“Il est temps”: le nouveau programme Ski Utah fait face au manque de diversité dans le ski

(ABC4) – Bien qu’elle ait vécu dans l’Utah pendant 12 ans, avant le 8 janvier 2022, Nana Affum n’était jamais allée skier. Et ce n’était certainement pas par manque d’intérêt. Affum, qui a quitté le Ghana pour s’installer dans l’Utah en passant par le Massachusetts, dit qu’il ne savait tout simplement pas par où commencer avec ce sport d’hiver populaire.

“Parfois, je voyage pour le travail, et [my colleagues] sera comme: ‘Oh Utah! Je viens à Park City pour skier. Skiez-vous?’ Et je dis toujours : « Non, je ne skie pas », dit-il à ABC4.com. “C’est l’une de ces choses qui sont sur ma liste de choses à faire depuis un certain temps maintenant.”

Affum dit que beaucoup de ses collègues sont passionnés par le sport – et l’ont même invité à venir à la montagne avec eux. Mais, en raison de son manque d’expérience sur les skis, il s’est toujours retiré.

“Je ne veux pas y aller et être une gêne quand ils vont sur la grande pente et je n’ai aucune idée de ce que je fais”, explique-t-il. “Ce n’est probablement pas sûr et intelligent.”

Malheureusement, l’expérience d’Affum n’est pas unique pour les débutants en ski, en particulier pour les personnes de couleur vivant dans l’Utah.

Et, lorsque les calculs raciaux engendrés par les meurtres de George Floyd, Breonna Taylor, Ahmaud Arbery et tant d’autres Noirs américains ont inondé le pays, le sport du ski a également été contraint de jeter un œil à son manque de diversité.

“Lorsque le ski a commencé, c’était un sport réservé aux Blancs. Je ne sais pas si l’industrie a vraiment embrassé toutes les différentes cultures et ethnies au début.” explique Raelene Davis, directrice marketing de Ski Utah. «Alors maintenant, nous réalisons qu’il y a une grande population qui n’a pas eu l’occasion de participer. C’est l’heure.”

Et en effet, au début de cette année, Ski Utah a élevé ces conversations basées sur la diversité au-delà de la simple conversation en développant un nouveau programme, appelé Discover Winter, visant à initier plus de personnes de couleur au ski dans nos montagnes de l’Utah.

Affum fait partie de la première cohorte de diplômés du programme; la première session se termine le 5 février. À la fin de la saison de ski, la nouvelle initiative aura introduit près de 200 Utahns dans le monde du ski et du snowboard.

“Beaucoup de ces gens qui vivent dans la communauté depuis des années pensaient qu’ils n’auraient jamais la chance de skier, que ce n’était tout simplement pas pour eux”, explique Alison Palmintere, directrice des communications de Ski Utah. “Nous vivons à proximité de toutes ces grandes stations balnéaires et le fait que certaines personnes n’en aient pas fait l’expérience est dommage. Nous espérons simplement amener autant de personnes que possible dans les montagnes dont nous vivons si près.”

Alors qu’elle dirigeait le développement du programme, Davis a contacté des participants volontaires par le biais de relations existantes avec des organisations locales telles que les Future Scholars of Africa, le Diversity Club de la Weber State University et la Mountain Life Church à Park City. Grâce aux dons de la Fondation Larry H. Miller, en plus d’une subvention de la loi CARES du Bureau des opportunités économiques du gouverneur de l’Utah, Discover Winter a pu assurer le transport vers et depuis les cours de ski dans six des principales stations de l’Utah.

« Ce programme a été vraiment formidable. Les moniteurs de ski étaient incroyables et très, très patients », déclare Affum. “Je n’avais aucune idée de ce que je faisais la première fois, et ils ont pu nous coacher et nous donner tous les conseils dont nous avions besoin.”

Et non seulement le programme initie les participants aux merveilles hivernales de notre arrière-cour montagneuse, mais il leur permettra également, espérons-le, de faire du ski un passe-temps pour la vie.

En plus de fournir le transport, les billets de remontée et la location, Discover Winter a également pu obtenir suffisamment de vêtements d’hiver grâce aux dons d’entreprises, de membres de la communauté et du personnel de Ski Utah pour équiper tous les participants d’un équipement qu’ils peuvent conserver. De plus, chacun des nouveaux skieurs recevra un laissez-passer Yeti, qui permet une journée de ski ou d’équitation dans chacune des 15 stations de ski de l’Utah.

“On dirait que les gens n’ont pas voulu partir quand la leçon est terminée”, dit Palmintere. « Ils sont tellement excités. Et il semble que les gens soient vraiment impatients de continuer à apprendre à skier après leurs cours.

Alors maintenant, quand les collègues d’Affum lui demanderont de skier, il aura une réponse différente.

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