Crump a été la première femme à rouler dans le Kentucky Derby

LEXINGTON, Ky. – En 1968, quelques femmes ont commencé à réclamer le droit de demander des licences de jockey en invoquant la loi sur les droits civils de 1964, qui interdisait la discrimination à l’embauche fondée sur la race, la religion, le sexe ou l’origine nationale.


Que souhaitez-vous savoir

  • Diane Crump a participé au 96e Derby du Kentucky en 1970
  • Elle a été la première femme jockey à participer à la course
  • Elle dit qu’elle ne sait pas pourquoi il n’y a pas plus de femmes jockeys
  • Crump vend maintenant des chevaux dans sa ferme de Virginie

Appelées “jockettes” par les membres de la presse, la plupart de leurs candidatures ont été rejetées par la bureaucratie des courses de chevaux, qui alléguait que les femmes n’étaient pas qualifiées pour participer en raison de “limitations physiques” et d’une “instabilité émotionnelle”. Les jockeys féminines qui ont tenté de monter ont été accueillies par des boycotts par des jockeys masculins.

Rien de tout cela n’a déconcerté Diane Crump. Elle n’avait que 20 ans en 1969 mais avait déjà prouvé qu’elle était une cavalière émérite au cours d’années d’entraînement sur des pur-sang difficiles.

“En gros, j’ai monté tous les chevaux que personne d’autre ne voulait monter”, a-t-elle déclaré. “Je les ai bien montés parce que c’est moi qui les ai cassés.”

Ayant obtenu un permis pour monter à l’hippodrome de Hialeah en Floride, Crump, entouré d’une phalange protectrice de policiers, a marché calmement vers l’enceinte de selle le 7 février 1969, tout en se tenant à l’écart des chahuteurs dans la foule.

Diane Crump à bord de Satan’s Story à Gulfstream Park le 2 avril 1970. (Diane Crump)

“Diane Crump a eu beaucoup de premières en matière de femmes jockeys et du droit de monter”, a déclaré Jessica Whitehead, conservatrice des collections au Kentucky Derby Museum. “Non seulement elle a été la première femme à participer à une course professionnelle de pari mutuel aux États-Unis en 1969, mais son apparition ultérieure dans le Kentucky Derby seulement un an plus tard a porté la controverse des jockeys féminines à des niveaux sans précédent d’attention nationale. Faire participer une femme jockey à une course aussi prestigieuse – sans succomber aux erreurs ou aux pannes absurdes que les hippodromes masculins avaient essayé d’affirmer arriverait à une femme sous pression – a prouvé que les femmes pouvaient rouler aussi bien que les meilleurs jockeys masculins de le pays. Cela a ouvert la porte à tant de femmes à qui on avait dit « non » toute leur vie. »

Diane Crump, la dame jockey qui était à bord de Right Sean lors de la première course du programme Kentucky Derby samedi, arbore un sac de boue sur sa casquette et son visage après avoir remporté la course le 2 mai 1970 à Louisville, Kentucky. Elle a flairé le jockey J. McNight à bord de Savo sur une piste très boueuse de Churchill Downs. (AP Photo)

La participation de Crump au 96e Derby du Kentucky le samedi 2 mai 1970 a fait d’elle la première femme à le faire en 95 ans d’histoire de la course et 1 055 participants.

JEUNESSE

Crump, 73 ans, est née en 1948 à Milford, Connecticut, fille de Walter et Jean Crump. Crump s’est très tôt intéressé aux chevaux, bien qu’il vive dans une région presque complètement dépourvue de leur présence.

“J’ai vécu dans le Connecticut jusqu’à l’âge de 12 ans, puis nous avons déménagé en Floride”, a déclaré Crump. “Dans le Connecticut, il n’y avait aucun cheval.”

Crump a commencé à prendre des cours d’équitation en Floride à l’âge de 13 ans. Elle a supplié ses parents et a créé un plan détaillé, faisant des petits boulots ici et là pour économiser de l’argent pour aider à financer l’achat de son premier poney.

Diane Crump, apprentie jockey, embrasse sa monture, Tou Ritzi, après avoir remporté la deuxième course à Churchill Downs à Louisville, Kent., 29 avril 1969. C’était sa cinquième victoire en tant que jockey et la première à Churchill Downs. (AP Photo/Gene Herrick)

“Devenir jockey n’a pas été une surprise pour moi car j’adore monter à cheval et je voulais monter. C’était ma passion dans ma vie », a-t-elle déclaré. “Quand je faisais galoper des chevaux et que j’apprenais à faire sortir les chevaux de la porte, je me disais:” Pourquoi ne puis-je pas faire ça? Je pouvais faire travailler un cheval à trois quarts de mile de la porte avec six ou sept autres chevaux dans la porte. Tous ces jockeys faisaient des courses et je pouvais les battre le matin, alors pourquoi ne pourrais-je pas essayer l’après-midi ? »

Un an après avoir acheté son premier cheval, Crump a obtenu un emploi de manutention des veaux sevrés dans une ferme de pur-sang. Elle a dit très tôt qu’elle ne savait même pas que c’était une ferme de pur-sang, elle savait juste que c’était une ferme équestre.

« Les propriétaires de la ferme équestre m’ont emmené voir une course et j’étais fasciné. J’ai adoré ça », a-t-elle déclaré. « L’endroit où j’ai embarqué mon cheval de selle n’était qu’à deux milles de la piste, et j’y montais tout le temps. Nous pouvions rester devant la porte et regarder les courses autour de la clôture parce que les enfants n’étaient pas autorisés si vous avez moins de 16 ans. Tout cela m’a fasciné. J’ai appris à débourrer des yearlings. J’ai appris à galoper à la ferme. De là, je suis allé à l’hippodrome, et je n’ai jamais regardé en arrière.”

LA VIE DE FEMME JOCKEY

Crump a déclaré qu’elle était la seule femme jockey à participer à la plupart des courses.

“Il y avait quelques autres filles qui couraient, mais 99% des courses auraient été réservées aux hommes”, a-t-elle déclaré. C’est toujours comme ça.”

Crump a déclaré qu’elle ne pouvait pas identifier les raisons particulières pour lesquelles il n’y avait pas plus de femmes jockeys.

“On me demande ça tout le temps, et je ne sais pas”, a-t-elle déclaré. « Je ne comprends pas exactement. Je pensais qu’il y en aurait plus et évidemment il y en a d’autres à venir. Il y a de bonnes femmes jockeys, sans aucun doute, mais vous savez, les chiffres restent faibles.

Si elle devait spéculer, Crump a déclaré qu’elle attribuait le manque de femmes jockeys à l’histoire de l’industrie des courses de chevaux qui était lente à accepter les femmes dans le rôle et au manque général d’intérêt des femmes pour la profession.

“Je ne me souviens pas d’avoir jamais vu une femme à l’arrière quand j’étais enfant”, a-t-elle déclaré. « Quelques années plus tard, j’en voyais un ou deux, peut-être un toiletteur ou un poney, mais je n’ai jamais vu une fille faire de l’exercice avec des chevaux. Maintenant, je vous garantis que les femmes représentent probablement la moitié de l’aide arrière, mais pour ce qui est de devenir jockeys, je ne sais pas pourquoi plus ne le font pas. J’adore la course et je me fichais du reste.”

Crump galopait des chevaux à Churchill Downs pour son mari et entraîneur de l’époque, Don Divine, et le propriétaire des chevaux, George Brown, de Brown-Forman, l’a remarquée.

Jockey Diane Crump à Churchill Downs en 1982 (Diane Crump)

“Ils venaient le matin pour regarder les chevaux travailler et allaient à la tribune et les regardaient sortir de la porte”, a-t-elle déclaré. “Ils ont appris à me connaître un peu et ils ont pensé que je serais un très bon pilote.”

C’est à l’automne 1968 que l’avocate Kathy Kushner s’est efforcée d’obtenir pour les femmes des permis de course de chevaux devant les tribunaux. Kushner et une équipe d’avocats ont gagné l’affaire.

“Il y avait beaucoup de tollé à propos d’une femme nommée sur un cheval qui était boycottée”, a déclaré Crump. « Les propriétaires de chevaux ont dit qu’ils ne le supportaient pas et m’ont dit qu’ils pensaient que je serais un bon coureur. Mais, ils possédaient une partie de Churchill Downs et pour éviter toute polémique, ils m’ont dit que quand je suis arrivé en Floride, ils étaient derrière moi.”

Après être allée en Floride et avoir obtenu son permis, les propriétaires lui ont dit qu’ils voulaient qu’elle monte.

“Du ciel bleu clair, quelqu’un m’a nommé sur un cheval”, a-t-elle déclaré. Personne ne m’a boycotté – il y avait déjà eu un boycott à Tropical Park contre Barbara Jo Rubin. Je gagnais certaines des courses là-bas avec des enfants de deux ans. J’ai cassé Fathom, et c’est le cheval que j’ai monté dans le Derby.”

Brown vieillissait et savait qu’il n’aurait probablement jamais une autre chance de voir l’un de ses chevaux courir dans le Derby, a déclaré Crump, ajoutant qu’avec les règles d’aujourd’hui, Fathom n’aurait pas été éligible pour le Derby en raison de la somme d’argent qu’il avait. Gagné.

“A cette époque, vous n’aviez pas besoin de cela, et c’était son rêve de courir un cheval dans le Derby avant de mourir”, a-t-elle déclaré. “Il m’a demandé si j’envisagerais de monter Fathom dans le Derby. J’ai dit: ‘Bien sûr.’

Crump et Fathom ont terminé 15e sur le terrain le 17 ce jour-là.

« Ai-je eu une chance ? Non, mais c’est encore un rêve. Tout le monde rêve et parfois des choses sortent de l’ordinaire. Pour moi, l’exploit dont je suis le plus fier est que j’ai été la première femme à participer à cette course, que je suis celle qui n’a pas été boycottée. Je me suis toujours sentie si bien à ce sujet, sans vraiment réaliser la reconnaissance que j’obtiendrais en étant la première femme à participer au Derby.”

Comme de nombreux membres de la première génération de femmes jockeys, Crump a dû faire face à des préjugés extrêmes et à une résistance à la carrière qu’elle avait choisie.

“Je pense que ce genre d’obstacles leur a inculqué une force de caractère et de conviction qui a fait d’eux de meilleurs coureurs et de meilleures personnes”, a déclaré Whitehead. “Une chose qui m’a étonné en faisant des recherches sur la vie et en écoutant les expériences de ces femmes, c’est la façon dont leur passion pour les chevaux rapides, plus que toute autre chose, les a maintenues concentrées face aux pires types de frustration. Cette passion a fait d’elles de grandes cavalières et continue d’influencer leur vie, même à la retraite. Diane nous a dit dans une interview que sa mère avait peint une peinture murale sur le mur de sa chambre d’enfance inspirée de la série Black Stallion de Walter Farley, et cela lui a rappelé de manière tangible, alors qu’elle se réveillait et s’endormait, que les chevaux étaient ce que son avenir lui réservait. Je pense que son héritage sera une source d’inspiration pour d’autres jeunes femmes, qui pourraient se sentir mal à l’aise à l’idée de percer dans une industrie encore dominée par les hommes, de ne pas prendre non comme réponse face à une véritable passion pour les chevaux.”

LA VIE APRÈS LA COURSE

Lorsque Crump a pris sa retraite pendant un certain temps en 1985, elle a travaillé à Calumet Farm à Lexington, et à partir de 1991, elle a travaillé comme entraîneuse pour une petite écurie de chevaux au Middleburg Training Center en Virginie.

Elle a repris l’équitation de course en 1992 et a participé à des courses jusqu’en 1998 avant de se retirer officiellement de la course en 1999. Elle dirige maintenant une entreprise de vente de chevaux en Virginie. Une biographie, “Diane Crump: A Horse Racing Pioneer’s Life in the Saddle” de Mark Shrager a été publiée en 2020 par Lyons Press.

.

Leave a Comment