Grand-mère Harley-Riding parcourt 8 000 miles pour la recherche sur la maladie de Parkinson

Joni Pursell, résidente de l’Idaho, épouse ce qui est peint à l’arrière de son casque de moto : YRUW8NG (Pourquoi attendez-vous ?). Montant actuellement à califourchon sur sa cinquième moto Harley-Davidson, Pursell estime qu’elle a parcouru plus de 130 000 milles depuis le siège pilote de sa moto, sans compter la randonnée de 8 000 milles qu’elle parcourt en ce moment. Elle ne semble pas non plus susceptible de descendre de si tôt.

“Si je meurs sur mon vélo, je sais que je passais un bon moment”, me dit-elle avec sérieux.

Le 9 mai, la grand-mère de six enfants et son ami Mike Burke se sont lancés dans une chevauchée épique de 34 jours sur leurs Harleys, Pursell sur son Road Glide jaune orné d’un aigle et Burke sur son Fat Boy noir de jais. Pendant plus d’un mois, le duo cochera 18 États de leur liste ainsi que deux provinces canadiennes avec le mari de Pursell, Clyde Dornier, à la traîne dans un Acura MDX. Son trajet n’est pas pour faire du tourisme. Pursell recueille des fonds pour Drive Toward a Cure, qui recueille des fonds et sensibilise à la recherche sur la maladie de Parkinson et aux soins aux patients.

La maladie de Parkinson touche environ 1 million d’Américains. L’acteur Michael J. Fox est devenu le visage de la maladie de Parkinson en 1998, initiant des millions de personnes à une maladie qui est la deuxième maladie neurodégénérative la plus courante après la maladie d’Alzheimer. Pursell cherchait une cause à soutenir lorsque son amie a mentionné Drive Toward the Cure, qu’il a soutenu en l’honneur de son grand-père, décédé des complications de la maladie. L’un des meilleurs amis de Pursell a été diagnostiqué avec la maladie de Parkinson en 2018, donc l’Idahoan à Harley sait de première main à quel point la maladie peut être dévastatrice.

Pursell a commencé à faire de la moto au milieu de la quarantaine, il y a plus de deux décennies, et est tombée amoureuse de la liberté en plein air. Elle a épousé Dorner il y a cinq ans et ensemble, ils prennent souvent la route. Doux, amical et ouvert, Pursell traverse tout et n’importe quoi, sans se plaindre. Elle est au milieu d’une vie d’expériences avec plus à faire, et l’amateur de moto à la voix douce est ouvert à tout ce que la prochaine aventure apportera. Ce trajet, le deuxième plus long qu’elle ait fait, figure sur sa liste de choses à faire depuis plus d’une décennie. Mais le voyage a été presque définitivement suspendu lorsque le conseiller financier, aujourd’hui âgé de 63 ans, se trouvait juste derrière un ami décédé dans un accident alors qu’il naviguait dans un virage délicat. Pursell a presque complètement abandonné le wheeling.

“C’était le deuxième accident comme celui-ci dont j’avais été témoin, et je ne voulais pas revivre cela”, a déclaré Pursell. “J’avais besoin de lui donner du temps.”

Pursell a vendu son précédent Road Glide au début de 2019 et a rangé son équipement pour pleurer, programmant deux chirurgies du dos pendant son temps d’arrêt. Elle a même enterré sa mascotte originale de singe en peluche Rockie quand elle a pensé qu’elle n’allait plus monter à cheval.

Mais son mari a remarqué à quel point elle avait besoin de rouler. Il l’a poussée à acheter une autre Harley et une nouvelle mascotte nommée Axe. Quand elle l’a fait, elle a renouvelé son objectif de rouler jusqu’au Maine, en particulier pour le homard.

Ils ont atteint la Nouvelle-Angleterre et se sont gavés. Avant de réussir à se faire “éjecter du homard”, le convoi est parti mais a été frappé par une averse.

“Sous la pluie, je ressemble au Pillsbury (doughboy)”, a ri Pursell. «Je porte des jeans et des jambières, plus une chemise, une veste chauffante, une veste en cuir et un imperméable. Ensuite, j’ai des gants en cuir que je porterai jusqu’à ce qu’ils soient trempés.”

Pursell et Burke se sont appuyés sur Dornier pour tracer l’itinéraire et les aider à faire face aux intempéries et autres retards. Le plan initial prévoyait que le groupe se dirigeait vers le nord au Canada et descendait dans le Maine, mais le temps n’était pas propice et ils ont inversé la route.

“Lors de ce voyage particulier, Clyde a joué un rôle déterminant en regardant la carte et en calculant le kilométrage”, a déclaré Pursell. “Quand c’est juste [motorcycle] coureurs, nous regardons l’itinéraire général et le survolons en quelque sorte.

En moyenne, Pursell et Burke voulaient parcourir 250 miles par jour pour atteindre leur objectif, y compris un arrêt dans le Maine pendant trois nuits et trois jours. La plupart des journées comprenaient cinq à cinq à six heures par jour, tandis que certaines journées étaient plus longues. Ils devaient s’arrêter pour faire le plein tous les 130 milles environ, ce qui leur donnait l’occasion de faire une petite pause pour renouveler leur concentration.

Jusqu’à présent, Pursell a collecté 13 600 $ avec seulement quelques jours. Une partie du produit de son trajet sera reversée au Centre de la maladie de Parkinson et des troubles du mouvement de St. Luke à Boise.

C’est le dernier voyage de Pursell, et j’espère pas le dernier. Pourquoi attendre plus ? C’est écrit juste là sur son casque.

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