College of Engineering et des partenaires communautaires lancent le programme Ride 4 Smilies à Fort Smith

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De gauche à droite : Reese Brewer, directeur exécutif de la Frontier Metropolitan Planning Organization ; George McGill, maire de Fort Smith; et Suman Mitra, professeur adjoint de génie civil à l’U of A, essaient les vélos disponibles dans le cadre du projet de partage de vélos RIDE 4 SMILIES.

FORT SMITH, arche. – Des responsables municipaux, des planificateurs et des chercheurs de l’U of A se sont réunis jeudi dans le nord de Fort Smith pour le lancement officiel de Ride 4 Smilies, un service de partage de vélos à faible coût déployé dans des zones où la majorité des résidents déclarent ne pas avoir de véhicule ou d’accès à transport en commun fiable.

« Nous sommes ravis d’offrir à nos résidents l’occasion de découvrir les nombreux avantages du cyclisme », a déclaré le maire de Fort Smith, George McGill. “Qu’il s’agisse de ramasser quelques articles au dépanneur ou simplement de faire un tour et de profiter du plein air, le partage de vélos est une façon saine de voyager.”

Les partenaires ont établi huit stations avec des vélos partagés accessibles à l’aide d’une application appelée Movatic. Après avoir téléchargé l’application et créé un compte, les résidents peuvent scanner un code QR sur le vélo, le conduire là où ils doivent aller, puis revenir et le verrouiller à la gare.

Dans un premier temps, des promenades d’une heure seront gratuites pour encourager la participation. Au fil du temps, les chercheurs testeront des stratégies de tarification et d’incitation pour développer un modèle de revenus durable qui équilibre rentabilité et abordabilité.

Des problèmes de chaîne d’approvisionnement ont retardé la livraison des vélos électriques, de sorte que le programme commencera à utiliser des vélos traditionnels jusqu’à l’arrivée des vélos électriques.

Reese Brewer, directeur de la Frontier Metropolitan Planning Organization, a déclaré que le groupe est impatient de savoir comment le programme pilote de partage de vélos Smilies peut offrir aux diverses communautés du nord de Fort Smith des choix de transport fiables, équitables et sains.

“Le programme doit refléter les quartiers qu’il desservira”, a-t-elle déclaré. “Plutôt que de placer des vélos Smilies flambant neufs et étincelants à des endroits prédéterminés, nous avons intentionnellement recherché les commentaires du public pour indiquer où le vélo en libre-service Smilies répondrait le mieux aux besoins de la communauté. Notre objectif principal est de nous associer à la communauté et de trouver le meilleur modèle et structure de vélos en libre-service qui changent des vies.”

Le projet est financé par une subvention de 1 million de dollars de la National Science Foundation accordée au U of A College of Engineering. L’étude est intitulée Micromobilité partagée pour un logement abordable et accessible.

En plus de Brewer, les co-chercheurs principaux sont Suman Mitra, professeur adjoint de génie civil à l’U of A; Sarah Hernandez, professeure agrégée de génie civil à l’U of A; Rogelio Garcia Contreras, directeur du programme d’innovation sociale à l’U of A Walton College of Business ; et Elizabeth McClain, responsable du bien-être aux Arkansas Colleges of Health Education.

Mitra a déclaré qu’il était ravi de voir le programme Ride 4 Smilies être lancé après des mois de planification, de recherche et de collecte de données. Il a remercié l’équipe du projet pour son travail acharné au cours des six derniers mois.

“J’espère que ce programme de vélos en libre-service aidera les personnes qui en ont le plus besoin. Nous avons essayé de développer un programme inclusif et durable adapté aux besoins des résidents de Fort Smith”, a-t-il déclaré. “En tant que chercheur, j’apprécie l’opportunité de travailler avec cette grande communauté. Dans les mois à venir, nous développerons des modèles et collecterons des données sur les utilisateurs pour évaluer l’impact du programme sur les moyens de subsistance de la communauté locale. communauté afin que nous puissions améliorer le système en fonction de leurs besoins et de leurs préférences. »

Les autres partenaires du projet incluent le fournisseur de vélos en libre-service, Tandem Mobility, la ville de Fort Smith et le magasin de vélos Champion Cycling. Vous trouverez plus d’informations sur le programme sur la page Web du projet ou sur la page Ride 4 Smilies de Tandem Mobility.

Les partenaires participant au programme de recherche se tiennent à côté pour partager des vélos
De gauche à droite : Vuban Chowdhury, étudiant à la maîtrise en génie civil ; Jeff Dingman, directeur adjoint de Fort Smith ; Suman Mitra, professeur adjoint de génie civil ; Anindya Debnath, doctorat en génie civil. Étudiant à l’université; Doug Reinert, directeur des parcs et loisirs de Fort Smith; Reese Brewer, directeur exécutif de l’Organisation de planification métropolitaine Frontier ; Stacy Willinger, planificateur des transports de la Frontier Metropolitan Planning Organization; Elizabeth McClain, directrice du bien-être des collèges d’éducation à la santé de l’Arkansas ; et Isaac Salazar, coordinateur de la sensibilisation communautaire des collèges d’éducation à la santé de l’Arkansas.

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