« Freinez, freinez, freinez ! » : un tour de force à l’arrière d’une moto au Tour de France | Tour de France

Mes yeux se ferment instinctivement alors que les larges routes bordées de champs de tournesols vibrants cèdent la place à l’herbe, puis aux abords en pierre d’un village, dont nous approchons rapidement.

Je suis à moto et je fais implicitement confiance à mon chauffeur Gaëtan ; J’ai déjà été son passager et je sais qu’il est un pro quand il s’agit de manœuvrer dans le convoi du Tour de France, ce qui n’est pas pour les timides.

C’est aussi près que je vais arriver au Tour de France sans rouler moi-même dans le peloton.

Mes bras, qui pendaient à mes côtés, sont maintenant tendus, mes jointures devenant blanches alors que je saisis les poignées du passager par le siège. Alors que j’ouvre les yeux, il y a une voiture d’équipe à ma droite, si proche que si j’écarte un peu mon genou, je la heurterais. Les gens à l’intérieur ne semblent pas enregistrer que je suis là.

Les vitres de la voiture sont toutes ouvertes, un directeur sportif est au volant, un autre est assis sur le siège passager, une tablette informatique à la main. À l’arrière se trouve un mécanicien, son bras sur les roues de secours qui ont occupé l’espace restant dans la berline. Les vélos de rechange sont solidement fixés au toit du véhicule qui avance devant nous, plus près du village.

Le bruit des moteurs au ralenti a cédé la place au rugissement des accélérations rapides, puis des freinages brusques. Mes oreilles se mettent à bourdonner alors que les klaxons des voitures sont noyés par les cinq ou six hélicoptères qui tournent maintenant au-dessus de nous pour diffuser la course. Je regarde devant moi pour voir l’entrée à voie unique dans le village que traverse le peloton, sous des bruants qui zigzaguent de toit en toit à travers la ville.

Mon chauffeur se faufile autour du convoi, qui ressemble désormais plus à une course de voitures de rallye qu’à un cortège. La voie ne semble pas assez grande pour une berline, encore moins deux.

« Freinez, freinez, freinez ! » Qu’est-ce que c’est par magie ? D’une manière ou d’une autre, tout le monde est dedans et à travers. Les berlines peuvent-elles se rétracter pour traverser l’impossible, comme ce bus à impériale pour sorciers dans Harry Potter ?

Il y a des milliers de fans le long de la route, qui s’est encore élargie de l’autre côté du village. Je lève ma visière pour me frotter les yeux et je sens l’odeur des crêpes sucrées dans l’air. Les fans m’encouragent et me saluent comme si j’étais un concurrent et je me sens obligé de leur rendre la pareille. Certains d’entre eux portent des pancartes pour les héros locaux Julian Alaphilippe et Romain Bardet. D’autres ont des drapeaux nationaux – de la Colombie à la Slovaquie et à l’Australie – qui attrapent le vent.

La majorité ne sont pas là pour une personne ou une équipe. Ils applaudissent avec respect et admiration pour toute la course ; le cirque émouvant qui, en quelques minutes, est venu et reparti.

Mon chauffeur me fait signe en me demandant si je veux rattraper le peloton et nous accélérons en avant. J’aperçois des choses scintillantes argentées qui s’éventent sur la route et je n’arrive pas à distinguer ce que c’est. Nous freinons à nouveau derrière un embouteillage de coureurs. Il y a eu un accident dans la zone de dépose, où les passagers peuvent jeter des déchets. Les choses scintillantes sont le gel de caféine et les emballages de barres qui ont été jetés.

La plupart des coureurs ont dégagé, retenus mais pas impliqués dans la pile qui en a fait tomber quelques-uns. Je me retourne alors que nous passons pour en voir un, Luke Durbridge, boitillant autour de son vélo, attendant que sa voiture d’équipe le rattrape et lui donne une pièce de rechange.

Le peloton s’est maintenant éclaté et, avec le convoi derrière nous, j’entends le vrombissement familier des roues et le claquement des vitesses. Je tourne la tête sur le côté, ne réalisant pas que je suis à cinq secondes du visage de Dan Martin. Mais le coureur irlandais, comme les directeurs sportifs du convoi, ne semble pas non plus avoir chronométré j’y suis. Ses yeux sont concentrés vers l’avant, fixant ce qui est devant nous alors que la poussière de la route se soulève autour de nous.

Une scène du 108e Tour de France de l’an dernier. Photographe : Tim de Waele/Getty Images

La voix du cyclisme n’est pas le commentateur Phil Liggett, c’est un Français du nom de Seb Piquet dont les mises à jour de course crépitent sur les radios équipant tous les véhicules du convoi. Il annonce les intervalles de temps entre le groupe principal et l’échappée, puis lit les numéros de course des personnes dans l’évasion.

Piquet est l’orateur de Radio Tour et tout le monde dans le convoi répond aux informations qu’il fournit. Les directeurs sportifs, sur une fréquence différente, peuvent ensuite transmettre cela à leurs coureurs, qui ont tous un casque collé à une oreille.

« Il faut être concentré sur ce qui se passe tout le temps. Et je veux dire tout le temps parce que quelque chose peut arriver à tout moment – ​​un accident, un coureur demandant une bouteille ou quoi que ce soit », explique Piquet.

Il monte un fusil de chasse dans une voiture rouge qui suit le peloton à chaque étape. Pendant la course, il compte sur des éclaireurs à moto pour lui dire ce qu’il ne peut pas voir dans l’échappée, et les écarts de temps entre elle et le peloton.

“Les choses que je verrai sur le Tour ou d’autres courses sont principalement les coureurs abandonnés”, a déclaré Piquet. « Souvent, lorsque vous regardez votre télévision, vous voyez ce que la caméra veut vous montrer et la caméra est souvent en tête de la course.

“Je suis à l’arrière et je peux voir les gars se débattre, je peux voir qui est largué, donc c’est aussi une information que j’ai tendance à donner autant que possible -” le pilote n ° 131 a chuté “et donne toutes ces informations parce que ce n’est pas nécessairement sur votre écran.

Piquet utilise de nombreuses fréquences radio, mais celle que j’entends est la même que celle des voitures de l’équipe dans le convoi. Si un coureur a besoin de parler à son directeur, il peut se laisser tomber à l’arrière du peloton et lever le bras pour le signaler à Piquet. “Movistar pour le cavalier 118”, dira-t-il.

Il avisera tout le monde d’un incident, en anglais puis en français. “Crash, crash.” Puis, le plus vite possible, Piquet nommera les équipes impactées afin que leurs directeurs sportifs puissent se rendre rapidement sur le site de l’accident et aider le ou les coureurs concernés.

Au début de chaque étape, Piquet indiquera à la radio le nombre de coureurs qui prennent le départ et notera si quelqu’un s’est retiré dans la nuit ou ce matin-là. À la fin de chaque étape, il annoncera le résultat.

“J’ai une grande responsabilité parce que je n’ai pas le droit de merder”, a déclaré Piquet. « Si je dis quelque chose de mal, cela aura des répercussions. Pour vous donner un exemple, je ne sais pas de quelle étape il s’agissait, mais c’était une étape de sprint sur le circuit et à un kilomètre de l’arrivée, il y a eu une chute. Quelqu’un dans la voiture, je ne le nommerai pas, [said], ‘Phwoar, Cavendish est au sol.’ Et je n’ai pas vérifié. J’ai immédiatement dit, ‘Crash, Cavendish pris dans le crash.’ Et un kilomètre plus tard, il gagnait l’étape.

C’est une erreur que Piquet s’est juré de ne plus jamais commettre. « Je préfère ne rien dire que dire quelque chose de mal. Et aussi, ne faites confiance à personne. Si quelqu’un vous dit que Cavendish s’est écrasé, vous voulez voir Cavendish au sol avant de l’appeler.

Leave a Comment