Comment Osaka, Raducanu et Fernandez peuvent apprendre de la croissance de Sharapova sur terre battue

Les deux millimètres de terre battue – l’oxyde de fer est ce qui crée cette teinte sienna brûlée distinctive – qui recouvrent les courts de Paris peuvent représenter un bourbier pour le novice en terre battue. C’est extrêmement instable, créant toutes sortes de problèmes physiques.

La première exposition de Maria Sharapova à ces horreurs s’est mal terminée en 2003, avec une défaite 6-0, 6-4 contre le joueur de terre battue espagnol Magui Swerna. Sharapova n’avait que 16 ans – mais déjà un gros frappeur avec une carrière prometteuse en cours. Pourtant, rien ne suggérait qu’elle résoudrait un jour le Rubik’s Cube en argile.

Après avoir remporté un match du deuxième tour quatre ans plus tard à Roland Garros, Sharapova a prononcé une citation inoubliable, disant qu’elle se sentait “comme une vache sur la glace”. Cela évoque une image immédiate (et indélébile) et a été un sujet brûlant en 2012 lorsqu’elle a atteint la finale à Paris.

“Je ne peux pas vous dire combien de fois j’ai entendu cette phrase au cours des quatre dernières semaines de la part de journalistes”, a déclaré Sharapova à l’époque. « Je vais vous donner la réponse standard. Que j’en ai parfois encore envie et, j’en suis sûr, que j’en ai l’air aussi.”

Ce n’était pas seulement une question de mouvement pour Sharapova. C’était aussi le lourd tribut physique exigé des matchs où son service et ses coups de fond n’ont pas créé autant de gagnants que sur les surfaces plus rapides. Les différents muscles qu’exigeait la glisse. Au début de sa carrière, elle n’aurait jamais imaginé pouvoir enchaîner les sept matchs difficiles exigés des champions à Roland Garros.

Et pourtant, il y a une décennie, elle a battu l’Italienne Sara Errani 6-3, 6-2 pour remporter son premier titre à Roland-Garros. Avec ses trois triomphes majeurs précédents – Wimbledon 2004, US Open 2006, Open d’Australie 2008 – elle n’est devenue que la 10ee femme pour capturer la rare carrière du Grand Chelem.

Dans une ironie non perdue sur Sharapova; elle a remporté un deuxième titre à Roland-Garros deux ans plus tard, battant Simona Halep dans un match qui a duré plus de trois heures. Ceci, à la surface, elle pensait autrefois être son pire. Notez, ses pourcentages de victoires en carrière: terrain dur (.777), gazon (.794) – et terre battue (.815).

Photo de Thomas Lovelock / Sports Illustrated via Getty Images

Tant de grandes joueuses ont raté un titre particulier de ce chelem personnel, parmi lesquelles : Justine Henin, Monica Seles et Martina Hingis. Lindsay Davenport – rejoint par Pete Sampras et Boris Becker – a raté le set égal en ne gagnant pas à Roland Garros.

le 10e L’anniversaire de la percée de Sharapova est un bon moment pour rappeler aux sceptiques du fauteuil qu’il est chemin aussi tôt dans la courbe pour commencer à porter des jugements définitifs sur certains des jeunes joueurs d’aujourd’hui qui ont déjà eu du succès sur des terrains durs

Naomi Osaka a remporté son premier tournoi majeur, l’US Open 2018, à l’âge de 20 ans. Aujourd’hui âgée de 24 ans, elle a remporté quatre tournois majeurs, tous sur des terrains durs. Emma Raducanu et Leylah Fernandez ont disputé la finale de l’US Open l’an dernier, mais la terre battue reste quelque chose au-delà de leur portée immédiate.

Maîtriser la terre battue parisienne et la pente glissante des courts en gazon immaculé de Wimbledon nécessite une certaine diversité de jeu et une capacité à s’adapter à des conditions radicalement différentes. Serena Williams est la seule femme active avec un Grand Chelem personnel, et elle l’a fait trois fois. Angelique Kerber a remporté trois tournois majeurs différents, mais il lui manque l’Open de France sur son CV ; elle y a fait les quarts de finale deux fois, en 2012 et 2018. Simona Halep et Garbiñe Muguruza ont toutes deux remporté Roland Garros et Wimbledon mais n’ont pas encore remporté de majeur sur terrain dur.

Photo de Simon Bruty / Sports Illustrated via Getty Images

Ça a été un petit échantillon cette année pour notre jeune triumvirat. Osaka a une fiche de 1-1 sur terre battue pour 2022, après le record de 2-3 de l’an dernier. Raducanu, cette année disputant ses premiers matchs sur terre battue au niveau, est un 5-4 encourageant. Fernandez est allé 2-2 à Madrid et à Rome. Raducanu et Fernandez ne sont que des enfants dans le bac à sable, relativement parlant, essayant de comprendre.

“J’ai définitivement appris que je peux en quelque sorte m’adapter à cette surface beaucoup plus rapidement que je ne le pensais probablement et sur la façon de rester dans le coup”, a déclaré Raducanu vendredi lors de la Journée des médias à Roland Garros. “Je pense que mon mouvement en défense s’est également un peu amélioré.

“Quand jouer avec des effets et quand vraiment frapper fort. Vous n’avez pas besoin de toujours vous en sortir. Parfois, vous pouvez également mettre votre jeu sur un terrain dur sur un terrain en terre battue. Il suffit de trouver l’équilibre. Je pense que l’argile t’enseigne définitivement ça.”

La première chose qu’ils doivent maîtriser, selon Martina Navratilova, 18 fois championne majeure, est leur mouvement. Il s’avère que glisser dans la terre est une compétence acquise.

“À moins que vous n’ayez grandi avec ce genre de choses, il est difficile de prendre pied”, a déclaré Navratilova. « Vous devenez vulnérable plus facilement sur terre battue, comme si vous vous faisiez écarter – à moins que vous ne sachiez vraiment comment glisser – vous ne récupérez pas non plus après le tir. Et ça se voit plus, ne couvrant pas aussi le terrain, avec les gros frappeurs, parce qu’on ne peut pas compenser autant.”

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Comme Navratilova, Pam Shriver, analyste de tennis pour ESPN et Tennis Channel, a grandi en jouant beaucoup sur terre battue mais a découvert que cela ne convenait pas à son grand jeu.

“Finalement, je me contenterais de m’installer et de penser, ‘Vous savez quoi, je peux juste jouer mon même jeu, mais je dois juste le faire un peu mieux'”, a déclaré Shriver. Si c’est un jeu qui fonctionne sur une surface plus rapide, j’ai juste besoin de le faire avec un peu plus de conviction. Un angle légèrement meilleur, un service légèrement meilleur.

« Ces jours-ci, il n’y a pas autant de différence dans les surfaces. Les joueurs peuvent apporter leur même jeu sur les trois surfaces et faire leurs petits ajustements ici et là.

En fin de compte, tout revient à l’exemple de Sharapova. Vers la fin de sa carrière, l’argile est devenue sa surface la plus constante. Comme l’a noté Shriver, regardez ce que Sharapova a fait – étudiez-le – et cela pourrait vous arriver.

“Au début, la terre battue était comme radiée, ‘Oh, c’est un court en terre battue, essayez-le'”, a déclaré Raducanu. “Mais maintenant, je crois vraiment que je peux être bon et plus rapide que je ne le pensais.”

Avec les idées de Navratilova et Shriver, qui ont remporté 20 titres du Grand Chelem en double ensemble de 1981 à 1989, y compris un Grand Chelem de l’année civile en 1984, un bref examen de la façon dont Raducanu, Fernandez et Osaka pourraient faire des progrès sur terre battue cette année à Roland Garros :

Emma Raducanu

Graine de Roland-Garros : N°12

Dossiers de carrière : Terrain dur : 11-9 (.550), Terre battue : 5-4 (.556), Gazon : 3-2 (.600)

Total: 19-15 (.559)

Navratilova : «Raducanu peut générer du rythme et rediriger assez bien. Mais sur terre battue, elle doit faire beaucoup plus. Il est plus difficile de trouver les ouvertures, donc vous devez frapper plus de coups et choisir votre place.”

Shriver : “J’ai l’impression que du côté du jeu de jambes, je pense que Raducanu a du potentiel sur terre battue car il est un peu plus précis que les deux autres.”

Leylah Fernandez

Graine de Roland-Garros : Non. 17

Dossiers de carrière : Terrain dur : 39-23 (.629), Terre battue : 7-8 (.467), Gazon : 1-2 (.333)

Total: 47-33(.588)

Navratilova : «Leylah n’a pas les grosses armes d’un Osaka, par exemple. Ces armes peuvent vous sortir des ennuis sur terre battue. Le mouvement, comme avec Halep, devra être sa carte de visite.

Shriver : « Frapper le topspin et créer de la marge, je pense que c’est une force de Fernandez. Et aussi être gaucher – le bon coup droit gaucher par-dessus, se lève haut. J’aime qu’elle utilise ça de manière positive sur terre battue.

Naomi Osaka

Open de France : sans ensemencement

Dossiers de carrière : Terrain dur : 134-57 (0,702), terre battue : 21-17 (0,553), gazon : 11-9 (0,550)

Total: 166-83 (.667)

Navratilova : « Pour Osaka, ses gros coups ne rapportent pas aussi bien sur terre battue. Elle doit donc frapper plus de balles, et son jeu est encore assez risqué. Finalement, je pense qu’Osaka peut réussir sur terre battue grâce aux armes dont elle dispose. Sharapova était une plus grosse frappeuse, et ça a marché pour elle. Ça peut être fait. Cela prend juste un peu de temps. Vous avez juste besoin de mettre dans les miles.

Shriver : “Sur terre battue, le jeu de jambes d’Osaka n’est pas aussi confortable. Osaka est un peu plus vieux [24] elle a donc eu plus de temps pour développer du tissu cicatriciel à la surface, un malaise. Comme Sharapova, elle peut se rendre compte que si vous êtes un peu plus lent, l’argile vous aide réellement.”

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