Est-ce l’année où NASCAR a plus de gagnants que de places en séries éliminatoires ?

par Bob Pockras
FOX Sports Rédacteur NASCAR

SONOMA, Californie. — Une pensée courante dans le sport est de ne pas douter du mathématiquement possible.

Sauf en ce qui concerne le nombre de vainqueurs de la saison régulière NASCAR.

La saison régulière de 26 courses définit le champ des éliminatoires de 16 pilotes, qui se compose du champion de la saison régulière et des 15 pilotes suivants en fonction des victoires, avec des égalités brisées par des points.

Au cours de chacune des huit années du format actuel, au moins trois pilotes sans victoire ont fait les séries éliminatoires aux points.

Mais est-ce que cela pourrait être l’année où aucun pilote ne marquera de points ? Un pilote avec une victoire pourrait-il réellement manquer les séries éliminatoires?

Denny Hamlin décompose les places en séries éliminatoires NASCAR

Denny Hamlin décompose les places en séries éliminatoires NASCAR

Denny Hamlin ne pense pas qu’il y aura plus de gagnants que de places en séries éliminatoires NASCAR en 2022. “Vous aurez de la chance d’avoir 14 [winners],” il a dit.

Daniel Suarez est devenu le 12e vainqueur en 16 courses cette année lorsqu’il a triomphé dimanche à Sonoma Raceway. À ce stade, il est facile d’imaginer cinq gagnants supplémentaires dans les 10 prochains événements.

Mais demandez au propriétaire de l’équipe Suarez Justin Marks à ce sujet, et il ne veut pas prédire qu’un pilote avec une victoire pourrait manquer les séries éliminatoires.

“Tout peut arriver”, a déclaré Marks dimanche. “Je n’ai pas vraiment l’impression que ça va être comme ça.

“Je ne pense pas que nous y pensions tant qu’il n’y a pas 16 vainqueurs et qu’il reste une course ou plus.”

La sagesse conventionnelle dit que cela n’arrivera pas. Après tout, ce n’est pas encore arrivé, et les pilotes qui ont remporté des courses cette année ont, pour la plupart, continué à courir devant.

Trois parcours routiers (Road America, Indianapolis et Watkins Glen) ainsi que deux pistes de rédaction (Atlanta et la finale de la saison régulière à Daytona) restent en saison régulière. Ces courses sont les plus susceptibles de produire des résultats imprévisibles. Les cinq autres pistes (Nashville, New Hampshire, Pocono, Michigan et Richmond) ont tendance à avoir des gagnants plus traditionnels.

Justin Marks sur le fait qu’il y a plus de gagnants que de places en séries éliminatoires

Justin Marks sur le fait qu'il y a plus de gagnants que de places en séries éliminatoires

Justin Marks a déclaré qu’il ne penserait pas qu’il y aurait plus de gagnants que de places en séries éliminatoires tant qu’il n’y aurait pas eu 16 gagnants avec au moins une course restante dans la saison régulière de NASCAR.

Avant que Suarez ne gagne à Sonoma, Denny Hamlin s’est moqué de l’idée de 17 gagnants.

“Il n’y aura pas 17 gagnants”, a-t-il déclaré. “Nous pouvons abandonner celui-là. Aucune chance. Vous aurez de la chance d’en avoir 14.”

Hamlin a deux victoires, il n’a donc aucune inquiétude à se qualifier pour les séries éliminatoires. Le premier bris d’égalité est gagnant, donc avec deux victoires chacun, Hamlin, Joey Logano, William Byron et Ross Chastain savent tous qu’ils sont de la partie.

Mais le pilote 23XI Racing de Hamlin, Kurt Busch, est désormais le plus bas en points parmi ceux avec une victoire, sept derrière Austin Cindric et 11 derrière Suarez.

“Ne dites jamais jamais, mais pour nous, c’est toujours une course aussi intelligente que possible”, a déclaré Busch avant Sonoma.

Cindric avait besoin d’une cinquième place à Sonoma pour devancer Busch au classement. Autant il voulait être heureux pour Suarez (et il l’était), autant il voit la probabilité croissante de 17 gagnants et, avec cela, la possibilité que sa victoire à Daytona 500 ne le place pas dans les séries éliminatoires comme on le pensait initialement.

“C’est évidemment quelque chose auquel vous devez faire attention”, a déclaré Cindric. “Vous regardez le redémarrage final [at Sonoma], et je m’aligne sixième ou septième, et je suis le premier gagnant de la file. Vous devez faire attention à ces choses.

“Je ne suis pas aveugle. Cela ne changera pas ma façon de courir et d’essayer de maximiser la journée. … Le top 16 des points est le moyen le plus simple de m’enfermer.”

En effet, tant que les pilotes remportent une victoire et sont parmi les 16 premiers au classement, il n’y a aucun moyen pour eux d’être éliminés.

Cependant, un pilote comme Cindric, actuellement 18e au classement général, doit s’inquiéter des pilotes en dessous de lui au classement qui remportent une victoire et le dépassent dans les points. Un pilote devant lui au classement qui remporte une victoire ne fera pas beaucoup de différence.

Austin Cindric sur les séries éliminatoires et le classement actuel

Austin Cindric sur les séries éliminatoires et le classement actuel

Austin Cindric pourrait être sur la bulle des séries éliminatoires s’il y a 17 vainqueurs de la Coupe. Il partage ses réflexions après que Daniel Suarez soit devenu le 12e vainqueur de la saison.

Sept pilotes à plein temps de la Coupe qui ont gagné l’an dernier n’ont pas encore gagné cette année : Ryan Blaney, Martin Truex Jr., Christopher Bell, Aric Almirola, Michael McDowell, Bubba Wallace et Brad Keselowski.

Quatre d’entre eux – Blaney, Truex, Bell et Almirola – sont dans le top 11 du classement. Almirola a sept points d’avance sur la 12e place (et sans victoire) Kevin Harvick pour la dernière place actuelle aux points.

De son côté, Bell ne veut pas entendre parler de la possibilité de 17 gagnants.

“Arrête d’en parler,” dit-il en riant.

Le plan de Christopher Bell pour les éliminatoires de NASCAR

Le plan de Christopher Bell pour les éliminatoires de NASCAR

Christopher Bell parle de sa stratégie pour faire les séries éliminatoires de NASCAR.

Il a cependant reconnu que son équipe fait un choix stratégique à la fin des étapes sur les circuits routiers pour gagner des points d’étape même si cela pourrait nuire à la position de piste pour la prochaine étape.

“À un moment donné, nous allons manquer de nouveaux vainqueurs pour la première fois”, a-t-il déclaré avant la victoire de Suarez. “J’espère que c’est assez tôt pour la position dans laquelle je suis aux points. Nous nous concentrons pour essayer de devenir l’un d’entre eux.”

Certains conducteurs essaient de ne pas transpirer. Ils voient la bulle et les bavardages sur la question de savoir s’il pourrait y avoir plus de gagnants que de places en séries éliminatoires comme du bruit. Faites le travail sur la piste, et ces choses prennent soin d’elles-mêmes.

“Dites-moi simplement où j’en suis à la fin de 26. Si nous sommes dedans, nous sommes dedans. Si nous sommes absents, nous sommes absents”, a déclaré Harvick. “Nous avons fait assez bien ou pas assez bien.

“J’ai tellement d’autres choses à penser – essayer d’aider avec les voitures et aller à différents endroits chaque semaine – que je ne peux pas vraiment compter les points.”

Kevin Harvick sur sa position en séries éliminatoires

Kevin Harvick sur sa position en séries éliminatoires

Kevin Harvick dit qu’il ne s’inquiétera pas de sa position en termes de bulle des séries éliminatoires NASCAR.

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Penser a voix haute

NASCAR a pris une bonne décision avant la course de camions samedi: si Daniel Suarez soulageait Carson Hocevar lors de la course à Sonoma puis gagnait, Hocevar ne pourrait pas utiliser cette victoire pour une candidature automatique aux séries éliminatoires.

Bien que NASCAR n’ait jamais été confronté à ce problème à l’époque des séries éliminatoires, c’est quelque chose qui semblait possible lorsque Hocevar (tibia cassé) prévoyait de commencer la course et, à un moment donné, de donner le volant à Suarez (qui a fini par terminer sixième).

Le pilote qui prend le départ de la course est le pilote officiel et gagne les points. Il est bien établi dans le sport automobile que le pilote de départ gagne des points même si le pilote de relève termine.

Mais NASCAR ne peut pas avoir d’équipes essayant de déjouer le système en plaçant un pilote de relève tôt dans l’espoir d’obtenir une offre automatique du pilote de départ avec une victoire.

Ce serait mieux s’il y avait une règle distincte; Actuellement, c’est la décision de NASCAR si une victoire ne devrait pas compter pour les séries éliminatoires en fonction d’infractions ou d’actions considérées comme préjudiciables à la course. Et bien que ce ne soit pas intentionnel dans ce cas en raison de la gravité de la blessure d’Hocevar, il serait préjudiciable à la course d’attribuer une offre en séries éliminatoires pour une victoire alors que le pilote faisant les séries éliminatoires n’était pas dans le siège pour franchir la ligne d’arrivée.

Pleins feux sur les réseaux sociaux

Statistique du jour

Avec la victoire de Daniel Suarez (Mexique) à Sonoma, cinq pilotes internationaux se sont imposés en Cup. Les autres sont Marcos Ambrose (Australie), Juan Pablo Montoya (Colombie), Earl Ross (Canada) et Mario Andretti (Italie).

Ils l’ont dit

“Si j’étais capable de venir jusqu’ici, je n’allais pas abandonner ici.” — Suarez après sa victoire à Sonoma

Bob Pockrass a passé des décennies à couvrir les sports mécaniques, y compris les 30 dernières Daytona 500. Il a rejoint FOX Sports en 2019 après des passages chez ESPN, Sporting News, le magazine NASCAR Scene et The (Daytona Beach) News-Journal. Suivez-le sur Twitter et Instagram @race bobpock. Vous cherchez plus de contenu NASCAR? Inscrivez-vous à la newsletter FOX Sports NASCAR avec Bob Pockrass!


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