Éliminatoires de Wimbledon : à quelques encablures du court central, les joueurs rêvent d’atteindre le tableau principal

C’est Wimbledon – le troisième tournoi du Grand Chelem de l’année civile – mais le lieu et les concurrents ne sont pas tout à fait comme la plupart le savent. Dans ce club de tennis, les foules sont moins nombreuses, les acclamations plus calmes et les courts plus rapprochés qu’au All England Club à cinq kilomètres de là.

Alors que le tableau principal de Wimbledon pourrait ne pas commencer avant la semaine prochaine, pour plus de 250 joueurs, le voyage pour y arriver a déjà commencé.

Le tournoi de qualification de quatre jours dans le quartier londonien de Roehampton peut être un billet d’or pour la scène principale de Wimbledon – un endroit où certains joueurs ont rêvé de concourir toute leur carrière.

“Et en fait, là où nous restons, c’est juste à côté de la porte de Wimbledon. Chaque jour, je suis si proche – je peux le voir, mais je n’ai pas franchi les portes depuis 10 ans, donc ce serait évidemment incroyable être là encore une fois.”

Avant lundi, Krueger n’avait jamais remporté de match lors des éliminatoires de Wimbledon, affectueusement surnommées “qualies”. Mais une victoire 6-1 6-4 contre le Britannique Luca Pow a permis au joueur de 28 ans de faire un pas petit mais significatif vers le tableau principal.

“J’ai disputé beaucoup de matchs serrés lors des premiers tours, mais je n’ai jamais vraiment surmonté l’obstacle”, poursuit Krueger. “Le fait que j’aie pu me rapprocher est vraiment important. Je suis motivé pour continuer ma saison sur gazon.”

Krueger a concouru chez les garçons & # 39;  compétition en simple à Wimbledon en 2012.

Avantages qualifiants

La plupart des joueurs se qualifient pour les tournois du Grand Chelem via leur position dans le classement, mais jusqu’à huit places dans chaque tirage sont réservées aux jokers – décidés par les organisateurs du tournoi – et 16 pour les qualifiés, ce qui signifie que ceux classés bien en dehors du top 100 ont un coup improbable. à la gloire du Grand Chelem.

Jusqu’à l’année dernière, aucun qualificatif n’avait remporté un titre du Grand Chelem. Mais la victoire d’Emma Raducanu contre Layla Fernandez lors de la finale de l’US Open a produit l’un des scénarios les plus célèbres du tennis alors que la joueuse de 18 ans a triomphé sans perdre un set au cours du tournoi.

Même progresser en qualification n’est pas une mince affaire. Les joueurs doivent soit gagner leurs trois matchs, soit espérer pouvoir décrocher une place de “perdant chanceux” après un retrait tardif du tableau principal.

“Il y aura toujours des nerfs, surtout pour un chelem, mais je pense que la bonne chose à propos des qualifications est que vous en avez en quelque sorte derrière vous”, a déclaré Krueger, qui s’est d’abord qualifié pour le tableau principal d’un grand chelem. à l’US Open 2018.

“Vous aurez trois matchs difficiles à votre actif, alors que tout le monde arrive sans rien. Si vous pouvez le gérer physiquement, c’est définitivement un avantage de pouvoir se qualifier.”

Le succès dans les qualifications peut également être un salaire substantiel pour les classements inférieurs.

Les simples de qualification masculins et féminins ont un prix combiné de 3 648 000 £ (environ 4 465 000 $) – une augmentation de 26% par rapport à 2021 – et le simple fait d’accéder au premier tour du tableau principal suffit pour gagner un paiement unique de £ 50 000 (environ 61 000 $).

‘Le rêve devient réalité’

Lors des qualifications de Wimbledon cette année, certains courts ont été équipés de tribunes temporaires, tandis que sur d’autres, les spectateurs peuvent prendre place à quelques mètres de l’action, créant une atmosphère intime pour les joueurs.

S’adapter aux conditions de jeu peut prendre du temps, en particulier pour ceux qui ont une expérience limitée sur les terrains en gazon. Le Suisse Alexander Ritschard, classé No. 192 mondial, participe à son deuxième tournoi sur gazon.

“C’est super différent. Je n’y suis absolument pas habitué”, a déclaré Ritschard à CNN Sport après sa victoire 4-6 6-1 6-2 contre le Britannique Stuart Parker. “Mais c’est définitivement une surface amusante avec des rebonds que je n’ai jamais vus auparavant. J’ai l’impression de ne pas avoir autant de contrôle du ballon que d’habitude sur d’autres terrains.

“Je suis également surpris que même si c’est un peu rapide, c’est aussi un peu lent”, ajoute-t-il. “Je n’arrive pas encore à comprendre – j’y travaille.”

Ritschard joue un coup droit lors du premier tour des qualifications de Wimbledon.

Ritschard n’a jamais joué dans le tableau principal d’un Grand Chelem, mais il s’est rapproché de Roland-Garros cette année en perdant au troisième tour des qualifications. Aller encore plus loin à Wimbledon, dit-il, serait “très spécial”.

“Ce serait un rêve devenu réalité, bien sûr”, dit-il. “En grandissant, tu parles toujours de Wimbledon quand tu es enfant.

“J’adorerais aussi jouer sur le site principal – ce serait génial. Ces courts sont magnifiques … La dernière fois que j’y suis allé, je pense que j’avais huit ans, tout comme un fan à regarder. Je Je ne me souviens pas très bien à quoi ça ressemble.”

points de classement

Certains joueurs participant aux qualifications ont déjà honoré la scène principale de Wimbledon. L’Ukrainienne Daria Snigur a remporté le titre du simple féminin sur le court central il y a trois ans et souhaite maintenant participer à son premier grand chelem senior.

“J’adore le terrain en gazon”, a-t-elle déclaré à CNN Sport après avoir remporté son premier match de qualification. “C’est mon endroit préféré… et l’herbe est ma surface préférée. Bien sûr, je veux jouer sur le tableau principal.”

Snigur joue à Roehampton avec le drapeau de l’Ukraine épinglé sur son kit de tennis et des pensées sur sa patrie près de son cœur.

Les joueurs russes et biélorusses ont été bannis de Wimbledon cette année – une décision qui s’est avérée source de division parmi les joueurs – et les circuits ATP et WTA ont réagi en supprimant le tournoi de tous les points de classement.

Snigur soutient pleinement la décision de Wimbledon d’exclure les Russes et les Biélorusses, ce qui, selon elle, est “très important” pour elle en tant qu’Ukrainienne : “Pour moi, cela n’a pas d’importance – avec ou sans points”, ajoute-t-elle.

Snigur a battu Suzan Lamens lors de son premier match de qualification à Roehampton.

La suppression des points de classement de Wimbledon cette année n’a pas dissuadé les joueurs de participer au tournoi, qui comprendra neuf des 10 meilleurs joueurs du classement féminin et sept des 10 meilleurs du classement masculin. Les quatre absents sont dus à une blessure et à l’exclusion de joueurs russes et biélorusses.

Le tournoi a l’avantage supplémentaire de gagner des prix supplémentaires – la bourse totale est d’un peu plus de 40 millions de livres sterling (49 millions de dollars), une augmentation de 15,2% par rapport à l’année dernière – mais le prestige de la compétition à Wimbledon est également un attrait – comme ceux qui jouent aux qualifications en sont pleinement conscients.

Pour certains, le simple fait de marcher sur les pelouses bien entretenues du tournoi est la réalisation de rêves de plusieurs années.

“Wimbledon étant Wimbledon, ce sera toujours spécial, peu importe ce qui se passe”, a déclaré Krueger. “Jouer sur le plateau principal de Wimbledon est l’objectif de tout le monde – peu importe qu’il y ait des points ou non.”

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