Epic s’intensifie, mais Icon conserve un énorme avantage

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Vail montre un engagement plus fort envers le ski de printemps dans l’Ouest, reste dépassé en Nouvelle-Angleterre

L’année dernière, sous le titre certes incendiaire Ikon est absolument épique dans l’accès au ski de printempsj’ai inventorié le contraste gênant entre l’accès fin avril sur les deux plus gros forfaits :

Les détenteurs d’Ikon Pass dans presque toutes les régions peuvent skier bien plus tard dans la saison que les détenteurs d’Epic Pass. Cela a été mis en évidence le week-end du 23 au 24 avril, lorsque les ICONERS pouvaient choisir entre Killington, Sugarloaf, Sunday River, Sugarbush, Squaw Valley, Solitude, Winter Park, Mammoth, Crystal Mountain, Sunshine, Lake Louise, Norquay, Snowbird, Alta , Mount Bachelor, Summit Central, Alpental, Copper Mountain, Arapahoe Basin et Snowmass.

Les détenteurs d’Epic Pass pourraient se rendre à Breckenridge ou Nakiska.

C’est une avance de 20-2 sur le tableau de bord épique du ski à la fin du printemps. Nakiska et plusieurs montagnes Ikon ont fermé samedi ou dimanche, mais 13 restent ouvertes ce week-end, et plusieurs – dont Killington, Mammoth, Squaw Valley et Arapahoe Basin – ont l’intention de passer en mai et, si possible, au-delà.

Une partie de cette disparité, je le soulignerai, n’était pas la faute de Vail, car les ordres de santé publique avaient fermé Whistler tôt pour une deuxième année consécutive. Mais même si leur chien alpha était resté ouvert, la disparité d’accès entre les cols Epic et Ikon aurait été énorme.

Cette année, Vail et l’Epic Pass se montrent beaucoup plus forts :

Et c’est une bonne chose, puisque Tahoe vient d’être frappé par l’une de ses tempêtes de neige de neuf pieds ou quoi que ce soit (un peu triste que Northstar soit juste assis là vide, mais la plupart des autres stations de Tahoe le sont aussi). Les ouvertures tardives n’avaient cependant rien à voir avec cette tempête – Vail a annoncé des dates de fermeture prolongées dans sept de ses domaines skiables début mars, y compris Vail Mountain (1er mai), Kirkwood (1er mai), Heavenly (24 avril) et Stevens Passeport (1er mai).

Au cours d’une saison au cours de laquelle les pénuries de main-d’œuvre ont réduit de nombreuses stations de ski du Midwest et du New Hampshire à Vail, cela – ainsi qu’un investissement de 175 millions de dollars en main-d’œuvre pour 2022-23 – était un signal de bonne foi que les skieurs pouvaient espérer une saison complète. sur leurs passes épiques l’année prochaine (même s’ils ne vivaient pas à distance de conduite de Breckenridge, le désigné de longue date de fin de saison de Vail).

C’est un bon début. 21-9 est une meilleure performance que 20-2, mais Vail pourrait encore faire mieux. Les détenteurs d’Epic Pass sont skunk dans l’Utah alors même que les quatre stations de Cottonwoods sont toujours éclairées.Il est difficile de croire qu’il n’y a pas quelques modules de terrain parmi les 330 sentiers de Park City qui ne peuvent pas être maintenus en vie jusqu’en mai. le reste de son empreinte occidentale est solide, mais l’entreprise pourrait faire beaucoup mieux à l’est. Il y a encore trois domaines skiables ouverts à New York – pourquoi Hunter est-il fermé ? Il possède l’un des meilleurs systèmes d’enneigement artificiel au monde, et la montagne devrait toujours rivaliser avec les domaines skiables appartenant à l’État (Gore, Belleayre et Whiteface, qui restent tous ouverts), pour les derniers honneurs.

En Nouvelle-Angleterre, Mount Snow est un choix terrible pour un rapprochement tardif. C’est une belle montagne, et elle a peut-être le meilleur système d’enneigement artificiel de la planète, mais elle est trop au sud pour rivaliser avec les autres opérateurs de fin de saison du Vermont : Killington, Sugarbush et Jay Peak, qui ont 49, 22 et 49 pistes ouvertes. aujourd’hui, respectivement, aux cinq de Snow. Pourquoi pas Stowe, qui a revendiqué 225 pouces cette saison, contre les 95 pouces de Mount Snow ? Le nord du Vermont a une culture de ski-bum beaucoup plus établie, et les habitants de la peau et du ski Stowe pendant des semaines après sa fermeture. Oui, je sais, Explique pourquoi tout est impossible Bro (mon frère le moins préféré, BTW), Stowe ferme le troisième week-end d’avril depuis que les dinosaures ont marché sur la terre. On s’en fout? Vail change tout le temps les choses dans ses montagnes. Cela pourrait facilement faire basculer Stowe vers le statut d’opérateur tardif. La société pourrait également revigorer Wildcat, qui était autrefois un fier attrapeur de fin de saison qui s’est fané d’innombrables façons sous la propriété de Vail.

Les opérations de fin de saison n’ont pas toujours un sens fiscal évident. Il est peu probable que les opérateurs réalisent un bénéfice net ce jour-là, car la majorité des skieurs qui se présenteront seront probablement des détenteurs de laissez-passer et ne dépenseront probablement pas 90 $ pour le déjeuner (bien qu’ils puissent boire leur poids en bière). Mais ces détenteurs de laissez-passer, qui ont effectué un achat très important de bonne foi plus d’un an à l’avance, seront soit les défenseurs les plus énergiques d’une station de ski, soit ses détracteurs les plus véhéments, selon leur perception de la façon dont ils ont été traités quand la neige existait encore pour être skié. Steve Wright, qui a guidé Jay Peak à travers les limbes de sa mise sous séquestre de six ans avec une habileté à la limite du zen, a articulé le côté le plus humain de cela dans une lettre ouverte du 12 avril à sa communauté :

Notre plan actuel est de fonctionner avec le terrain et les remontées mécaniques des deux côtés de la montagne jusqu’au 24 avril (ce qui est plus long que d’habitude pour Tramside), de fermer en milieu de semaine du 25 au 29 avril, puis de rouvrir les remontées mécaniques des États-Unis pour le week-end du 30 avril et du 1er mai. De plus, et mis en garde en disant « avec ce que nous voyons pour la météo actuelle », il y a une chance extérieure que nous puissions rouvrir, après la fermeture en milieu de semaine du 2 au 6 mai, pour le week-end du 7 au 8 mai.

Nous pouvons fermer l’hébergement pour cette période de mai, et le parc aquatique sera fermé pour un nettoyage en profondeur, mais si nous sommes en mesure de faire fonctionner un ascenseur, d’offrir un terrain avancé et peut-être un hot-dog grillé, alors nous le ferons. Il est évident que nous ne gagnerons pas d’argent car la plupart des excursionnistes ont trébuché, mais nos détenteurs de laissez-passer de saison qui nous ont déjà donné leur pâte méritent le spectacle, alors nous ferons ce que nous pouvons [emphasis mine].

Jay est à vendre depuis des années. La sonnerie du moulin à rumeurs suggère qu’une vente pourrait être proche. J’ai une bonne idée de qui ne l’achètera pas, mais aucune idée réelle de qui le fera. Si j’avais un vote, je dirais simplement de donner la place à Steve et de faire de lui le roi de Jay Peak pour la vie. Franchement, cependant, il a probablement de plus gros travaux qui l’attendent après avoir gardé cet avion en l’air pendant six ans.

Le tramway de Jay Peak. Photo gracieuseté de Jay Peak et Indy Pass.

La longue saison est l’une des meilleures parties du ski. Tout le monde, sauf les plus hardcore, arrête de s’en soucier. Ils vont faire du vélo ou regarder le baseball ou planter des fleurs. Apparemment, il y a quelque chose qui s’appelle “golf”. Pour les quelques privilégiés d’entre nous qui traînent encore – et nous sommes ceux, soit dit en passant, qui guident les choix de laissez-passer de dizaines de nos amis, de Frank de cinq jours à Suzie de sept jours à Tim de deux jours – c’est le plus grand spectacle sur neige. Le talent explosif brut exposé sous le quad Superstar un après-midi de week-end de mai est étonnant. Et le ski. Grosses bosses, neige molle, T-shirts – tout cela impossible, glorieux. J’aime toujours Boyne Mountain parce qu’ils, seuls parmi les domaines skiables de la Basse Péninsule dans les années 90 (et même aujourd’hui, parfois), poussaient la saison jusqu’en mai, faisant tourner ce gros pack de six coûteux pour presque personne afin que je puisse chevaucher les bosses de neige fondue sur le plaisir de l’idiot.

Boyne a sûrement perdu de l’argent ces jours passés. Mais voilà, 26 ans plus tard, et j’en parle encore. Parfois, la valeur d’une chose est intangible, pas quelque chose de facilement explicable aux actionnaires. Cela ne veut pas dire que ce n’est pas quelque chose qui vaut la peine d’être fait. Je veux dire qu’il y a une raison pour laquelle tout le monde aime la version actuelle de Killington, et pourquoi ils le font année après année :

il y a quelques années, Blog de ski à New York a interviewé le directeur général de Killington, Mike Solimano, qui avait ceci à dire à propos de tout cela :

«Oui, la saison prolongée est là pour rester. Cela fait partie de notre culture. Il y a longtemps, nous avons cessé d’essayer de déterminer si c’était justifié, donc il n’y a pas beaucoup de calculs à faire.”

Ci-dessous le saut d’abonné : Stowe et Park City mettent en place un parking payant ; les domaines skiables indépendants l’écrasent ; L’ORDA dépensera 38 millions de dollars pour de nouvelles remontées mécaniques alors que les domaines skiables indépendants de New York modernisent des remontées mécaniques vieilles de 53 ans avec des remontées mécaniques vieilles de 38 ans; des moutons boucs émissaires pour tuer des logements abordables à Vail ; et beaucoup plus.

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