Dignité et malheur: Levante succombe à l’inévitable mutilation du Bernabéu | la ligue

UNdrián Cordero Vega l’a terminé une seconde trop tôt et pas trop tôt. L’horloge indiquait 89,59 lorsque l’arbitre a soufflé, mais c’était fini presque depuis le début, et pas seulement la nuit dernière. Levante avait un but de moins après 12:42 au Bernabéu ; ils étaient vers le bas-à terre aussi, ne pouvant plus résister à l’inévitable, au destin qu’ils avaient combattu. “Nous avons été donnés pour morts plusieurs fois, mais nous continuons à nous relever”, a déclaré Alessio Lisci, leur troisième entraîneur cette saison et le seul à avoir remporté un match, mais c’était une résurrection de trop loin. Maintenant, ils voulaient juste que ce soit fini, plus rien à donner. “Les joueurs ont subi l’indicible”, a déclaré leur président lorsqu’enfin la relégation a été confirmée bien après qu’elle ait été connue.

Six jours plus tôt, Alessio a déclaré qu’il avait “presque fait une crise cardiaque” lorsque le penalty de dernière minute de Gonzalo Melero a donné à Levante une bouée de sauvetage avec une victoire 2-1 contre la Real Sociedad. Une quinzaine de jours auparavant, José Luis Morales, le capitaine, était tombé en panne en ratant l’un des siens qui aurait égalisé contre Séville, mais de part et d’autre, ils avaient fait match nul avec Valence et martelé Grenade 4-1. Ils ont également battu Villarreal 2-0. En six matches depuis début avril, ils en avaient gagné trois et en avaient perdu deux et c’était 3-2 contre Séville et contre Barcelone, via un but de Luuk de Jong à la 92e minute.

Tout cela signifiait qu’ils sont arrivés au Bernabéu en sachant que s’ils pouvaient battre le Real Madrid, ils pourraient encore survivre. Après tout, leur prochain match serait contre Cadix, une opportunité contre l’équipe qu’ils devaient attraper, et leur dernier match était contre Rayo Vallecano, qui n’avait plus rien à jouer. Ils avaient gagné deux fois en trois ans au Bernabéu et Madrid était déjà champion. On leur remettrait une garde d’honneur, ce qui pourrait les attendrir. Et Madrid pourrait même tourner. Même un match nul donnerait à Levante une petite chance, leur permettant de se battre un autre jour. Non, ce n’était pas probable, mais c’était quelque chose auquel s’accrocher – un clou brûlant, comme le dit l’idiome inspiré de l’Inquisition.

« Nous savions ce que Cadix avait fait [losing 3-0 at Real Sociedad] et nous savions que si nous pouvions gagner ici, nous pourrions nous rapprocher, mais ce n’était pas le cas. Madrid nous a renversés après le premier but », a déclaré Sergio Postigo par la suite. Ferland Mendy a couru libre pour marquer après 12 minutes. « Cela nous a fait beaucoup de mal ; vous commencez à penser à des choses auxquelles vous ne voulez pas penser… et puis vous succombez », a admis Morales. Si cela ne suffisait pas, Karim Benzema a marqué le deuxième six minutes plus tard. Et ce but, a déclaré Lisci, “nous a tués”. C’était fait, ils étaient déjà morts, mais Madrid ne s’est pas arrêté. Rodrygo a marqué trois en 33 minutes et Vinícius Júnior a marqué le quatrième juste avant la mi-temps. Trois fois, Madrid avait également touché le poteau.

Haut dans le coin nord-est, environ 400 fans de Levante ont continué à chanter. À un moment donné, ils ont même scandé « oui, nous pouvons », mais ils savaient qu’ils ne pouvaient pas. C’était dur à regarder : une équipe de joueurs partis, mais obligés de rester là, encaissant les coups, à peine capables de se protéger. Le gardien Dani Cárdenas, vu de près, a été une montre particulièrement coriace. La balle dans son filet, hey assis et regarda dans le vide, cassé. Il a fait des arrêts – beaucoup d’entre eux – mais était toujours une image d’impuissance, donnant des coups de pied dans le poteau, vacillant alors qu’il se tenait seul, des spasmes de colère et de frustration. C’était comme s’il essayait désespérément de tout crier, de le secouer de son corps, mais cela ne le quittait pas et il ne pouvait pas partir d’ici. À la mi-temps, bien qu’il soit le plus éloigné, il était le premier dans le tunnel, voulant juste sortir et vite.

Ils avaient tous ressenti à peu près la même chose, cela devenant une souffrance, un acte de pénitence. C’était fini à 12h42, mais Madrid a continué à venir, décrochant finalement près de 30 tirs. Pour Levante, il y avait plus de 77 minutes à endurer, regardant sa propre lente et inévitable descente en deuxième division, comme ils l’avaient fait toute la saison. Pour Vinícius, il était temps de profiter. Lorsqu’on lui a demandé s’il voulait se retirer et se reposer en seconde période, le Brésilien a répondu non: il avait un triplé à faire, ce qu’il a fait. Benzema a embobiné Cárdenas pour en organiser un : « Madrid danse sur la tombe de Levante », déclarait le titre d’AS. “C’est un triste jour pour Levante. La meilleure façon de respecter un adversaire est de faire de son mieux », a déclaré Carlos Ancelotti.

L’entraîneur du Real Madrid, Carlo Ancelotti, patrouille sur la ligne de touche contre Levante. Photographe : Javier Soriano/AFP/Getty Images

Cela avait fait mal, le coup de grâce suivi par de plus en plus d’entre eux. C’était 6-0 et tout le monde en avait assez vu. L’arbitre, une profession qui n’est normalement pas connue pour son empathie, y a mis fin tôt, un acte de miséricorde. Après cinq ans, un moment de plaisir dans primera, Levante était en bas et en bas, deux semaines plus tôt. Sur le banc, Morales s’est caché dans l’ombre, chemise sur le visage en pleurant. Francisco Son sanglotait. Rúben Vezo est venu réconforter ses coéquipiers, une larme de lui-même visible sur sa joue. “Tout ce que je peux dire, c’est désolé”, a déclaré le capitaine quand il a enfin pu prononcer quelques mots. « C’est terriblement, terriblement difficile. Nous n’étions pas assez bons.”

Les mots qui ont le plus frappé étaient peut-être les plus simples de tous.Un journaliste avait vraisemblablement mal calculé le tableau de la ligue – Levante peut en fait encore égaler Cadix pour les points, mais ils ont perdu le record du face à face – et a demandé à Lisci comment il allait motiver ses joueurs pour la poussée finale, presque impossible. L’entraîneur s’arrêta un moment, hésitant, comme s’il ne savait pas trop quoi dire, comment annoncer la nouvelle, puis répondit doucement : “Nous sommes à terre, Eugenio.”

Il y avait une dignité dans la façon dont Lisci avait répondu ; une dignité aussi dans la façon dont il avait dirigé son équipe, prenant le relais en cas d’urgence, un jeune entraîneur dans son premier emploi essayant de régler un problème qui n’était pas de sa faute. C’était “cruel, mais c’est ce que c’est”, a déclaré Postigo, “nous n’étions pas dignes de cette division”. “Un aboutissement d’erreurs”, a qualifié le président Quico Catalan, mettant sa propre position entre les mains de la fondation propriétaire du club. Financièrement, ils font face à un manque à gagner de 10 millions d’euros, les signatures n’ont eu presque aucun impact, le directeur sportif a été limogé et ils ont traversé trois entraîneurs.

Le premier d’entre eux, Paco López, est Levante: l’ancien joueur et entraîneur de l’équipe B a pris le relais en 2018 et a remporté huit des 11 pour les sauver, puis les a confortablement gardés primera Pendant quatre ans. Mais ils n’ont récolté que quatre points en huit matchs, la série totale sans victoire remontant à 16 matchs, et il a été limogé. La nuit dernière, Catalan a admis qu’il ne savait pas si c’était une erreur. à l’époque, on avait le sentiment que quelque chose de profond s’était brisé et que les choses ne s’amélioraient pas. Sous Javier Pereira, largement inconnu et arrivé de Chine pour prendre son premier emploi en Espagne, les choses ne se sont pas améliorées : ils ont récolté trois points en sept matchs.

Lorsque Lisci, promu de l’équipe B et le plus jeune entraîneur de la première division, a mené Levante à la victoire contre Majorque en janvier, c’était sa première victoire en 273 jours. Vingt-sept matchs ont été la plus longue série sans victoire de l’histoire espagnole. La saison était de 20 semaines, tous ces points irrécupérables maintenant. “Dans la première moitié de la saison, nous n’avons pas concouru”, a déclaré Lisci. Sous lui, Levante a récolté 22 points en 21 matchs : à peu près assez extrapolé sur toute une saison mais pas la moitié d’une. Levante était toujours en train de rattraper son retard et n’a jamais vraiment pu survivre à portée de vue mais pas vraiment à portée de main. “Nous sommes les seuls à blâmer: nous sommes ceux qui ont fait 27 sans gagner, ceux qui ont réagi trop tard”, a déclaré Morales.

L'entraîneur de Levante Alessio Lisci.
L’entraîneur de Levante Alessio Lisci. Photographe : Aitor Alcalde/Getty Images

Lorsqu’on lui a demandé s’il pouvait expliquer la relégation, Postigo a répondu: “Oui: ce que nous avons fait la saison dernière [when Levante didn’t win any of their last eight games] était contagieux. Nous avons passé des semaines sans gagner et cela nous a pesé. Nous n’avions pas la maturité pour renverser la vapeur, cette meule était trop grosse. Il est difficile de gagner autant de matchs consécutifs en primera. Nous sommes en bas et n’avons pas été près de nous battre jusqu’à ces dernières semaines. L’équipe a réagi, mais très tardivement. Nous avons fait une bonne deuxième mi-temps mais ce n’est pas suffisant.

Ils n’avaient pas été relégués au Bernabéu ; la surprise était peut-être qu’ils étaient arrivés aussi loin encore debout, pas à quelle vitesse et complètement ils se sont effondrés contre la meilleure équipe qui soit. “Cette équipe a passé très longtemps avec une fatigue mentale incroyable”, a déclaré Lisci. “Vous jouez à la vie ou à la mort tout ce temps, avec toute cette tension, et le deuxième but submerge tout le monde.”

Levante nous manquera; c’était marrant. C’est l’équipe qui a battu l’Atlético à l’extérieur et a fait match nul 2-2 avec eux à domicile, qui a fait match nul 3-3 avec Madrid, a perdu 3-2 contre Barcelone et Séville, 4-3 contre Valence et l’Espanyol, 4-2 contre le Betis et 5 -3 à Séville ; que l’année dernière a perdu 4-2 contre Valence, a fait match nul 3-3 avec Barcelone, a battu le Betis 4-3 et a battu les champions à deux reprises. Cette fois, quand il s’agissait de la dernière chance, ils ne pouvaient pas. Et c’est ainsi qu’il se termine, ce qu’il avait presque depuis le début. Il ne reste que deux matchs ; enfin libérés, peut-être que maintenant ils peuvent juste jouer, apprécier ce qu’ils ont eu ces cinq années. « Ne perdons pas une seule minute dans primera car qui sait si nous foulerons à nouveau ce terrain un jour », a déclaré Morales.

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