High Country Veterans Adventures favorise la communauté des anciens combattants grâce à une thérapie en plein air

Un groupe d’anciens combattants pose pour une photo après une excursion en plein air avec High Country Veterans Adventures l’hiver dernier. Depuis 2016, High Country Veterans Adventures s’est concentré sur la fourniture d’une thérapie à l’extérieur pour les anciens combattants dans et à proximité du comté de Summit.
Tony Bonanno / Photo de courtoisie

Pour de nombreux vétérans militaires qui retournent à la vie civile, le chemin peut être semé d’embûches. Outre les épisodes effrayants provoqués par le trouble de stress post-traumatique, l’anxiété et la dépression, les anciens combattants peuvent souvent se sentir isolés dans un monde qui semble très différent de celui auquel ils étaient habitués pendant leur service.

Austin Breuninger, après 12 ans de service, a cherché à résoudre ce problème commun aux vétérans en améliorant leur qualité de vie globale grâce aux aventures en plein air et à l’activité physique. Cela a conduit Breuninger à lancer l’association High Country Veterans Adventures basée dans le comté de Summit en avril 2016 afin de servir les anciens combattants locaux et à proximité.

Peu de temps après avoir lancé l’organisation, Breuninger a commencé non seulement à organiser des excursions, mais aussi à recruter des bénévoles passionnés qui ont également servi dans l’armée.



Parmi les bénévoles figuraient Tony Bonanno et Naiomi Schware, qui travaillent tous les deux pour Breuninger et l’organisation à but non lucratif depuis sa création.

Bonanno s’est impliqué dans le groupe après avoir assisté à un voyage en plein air avec l’association à but non lucratif. Le groupe l’a emmené faire du ski dans l’arrière-pays où il a été époustouflé à la fois par la beauté à laquelle il a été présenté et par la communauté que l’organisation a fournie.



Le voyage a tellement inspiré Bonanno qu’il a travaillé pour acquérir la formation requise pour devenir guide de plein air. Après avoir reçu ses certifications, Bonanno a commencé à redonner aux anciens combattants locaux grâce à ses propres voyages guidés via High Country Veterans Adventures.

Pour Bonanno et ceux qui participent à High Country Veterans Adventures, que ce soit en tant que bénévole ou en tant qu’invité, le plein air offre une forme de thérapie difficile à trouver ailleurs.

High Country Veterans Adventures va encore plus loin en proposant non seulement une thérapie en plein air, mais également en fournissant une communauté rendue possible par des guides vétérans aidant les vétérans.

L’objectif de Breuninger lorsqu’il a commencé la sensibilisation avec High Country Veterans Adventures était de créer une communauté d’anciens combattants qui est nourrie à l’extérieur au point que les anciens combattants se sentent suffisamment en sécurité pour faire leurs propres excursions avec les liens qu’ils ont établis à travers le plein air. voyage.

“Plusieurs études montrent que le simple fait de se promener dans les bois avec des personnes avec lesquelles vous vous sentez à l’aise peut aider les problèmes de dépression et de colère”, a déclaré Bonanno.

Un groupe d’anciens combattants pose pour une photo après un voyage de ski à Mayflower Gulch avec High Country Veterans Adventures l’hiver dernier. Depuis 2016, High Country Veterans Adventures s’est concentré sur la fourniture d’une thérapie à l’extérieur pour les anciens combattants dans et à proximité du comté de Summit. L’organisme a besoin de financement supplémentaire pour s’assurer qu’il peut continuer à fournir ses services aux anciens combattants dans le besoin.
Tony Bonanno / Photo de courtoisie

Bonanno lui-même a eu du mal à revenir à la vie civile après avoir servi pour la Garde côtière des États-Unis. Le plein air lui a fourni l’une de ses seules formes de normalité et de communauté.

Selon Bonanno, l’une des premières mesures prises par les bénévoles de High Country Veterans Adventures lors d’une excursion avec un groupe d’anciens combattants est de s’assurer que les anciens combattants sont toujours dans un état d’esprit confortable.

“Quand ils sont dans leur zone de confort, ils commencent à vous parler de choses dont ils ne parlent peut-être pas avec tout le monde”, a déclaré Bonanno. “Certaines personnes ne parlent pas vraiment à leur conjoint ou à leurs enfants parce qu’elles se sentent tellement mal à l’aise.”

High County Veterans Adventures organise généralement une à deux excursions par mois avec un voyage d’une nuit à la fin de chaque saison. L’organisation à but non lucratif a organisé pratiquement tous les types d’aventures en plein air, y compris le ski de randonnée, le split board, le ski de fond, la randonnée, le stand-up paddle et les excursions nocturnes en refuge dans l’arrière-pays.

Schware, qui a rencontré Breuninger par l’intermédiaire d’amis alors qu’elle vivait dans une tente dans l’arrière-pays après avoir servi dans l’armée, dit qu’elle a été immédiatement attirée par Breuninger en raison de leur point de vue commun sur les avantages de la nature sauvage pour les anciens combattants.

L’un des premiers souvenirs de Schware d’avoir aidé avec High Country Veterans Adventures s’est produit lorsque Breuninger a expliqué sa véritable mission pour l’organisation à but non lucratif.

“Je me souviens d’une conversation distincte qu’Austin et moi avons eue au début d’un sentier très tôt et il m’a regardé et m’a dit:” Vous savez ce que Naiomi, si le HCVA aide un ancien combattant de quelque manière que ce soit, nous avons fait notre travail », ” dit-elle. “Je pense que beaucoup d’organisations d’anciens combattants s’éloignent de cela et sont tellement concentrées sur la publicité et les médias sociaux.”

Un groupe d’anciens combattants prend une pause après s’être séparé de l’embarquement à flanc de montagne avec High Country Veterans Adventures l’hiver dernier. Depuis 2016, High Country Veterans Adventures s’est concentré sur la fourniture d’une thérapie en plein air aux anciens combattants du comté de Summit et à proximité. Selon High Country Veterans Adventures, il a été prouvé que la thérapie en plein air réduit les sentiments d’isolement et de dépression chez les anciens combattants.
Tony Bonanno / Photo de courtoisie

Schware a l’impression que High Country Veterans Adventures a eu la même mission depuis le premier jour et que l’organisation ne s’est jamais souciée de l’argent, mais se concentre uniquement sur l’aide à un vétéran à la fois.

Schware a facilement vu le travail de High Country Veterans Adventures au fil des ans, de aider les anciens combattants en difficulté pour créer des amitiés pour la vie.

L’organisation prévoit d’ajouter encore plus d’activités au cours des prochaines saisons, mais l’un des problèmes rencontrés récemment par l’organisation à but non lucratif est la disponibilité des bénévoles.

À l’heure actuelle, tous les guides et autres bénévoles de High Country Veterans Adventures ne sont pas payés pour orchestrer des voyages et tenter finalement de faire une différence dans la vie d’un ancien combattant.

L’inquiétude est qu’avec le coût de la vie et l’inflation qui continuent d’augmenter à Summit et dans les comtés voisins, les volontaires ne pourront pas donner de leur temps à High Country Veterans Adventures malgré le fait que de nombreux anciens combattants de la région ont besoin des services fournis par l’organisation.

“Nous avons dû refuser des voyages aux gens parce qu’il n’y en avait pas assez”, a déclaré un bénévole de Bonanno.

Schware soutient qu’il existe un équilibre moyen qui doit être trouvé afin de s’assurer que High Country Veterans Adventures dispose des ressources nécessaires pour continuer à faire son travail.

“(L’organisation) n’a pas besoin de gagner des millions, mais elle a besoin de suffisamment de fonds pour soutenir la sensibilisation”, a déclaré Schware. «(Il) est capable de très bien fonctionner avec un financement minimal par rapport à la moyenne nationale du financement à but non lucratif. Nous n’en avons pas besoin de beaucoup, mais tout aide.

Chaque dollar de financement que High Country Veterans Adventures reçoit est investi directement dans le programme et garantit que l’organisation peut continuer à fournir un service qui a facilement aidé les anciens combattants dans le besoin.

Pour donner, en savoir plus ou vous inscrire à un voyage pour vétérans avec High Country Veterans Adventures, visitez HCVACo.org.

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