INSIGHT: Comment la quasi-tragédie et les valeurs partagées ont réuni Torrence, Lagana et Toyota

Steve Torrence n’a pas eu besoin de signer avec Toyota. Courant en tant qu’indépendants sur le circuit NHRA Top Fuel, Torrence Racing s’est très bien débrouillé avec Steve et son père Billy réclamant des trophées d’un océan à l’autre. Steve a été dominant, en fait, avec 51 victoires et quatre championnats consécutifs. Mais en septembre dernier, Torrence a annoncé que les deux équipes de Capco Contractors concourraient sous la bannière Toyota.

La raison n’a rien à voir avec la course et tout à voir avec ce qui s’est passé après un accident presque tragique sur une autoroute isolée de l’Indiana une nuit d’août 2020.

Le 9 août au Lucas Oil Raceway près d’Indianapolis, Steve Torrence et son équipe ont conclu le week-end en célébrant leur deuxième victoire Top Fuel. Quelques heures plus tard, peu après 23 heures, l’un de ces membres d’équipage, Dom Lagana, conduisait une voiture également occupée par l’ancien pilote de Top Fuel Richie Crampton et le membre d’équipage Jake Sanders.

Selon les rapports de police, le véhicule a fait une sortie de route et a heurté un poteau électrique. Crampton et Sanders se sont échappés avec des blessures mineures, mais Lagana a été assommée et brièvement piégée dans la voiture, qui a pris feu. Lagana a subi une grave lésion cérébrale et de graves brûlures aux jambes qui ont nécessité des amputations au-dessus des genoux. Il s’agissait de blessures potentiellement mortelles et Lagana a passé près de deux mois dans le coma, ses proches ne sachant pas s’il survivrait.

«Il y a eu des moments à travers tout, nous ne savions pas si nous aurions Dom. C’était touch and go », a déclaré Torrence. «Je suis probablement dans un état d’esprit différent de la plupart des gens – j’ai eu un cancer, une crise cardiaque, beaucoup de choses qui se sont produites et je suis un combattant. Mais parfois, il y a un moment où vous l’appelez simplement. Et il y avait une partie de moi qui ne savait pas s’il était temps de l’appeler pour Dom. Son traumatisme crânien était terrible.

«Puis il se réveille et je me dis: ‘Je suis content de ne pas avoir été en charge de la prise ici. Je t’aurais peut-être tiré dessus, Dom.

Miraculeusement, Lagana s’en est sorti, bien qu’il ne se souvienne toujours pas de l’accident.

Ce dont Lagana se souvient, c’est d’essayer de comprendre combien de temps il avait perdu, étant visité par son frère Bobby et la famille Torrence. Il se souvient d’avoir pensé à la course et d’avoir manqué son équipe. Lagana s’est également sentie mal d’avoir raté la date de son mariage, qui devait être le 11 septembre 2020. (Lagana et sa fiancée Sara se sont mariées un peu plus d’un an plus tard).

Lagana ne pouvait pas rester à l’écart de la course même pendant sa convalescence. À l’hôpital, il a regardé les événements sur son iPad et aspirait au jour où il pourrait à nouveau se salir les mains. Être stationnaire – et avoir besoin d’aide pour manger et utiliser la salle de bain – n’est pas pour Lagana.

“Je me souviens de mon frère (étant) au milieu d’une chasse au championnat et travaillant d’arrache-pied, et quand il venait me rendre visite, il disait: ‘Hé, tout ce que tu veux faire, si tu ne veux pas plus courir, nous nous débarrasserons de tout notre équipement. Nous trouverons d’autres emplois », a déclaré Lagana. “Je l’ai regardé dans les yeux et j’ai dit : ‘Hé mec, je veux vraiment reprendre la course aussi longtemps que tu le voudras. Je veux vraiment retourner travailler sur les voitures de Billy et Steve. Évidemment, je sais que les choses vont être différentes, mais ça va être ma grande motivation pour revenir. C’était une évidence pour moi. Ça a été la passion de ma vie.”

La première réalisation de Lagana a été de sortir de l’hôpital juste avant Thanksgiving, 103 jours après l’accident. En février 2021, Lagana a obtenu ses prothèses alors qu’il suivait une thérapie ambulatoire, retournant finalement à l’atelier de course et au travail.

Steve Torrence (à gauche) et Dom Lagana célèbrent une autre victoire.

Vient ensuite le retour à l’hippodrome. Un an après l’accident, Lagana a engagé le dragster Nitro Ninja de sa famille (qu’il conduit) dans le Michigan avec les pilotes Gary Pritchett et Clay Millican. Il n’avait pas été sur l’hippodrome depuis 2019.

Au fil du temps, Lagana est passée d’être sur la piste et de travailler sur les voitures Torrence à être prête à se rendre dans les couloirs de préparation et sur la ligne de départ. Au début, Lagana ne voulait pas être une distraction, alors il est resté dans le salon du transporteur. Au fur et à mesure qu’il devenait plus fort, Lagana s’est rendu sur la ligne de départ mais est resté dans un kart de golf sur le côté.

“J’ai dit à mon frère, Billy, Kay [Torrence], et Steve, je ne voulais pas être à l’hippodrome simplement parce que les gens se sentaient mal pour moi et voulaient que je vienne traîner », a déclaré Lagana. “Je voulais m’assurer – et je savais que cela prendrait un certain temps physiquement – que je pouvais contribuer au meilleur des équipes.

“Je savais que je ne pouvais pas courir comme un fou comme avant, mais je voulais contribuer au résultat final des voitures de course.”

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