getty Images

Il y a plus de 40 ans, le voyage mené par France Sr a été fait pour célébrer le bicentenaire de l’Amérique, mais avec une course NASCAR conflictuelle le même week-end que Le Mans, toutes les équipes majeures de la Coupe ont transmis l’invitation à représenter les États-Unis en faveur de en compétition sur le circuit routier californien de Riverside. La mission NASCAR-au-Mans a ensuite été confiée à deux petites équipes, Hershel et Doug McGriff représentant l’organisation des stock-cars dans une Dodge Charger à moteur V8 de 5,5 litres et une Ford Torino de 7,0 litres préparée pour Richard Brooks, Dick Hutcherson et Marcel Mignon de Junie Donlavey.

Ensemble, les «deux monstres» étaient tout ce à quoi vous vous attendiez – des missiles en ligne droite – et pas beaucoup plus à leurs débuts. La Dodge a duré deux tours avant que son moteur ne casse et la Ford a atteint les heures du matin de dimanche, mais s’est arrêtée lorsque la transmission s’est rendue.

S’appuyant sur les modestes ressources appliquées pour le bicentenaire, le nouveau programme supervisé dans l’atelier et éventuellement sur la piste par le chef d’équipe de la Coupe, sept fois vainqueur du championnat, Chad Knaus, est une bête différente. Toute la puissance de General Motors et de tous les partenaires susmentionnés est appliquée à la Camaro ZL1 qui utilisera le système de récupération d’énergie nouveau pour 2023 d’IMSA.

C’est ici qu’une voiture Chevrolet Cup standard, transformée en hybride, avec tous les équipements de course d’endurance nécessaires, a l’ACO prêt à accepter le véhicule comme son entrée au Garage 56 pour des projets innovants ou uniques.

Les fans des 24 Heures du Mans citent souvent l’entrée originale du Garage 56 en 2012 avec la DeltaWing à moteur Nissan de Highcroft Racing comme modèle prototype de la classe où une seule voiture est nominée pour courir en tant que participant non classé dans la course de deux jours. Mais comme la Camaro ZL1, il y a eu d’autres rides dans la classe qui témoignent d’une philosophie ouverte sur les sélections de l’ACO qui ne correspondent pas toujours à une exigence de conception de voitures de sport de pointe ou de nouvelles technologies automobiles.

La Ford Torino de style NASCAR de Junie Donleavy a duré un peu plus longtemps que la Charger au Mans en 1976, mais n’a toujours pas réussi à se rendre à l’arrivée. ISC Images & Archives via Getty Images

Le Français Frédéric Sausset a illustré une approche différente du Garage 56 en 2016 lorsque le quadruple amputé et son inscription SRT41 By Oak Racing ont été choisis ; avec des commandes spéciales montées sur son prototype LMP2, un petit système de grue a été conçu pour soulever Sausset dans et hors de la voiture pendant les arrêts aux stands, et lorsque ses coéquipiers pleinement capables conduisaient, des méthodes d’entrée et de sortie familières et des commandes de véhicule standard ont été utilisées. Dans le même ordre d’idées, toute la technologie contenue dans la Camaro ZL1 ne sera pas nouvelle pour Le Mans, mais ensemble, la voiture et l’équipe seront quelque chose que l’événement et ses centaines de milliers de fans n’ont jamais vu auparavant.

“Bien qu’il s’agisse d’une tâche très ardue et que vous aimeriez toujours avoir plus de temps pour tout préparer, il existe un groupe de partenaires incroyablement talentueux et dévoués qui se sont attelés à rassembler toutes les pièces”, a déclaré Doonan.

“De l’équipe la plus gagnante de l’histoire de NASCAR avec Rick Hendrick au constructeur le plus gagnant de l’histoire de NASCAR avec Chevrolet, du partenaire de pneus de NASCAR depuis 1954 avec Goodyear à l’un des partenaires d’ingénierie de NASCAR sur le châssis Next Gen avec Dallara, tout le monde a travaillé dur pour préparer pour notre première opportunité d’essais sur piste. Nous avons déjà commencé les tests du simulateur Driver-In-The-Loop, et tout le monde est ravi de démarrer la voiture et de se mettre sur la bonne voie. C’est simplement un groupe d’étoiles du sport automobile qui rend tout cela possible.

RACER relatera tout ce qui s’en vient l’année prochaine pour le projet alors qu’il passe des tests virtuels à la course dans le monde réel sur divers circuits routiers, puis à ses débuts au Mans. France, Doonan et Knaus seront en reconnaissance lors de l’événement cette semaine alors qu’ils se préparent à ce que le programme s’intensifie au cours des 52 prochaines semaines.

“Nous avons également rencontré régulièrement les dirigeants et le personnel technique de l’ACO et de la FIA alors que nous sollicitons notre invitation officielle pour 2023”, a déclaré Doonan. “Tout le monde a été très utile et solidaire au début de ce défi et nous avons hâte de représenter NASCAR sur cette scène mondiale alors que Le Mans célèbre son centenaire.”

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