Des cyclistes chevronnés parmi les centaines qui participent au Tour of the Gila de cette année

(Photo de l’équipe de presse par Jordan Archunde)
Tour des cyclistes de Gila au coin de la rue à l’intersection de l’US 180 East et de la 32nd Street Bypass en roulant de Fort Bayard vers Pinos Altos tôt jeudi matin.

Des centaines de cyclistes se sont rendus à Silver City pour la 35e course annuelle du Tour de la Gila, qui est revenue cette semaine après une interruption de deux ans en raison de la pandémie de COVID-19. La course a commencé mercredi et devrait se terminer dimanche.
Le Tour de la Gila, qui fait partie du calendrier des courses de l’Union Cycliste Internationale – ou UCI – propose neuf catégories de courses différentes, dont UCI Hommes, UCI Femmes, Hommes 1/2, Hommes 3 avec un classement général supplémentaire prix pour les 35 ans et plus, Hommes 4/5 avec un prix supplémentaire pour les 35+, Master Hommes A 40+ 1/2/3 avec des prix supplémentaires pour les 45+, 50+ et 55+, Master Hommes B 40+ 3/4/ 5 avec des lots supplémentaires pour les 50+ et 60+, Femmes 1/2/3 avec un lot supplémentaire pour les 35+ et 45+, Femmes 4/5 et, bien sûr, les courses citoyennes du samedi.
Des cyclistes de partout aux États-Unis et du monde entier concourent ici pendant la course, et tout le monde a une histoire fascinante à raconter sur la façon dont ils sont arrivés là où ils sont aujourd’hui. Beaucoup de coureurs plus expérimentés sont venus prouver que l’âge n’est qu’un chiffre et que vous pouvez vraiment faire tout ce que vous voulez.
Randy Warren, 60 ans, a fait tout le chemin depuis Asheville, en Caroline du Nord, pour son tout premier Tour of the Gila. Il court dans la catégorie Master A pour son équipe, le Downtown Asheville Racing Club.
“Quand j’étais en Californie, j’étais un assez bon grimpeur, il y a longtemps”, a déclaré Warren. “Tout le monde a toujours dit:” Vous devez aller faire le Tour du Gila “, et cela n’a jamais fonctionné avec mon emploi du temps. Je n’ai jamais pu le faire. Cette année, ils ont ajouté une catégorie de plus de 60 ans, et je viens d’avoir 60 ans cette année – alors j’ai pensé que c’était l’année.
Warren entraîne des cyclistes pour gagner sa vie à Asheville et fait de la course depuis 1987. Il s’est lancé dans le sport alors qu’il dirigeait un dortoir en Californie. Après que les résidents se soient intéressés au cyclisme, ils ont formé une équipe et lui ont demandé d’être l’entraîneur. Avec seulement une formation en course et en lutte, il a eu l’opportunité d’aller au US Olympic Training Center pour un camp, où il a beaucoup appris sur des choses spécifiques au cyclisme.
“J’ai dit:” Bien sûr, je peux vous entraîner “”, se souvient-il. “J’ai gagné les cinq ou six premières courses que j’ai faites. C’était très amusant, et depuis, je fais du coaching, du cyclisme et de la course.”
Après avoir enseigné, conseillé et travaillé comme défenseur du vélo, Warren a eu un fils et est entraîneur à temps plein depuis – 16 ans. L’entraînement à temps plein lui donne un horaire flexible, a-t-il dit, lui permettant le plus de temps possible avec son fils.
Le cyclisme a emmené Warren partout dans le monde, y compris, en 1994, en Russie, où il a représenté les États-Unis aux Championnats du monde des maîtres.
“J’ai pu gagner une course là-bas”, a-t-il déclaré. « Je n’étais pas champion du monde, car il fallait gagner la course par étapes à l’époque. J’étais quatrième au classement général, et c’était juste après la chute de l’Union soviétique. Ils essayaient de développer le tourisme là-bas, alors ils ont accueilli les championnats du monde des maîtres.”
Il a dit que représenter les États-Unis était un souvenir vraiment cool qu’il n’oublierait jamais, et il prévoit de continuer dans le sport aussi longtemps que cela sera physiquement possible.
Le cycliste le plus âgé participant au Tour de cette année est Whitney Fanning, à 75 ans. Il court depuis près de 50 ans et a voyagé depuis son ranch juste à l’extérieur de Waco, au Texas, pour participer à son tout premier Tour of the Gila dans la catégorie Master Men B.
L’équipe de Fanning s’appelle Geri Atrix, ce qui, selon lui, est un nom mignon pour un groupe de gars qui concourent tout en continuant à prendre soin d’eux-mêmes.
La course “me donne la possibilité de continuer à concourir dans un environnement semi-amical, ce qui est un peu ce que vous voulez”, a déclaré Fanning. “La plupart de nos courses sont hardcore – nous voulons gagner la course. Mais en même temps, si on a un concurrent qui a un problème, on va l’aider.”
Rester en bonne santé le maintient motivé pour continuer à courir, et il a dit que dans son cerveau, il n’a pas vieilli d’un jour.
Alors que la plupart des cyclistes ont tendance à avoir une méthode d’entraînement structurée, Fanning préfère simplement sortir et faire du vélo parce qu’il aime vraiment ça.
“Un de mes coéquipiers vient d’avoir 89 ans mercredi dernier”, a-t-il déclaré. «Nous avons parcouru 101 miles ensemble sur les routes de gravier pour fêter son anniversaire. Ce n’était pas du tout compétitif – c’était long et c’était dur.”
Fanning roule sur tous les types de vélos, y compris les vélos de gravier, de montagne et de route. S’il a deux roues, dit-il, il aime le conduire. Après avoir fait du vélo pendant des années et des années, un ou deux épisodes étranges se produiront inévitablement, et il dit qu’il en a plus que peu.
“Il y a cinq ans, j’étais sur la ligne de départ du HOTTER’N HELL 100 à Wichita Falls, au Texas, et j’ai cassé ma chaussure”, a-t-il déclaré. “Je voulais vraiment courir, alors j’ai crié dans cette foule massive, demandant du ruban adhésif. Un gars est sorti avec du ruban adhésif et nous avons scotché mon pied aux pédales.
Il voulait courir et n’allait pas laisser une chaussure cassée l’en empêcher. Fanning a déclaré qu’il avait fini par avoir un cheval charley de la taille d’une balle de baseball à l’arrière de sa jambe à cause de son incapacité à pédaler normalement.
La sécurité des cyclistes est très importante et les conducteurs doivent toujours garder un œil sur eux lorsqu’ils partagent la route avec eux – et en particulier pendant la semaine de course. Fanning a déclaré que les habitants de Silver City semblent accepter les cyclistes, mais dans certains endroits, ce n’est pas le cas.
“Un groupe d’entre nous s’est fait écraser en 1997”, a-t-il déclaré. “Nous étions à l’arrivée d’un de nos manèges vers 7 heures du soir environ, et un enfant conduisait. Nous avons pensé qu’il regardait juste les filles et qu’il n’avait pas freiné. Il a anéanti quatre d’entre nous, et l’un des gars qui roulait avec nous était dans le coma pendant deux semaines. Il s’en est bien sorti – un de nos gars s’était cassé le visage, et je me suis cassé le bassin et l’épaule. Mais nous avons tous guéri.”
Les femmes repoussent également leurs limites lors du Tour of the Gila, notamment Sue Lloyd, 66 ans, qui court depuis 1980. Elle a voyagé de Wheat Ridge, Colorado, pour participer à son premier Tour of the Gila in the Women 1/ 2/3 catégories.
“Mes enfants y ont couru”, a-t-elle déclaré. « J’ai deux fils, et l’aîné est un ancien pro, et il est venu ici plusieurs fois. Le plus jeune a également couru et il a été plusieurs fois officiel de USA Cycling sur la moto.
Lloyd s’est inscrit à la course en novembre de l’année dernière et s’entraîne depuis. Entraîneur cycliste depuis environ 13 ans, elle roule souvent et a concentré son entraînement sur le Tour.
“C’est une sorte de course hors de ma zone de confort”, a déclaré Lloyd. “Je suis un sprinter – j’adore aller sur la piste et sprinter. Donc, ces grandes et longues ascensions que nous allons faire sont bien en dehors de ma zone de confort.”
Alors que la pandémie de COVID-19 diminuait, elle voulait essayer des choses nouvelles et différentes, et elle a dit que le Tour of the Gila était la solution idéale pour elle. Lloyd monte pour une équipe basée à Boulder nommée Sonic Boom, et trois de ses coéquipiers ont fait le voyage pour concourir à ses côtés.
“La communauté des courses est une chose tellement merveilleuse”, a-t-elle déclaré. « Il y a des gens de tous les horizons, de tous les systèmes de croyance différents, et je pense que c’est fantastique que nous puissions nous réunir. Malgré les différences, nous aimons tous les courses de vélo et le cyclisme en général. Beaucoup de gens sont des défenseurs de la sécurité à vélo. Je ne suis jamais allé à Silver City auparavant, mais il semble qu’il y ait une infrastructure cyclable assez conviviale ici.
Pour plus d’informations sur les courses et pour trouver les endroits idéaux pour regarder les dernières étapes du Tour of the Gila se dérouler, visitez tourofthegila.com ou recherchez le guide officiel des spectateurs dans l’Independent de ce mois-ci.
Jordan Archunde peut être joint au [email protected] presse.com.

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