Des aviateurs emmènent le pétrolier KC-46 lors d’un voyage record au nom de la science du sommeil et de la fatigue

Un avion ravitailleur KC-46 Pegasus a récemment survolé le continent américain pendant plus de 24 heures d’affilée, battant un record de l’Air Force Mobility Command et offrant des informations pour les futures missions long-courriers, a indiqué le service.

Onze aviateurs – six pilotes, trois opérateurs de rampe de carburant, un assistant médical et un photographe – de la 22e Escadre de ravitaillement en vol à McConnell Air Force Base, Kansas, ont pris le pétrolier pour un tour les 5 et 6 mai.

“Le but de ce vol était d’établir une base de référence pour les opérations de longue endurance et d’établir une base de facteurs humains, mécaniques et de mission à partir desquels construire, pour une utilisation dans les futures opérations de longue endurance du KC-46”, a déclaré le porte-parole de l’Air Force, Johnny Van Winkle. mentionné.

C’est aussi un moyen pour le pétrolier assiégé d’aider son constructeur et Boeing à résoudre de nombreuses lacunes majeures sur la cellule.

L’expérience ne faisait pas partie d’un exercice à grande échelle organisé par McConnell la même semaine.

“Cette sortie de 24 heures est une étape critique dans l’évolution opérationnelle des pétroliers et le rôle que le KC-46 y joue”, a déclaré le colonel Nate Vogel, commandant de la 22e Escadre de ravitaillement en vol, dans un communiqué.

Lorsqu’il est parti, le Pegasus a d’abord tracé un contour le long d’une grande partie du littoral du pays, a montré le radar du trafic aérien.

Son équipage a commencé au Kansas et est parti au nord-ouest de l’Oregon avant de descendre la côte du Pacifique. À Los Angeles, le jet a viré vers l’est et passé Phoenix, Arizona ; Albuquerque, Nouveau-Mexique et nord du Texas.

Ensuite, il a coupé les États-Unis en deux avec un chemin à travers l’Oklahoma, le Kansas, le Nebraska et les Dakotas, a traversé le Haut-Midwest et les Grands Lacs, a fait un passage rapide à travers le Canada près de Toronto et jusqu’au Maine.

Pivotant vers le sud, le KC-46 longea la côte atlantique et fit demi-tour au fond de la péninsule de Floride. Un autre virage vers l’ouest a renvoyé le Pegasus vers la maison.

Le vol a duré environ quatre heures de plus que le précédent record de 20 heures et 20 minutes. Cela s’est passé en février 2002, lorsqu’un C-17 Globemaster III a transporté sans escale des personnes soupçonnées de liens avec les talibans et al-Qaïda depuis Kandahar, en Afghanistan, jusqu’au centre de détention américain de Guantanamo Bay à Cuba.

Ce voyage reste la plus longue mission C-17 sans escale de l’histoire de l’Air Mobility Command, a déclaré Van Winkle.

À bord du KC-46, deux équipes de pilotes s’échangeaient pour dormir toutes les quatre heures tandis qu’une équipe de secours prenait des notes sur le vol. Au cours de plus de 9 000 milles, ils ont ravitaillé quatre jets F-35B Lightning II du Corps des Marines et ont reçu de l’essence d’un autre KC-46, et se sont entraînés à remplir un troisième KC-46 à sec.

Leur grande tournée aux États-Unis leur a donné beaucoup de temps pour attraper – et étudier – quelques Z.

Tout au long du vol, les aviateurs ont rempli un questionnaire sur la fatigue appelé “Karolinska Sleepiness Scale” et ont passé un test conçu par la NASA pour comparer les changements de la fonction cognitive au fil du temps.

Un logiciel surnommé “l’outil de planification d’évitement de la fatigue” a également aidé à créer un horaire de vol idéal pour les pilotes, a déclaré l’armée de l’air.

Van Winkle a déclaré que le service est toujours en train de traiter les données qu’il a collectées à partir de l’expérience.

Certains ont qualifié cet effort de frivole, mais Van Winkle a déclaré qu’il aidait le service à se préparer à des opérations sur des distances particulièrement longues ou à rester en vol pendant de longues périodes si l’atterrissage n’était pas une option. La sortie de 24,2 heures peut conduire à de nouvelles tactiques et processus que le KC-46 pourra utiliser lorsqu’il sera approuvé pour des opérations complètes.

“Les vols de longue durée sont intrinsèquement pleins de risques”, a déclaré Vogel dans le communiqué. “Nous devons être prêts à exécuter n’importe quand, n’importe où.”

Rachel Cohen a rejoint Air Force Times en tant que journaliste principale en mars 2021. Son travail a été publié dans Air Force Magazine, Inside Defense, Inside Health Policy, le Frederick News-Post (Md.), le Washington Post et d’autres.

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