Coincé dans les Rocheuses : Skier les 13ers du Colorado

Au sommet de Carbonate, prêt à skier. (Christy Mahon)

Au moment où le mois de mai arrive, de nombreux habitants ont raccroché leurs skis et quitté la ville. Certains se dirigent vers la plage, d’autres rendent visite à leur famille ou partent en voyage dans le désert. Je ne les blâme pas. L’hiver est long et il peut être agréable de retirer ses chaussures de ski.

Mais si vous aimez le ski de fond, c’est le moment idéal pour explorer nos montagnes locales du Colorado.

Le manteau neigeux de la fin du printemps est plus stable et le temps est généralement plus chaud et plus agréable. Plus important encore, l’accès aux points de départ des sentiers et aux vallées éloignées s’améliore à mesure que les routes fermées fondent ou sont déneigées.



Cependant, il peut parfois être difficile de trouver de nouvelles idées. Si vous explorez votre jardin depuis un certain temps, vous ne vous sentirez peut-être pas trop inspiré pour répéter les objectifs que vous avez déjà atteints. Dans ce cas, regardez au-delà des montagnes dans votre jardin immédiat et envisagez d’explorer d’autres sommets autour de l’État.

Il est de notoriété publique que notre état compte plus de cinquante sommets de 14 000 pieds. Cinquante-trois, pour être exact, selon le Colorado Mountain Club. Ils peuvent constituer d’excellents objectifs de ski, et consulter une liste ou un guide 14er peut être une excellente source d’idées.



Si cette liste semble limitée – peut-être que vos pics locaux sont trop complexes ou qu’il n’y en a pas beaucoup à proximité – envisagez d’élargir cette liste pour inclure tous les pics de 13 000 pieds du Colorado. Il y a près de 600 de ces montagnes dans l’état.

Ensemble, les 13ers et 14ers vous offrent 634 montagnes distinctes dans les Rocheuses du Colorado, de l’entrée de gamme à l’extrême. C’est plus que n’importe qui pourrait explorer de manière réaliste dans une vie.

Les pics sont répartis dans tout l’État, divisés en sous-gammes, définies par une géologie et une géographie variables.

A la recherche de la bonne neige sur les flancs du Mont Blanc, 13 667 pieds. (Ted Mahon)

Nos montagnes locales autour d’Aspen sont connues sous le nom d’Elks. La chaîne Sawatch est à l’est d’Aspen, de l’autre côté du col de l’Indépendance. Vous trouverez le Sangre de Cristos au sud de ces montagnes, qui continuent vers le sud jusqu’au Nouveau-Mexique.

Les montagnes du comté de Summit près de Breckenridge et de Lake Country près de Leadville font partie de la chaîne Tenmile/Mosquito. Et les sommets du Front Range se trouvent juste à l’ouest de Denver, Colorado Springs et Boulder, comme leur nom l’indique.

Le niveau de difficulté du ski varie selon les sous-gammes. D’une manière générale, les Elks et certaines parties des San Juans sont parmi les montagnes les plus difficiles et les plus techniques de l’État. Le Front Range, Tenmile / Mosquito et Sawatch offrent des options plus simples et à angle inférieur.

Selon le débit des tempêtes hivernales et la progression du printemps, les conditions peuvent varier d’une sous-aire à l’autre. Certaines années, les San Juan sont une excellente destination en mai. D’autres années, ils peuvent être chauds et secs ou recevoir plus de poussière en raison de leur proximité avec la région des Four Corners.

Parfois, le printemps apporte de grosses tempêtes «en amont» sur Front Range et Sangres, et lorsque cela se produit, le ski peut être excellent dans ces montagnes. Cependant, en l’absence de ces tempêtes, elles ont tendance à être soufflées par le vent et troisièmes par rapport aux autres parties de l’État.

S’il se fait tard dans la saison, vous voudrez peut-être vous concentrer sur le comté de Summit et le nord de Sawatch. L’altitude plus élevée et les températures plus froides correspondent souvent à un meilleur enneigement qui dure plus longtemps que dans les autres zones.

Les conditions d’enneigement ne doivent pas être le seul facteur pour décider quelles montagnes du Colorado visiter. Il peut être judicieux de planifier un voyage dans une région où vous n’êtes pas allé depuis un moment. Les petites villes voisines qui servent de points de lancement sont toujours agréables à visiter.

Ouray, Silverton et Lake City sont toujours d’excellents endroits à intégrer dans un voyage à San Juan. Crestone ou Westcliffe sont de petites communautés colorées près des Sangres. Leadville, Buena Vista ou Salida sont des points de lancement typiques pour la gamme Sawatch.

Chaque fois que vous y passez, vous découvrirez peut-être un nouveau lieu de tacos, un café ou des sources chaudes. Même si vous ne prévoyez pas d’y passer beaucoup de temps – vous pourriez simplement vous arrêter sur le chemin du retour – ces petites villes font partie du voyage.

Approche de deux 13ers, Carbonate Mountain et Cyclone Mountain, dans la chaîne sud de Sawatch. (Ted Mahon)

Récemment, nous avons eu un week-end libre qui a coïncidé avec une météo favorable. Un ami à Salida rapportait du bon ski à proximité dans le sud de la chaîne Sawatch. Cela faisait longtemps que ma femme et moi n’avions pas skié dans ces montagnes. Il était temps de planifier un voyage.

Nous avons jeté un coup d’œil à la longue liste de sommets et en avons noté quelques-uns dans les environs qui, selon nous, pourraient offrir un bon ski de printemps. Il y a plusieurs étés, nous avons parcouru trois montagnes de la région : Cyclone, Carbonate et White. Nous connaissions l’approche et ce qu’il faudrait pour atteindre leurs sommets.

Et juste comme ça, une nouvelle aventure dans le jardin du Colorado a été conçue.

Il y avait beaucoup d’inconnues. Nous savions que l’approche de six milles fondrait. Nous ne savions donc pas quand nous atteindrions la ligne de neige et que nous serions sur nos skis. Nous n’avions pas non plus une bonne idée des conditions de ski que nous pourrions rencontrer.

Mais même sans une image complète, l’idée semblait amusante, l’emplacement était attrayant et nous étions ravis de commencer une saison de sommeil sous les étoiles. C’était aussi quelque chose de nouveau pour nous, et cela en soi était attrayant. Nous avons donc emballé le camion et pris la route.

Selon certaines mesures, cela a été plus difficile que prévu. Nous avons dû parcourir les six milles entiers avec des skis et des bottes montés sur nos sacs à dos surchargés pour la nuit. Et l’effort ressenti tout aussi dur à la sortie. La neige n’était pas terrible non plus.

Mais le temps était aussi beau que prévu et il n’y avait personne autour. Donc, même si nous n’avons trouvé que du ski médiocre, nous avons été ravis de vérifier trois nouveaux sommets de notre liste. Et après un long hiver, c’était aussi agréable de camper.

Après une longue journée, profiter du premier feu de camp de la saison. (Ted Mahon)

Nous sommes rentrés à Aspen dimanche soir, complètement épuisés mais heureux. En fin de compte, c’était bien plus qu’une sortie de ski hors-piste. C’était un road trip qui comprenait une nuit à Leadville et un dîner ensuite à Buena Vista, un effort physique considérable, une nuit amusante à dormir dehors et notre premier feu de camp de la saison ! Avec le recul, skier les nouveaux 13ers était presque un détail mineur.

Et maintenant, nous avons une bonne image des conditions de neige dans les montagnes Sawatch et Sangre. Malheureusement, à moins que le temps ne s’améliore, la neige dans cette région ira vite et nous devrons nous concentrer ailleurs. C’est bon. Nous avons une longue liste avec laquelle travailler et de nombreuses options.

Ted Mahon a déménagé à Aspen pour skier pendant une saison il y a 25 ans et est resté coincé dans les Rocheuses depuis. Contactez-le à ted@tedmahon.com ou sur Instagram @tedmahon

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