DC United entre en pause sur une note amère avec une défaite apathique face aux Red Bulls

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HARRISON, NJ – Samedi a marqué le dernier match de saison régulière de DC United pendant trois semaines, et au milieu du début déficient du club dans la campagne MLS, la visite de la Red Bull Arena a offert l’occasion de créer de bonnes vibrations avant la longue pause.

Comme l’entraîneur par intérim Chad Ashton l’a dit deux jours plus tôt, “Vous ne voulez certainement pas avoir un mauvais goût dans la bouche pendant aussi longtemps.”

Le goût va être rance.

Sans la star blessée Taxi Fountas, United a survécu à la mi-temps avant d’être enterré par les Red Bulls de New York dans un blitz de trois buts et neuf minutes rempli de dégagements ratés et de finitions sensationnelles. Le résultat 4-1 aurait pu être pire et a laissé United (4-7-2) avec une séquence de quatre matchs sans victoire à regarder jusqu’à ce que la saison reprenne le 18 juin à Chicago.

“Le premier aidé a été un professionnel”, a déclaré le défenseur Brendan Hines-Ike. “La deuxième mi-temps était une mi-temps amateur.”

“Peut-être que la pause arrive au bon moment”, a-t-il déclaré. « Ça va être très difficile d’attendre pour rejouer. Il se trouve dans votre esprit. Il ne fait même pas mal. C’est de la pure colère. Les gars doivent se regarder. Personne ne veut être dans cette situation. Nous allons dans la mauvaise direction.”

Entre la 54e et la 63e minute, le Brésilien Luquin a marqué des buts consécutifs et Lewis Morgan a ajouté une volée époustouflante pour les Red Bulls (6-3-5), qui ont remporté leur premier à domicile après deux défaites et quatre nuls.

Ola Kamara a marqué pour United à la 87e minute, et le but contre son camp de Tony Alfaro a couronné la misérable mi-temps. Depuis le début de la saison avec deux blanchissages, United a concédé au moins deux buts dans neuf des 11 matches.

“Celui-ci fait mal”, a déclaré le capitaine Steven Birnbaum. « C’est notre rival. C’est un match pour lequel je sentais que nous étions prêts. On s’attendait à prendre des points, et perdre comme on l’a fait, ça va piquer longtemps. Ça va probablement piquer jusqu’au prochain match.”

Fountas a été sensationnel depuis son arrivée début avril, affichant cinq buts et trois passes décisives en sept apparitions. Cependant, des spasmes au dos l’ont forcé à manquer ce voyage. La blessure devrait également mettre fin à ses espoirs de rejoindre l’équipe nationale grecque pour la première fois depuis septembre. La Grèce doit disputer quatre matches de l’UEFA Nations League du 2 au 12 juin.

Taxi Fountas est arrivé pour DC United, se terminant par des coéquipiers, des fans et des tortues

Sans lui, United n’a pas généré beaucoup de possessions de qualité ou de véritables opportunités. Les Red Bulls étaient meilleurs avec le ballon et dans leur accumulation, mais avec les défenseurs de United faisant des tacles opportuns dans la surface, le match est resté sans but à la mi-temps.

“Nous avions l’impression qu’il y avait encore une opportunité à la mi-temps”, a déclaré Ashton, “mais nous devions élever notre niveau de compétition ; nous avions besoin d’élever notre mentalité; nous devions être un peu plus courageux.”

United a finalement créé un danger, mais après avoir fait sortir le gardien Carlos Coronel, Julian Gressel a raté le petit côté.

Une minute plus tard, les Red Bulls sont passés devant. Bill Hamid a bloqué le tir de Frankie Amaya, mais le rebond est tombé sur Luquinhas, qui a pompé dans un 12 verges.

Quatre minutes se sont écoulées avant que le Brésilien ne frappe à nouveau, s’accrochant à une tentative de dégagement de Chris Durkin et envoyant une volée glissante de 14 mètres dans la lucarne la plus éloignée.

Encore cinq minutes, un autre but pour les Red Bulls : un corner, deux touches DC, puis une volée méchante de Morgan à 25 mètres qui a dévié au-delà de la portée de Hamid et dans le filet le plus éloigné.

“En tant que groupe, nous savons qu’il y a beaucoup à faire, mais en tant qu’individus, les gars doivent réfléchir au premier tiers de la saison, sachant qu’il reste encore les deux tiers”, a déclaré Hines-Ike. « Ce n’est plus le début de la saison. Nous devons soit sortir en tirant, soit nous finirons morts.”

Avec l’ouverture de la fenêtre de transfert et d’échange en juillet, Ashton a déclaré: “Nous avons besoin de qualité.”

Que savoir d’autre de la défaite de United:

Alors que Fountas était absent, le milieu de terrain défensif Russell Canouse est revenu dans l’alignement après avoir raté un match en raison d’une affection aux ischio-jambiers. Il s’est associé à la recrue Sofiane Djeffal, laissant Durkin sur le banc.

Cependant, Durkin n’a pas eu à attendre longtemps. Brad Smith, un ailier arrière, est parti à la 18e minute avec une blessure à l’aine, et Durkin a été poussé dans une position inconnue.

Bien qu’il ait concédé l’égalisation tardive de Toronto le week-end dernier, Hamid a conservé son poste de titulaire devant Rafael Romo. Le défenseur central Donovan Pines était de retour dans l’alignement après avoir été utilisé comme remplaçant la semaine dernière, et à la place de Fountas, Nigel Robertha a fait son premier départ depuis le 16 avril.

Bien que United entame une longue pause en championnat, il ne sera pas inactif. La deuxième Capital Cup à Audi Field mettra en vedette DC qui accueillera Águila (El Salvador) mercredi et Xelajú (Guatemala) le 7 juin. Les clubs visiteurs s’affronteront le 4 juin.

Ashton devrait offrir de nombreuses opportunités aux joueurs secondaires, ainsi que faire appel à des renforts de la deuxième division Loudoun United.

United et Dynamo Kyiv n’ont pas pu s’entendre sur une date pour un match amical en juin à Audi Field, ont déclaré des personnes à l’intérieur et à l’extérieur de l’organisation MLS. Le plan était de collecter des fonds pour les efforts de secours en Ukraine déchirée par la guerre.

Le Dynamo, qui avait cherché à disputer plusieurs matches cet été en Amérique du Nord, a rencontré des problèmes de disponibilité des joueurs pendant la fenêtre internationale de la première moitié de juin, et United a dû faire face à la reprise de la saison régulière peu de temps après la fermeture de la fenêtre.

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