Circuit automobile d’Indianapolis

NXG ouvre la voie à deux membres d’équipage pour s’épanouir avec Force Indy

NXG Youth Motorsports et le co-fondateur Rod Reid ont travaillé des heures supplémentaires pendant plus de 15 ans pour essayer de créer des opportunités pour les étudiants des minorités et les communautés sous-représentées dans le but de les aider à atterrir dans les courses à roues ouvertes et la NTT INDYCAR SERIES.

Cette année, l’objectif de Reid a franchi une étape supplémentaire alors que l’équipe Force Indy est passée au niveau Indy Lights présenté par Cooper Tires avec le pilote Ernie Francis Jr.

Bien que cette étape donne à Force Indy plus d’attention, de ressources et de potentiel, c’est également la réalisation de la mission centrale de Reid pour NXG : créer des opportunités en science, technologie, ingénierie et mathématiques (STEM) pour les minorités dans le cadre de la course et pas seulement sur le circuit.

Force Indy n’est pas seulement le pilote ou Reid, qui est le directeur de l’équipe. Il faut un équipage pour donner vie à cette équipe sur le circuit, et deux des personnes qui dirigent cet équipage et construisent les voitures Indy Lights sont Derrick Morris et Stu Kelly, tous deux diplômés de NXG Youth Motorsports.

Morris, 28 ans, aide à diriger l’équipage sur la piste et à arracher la voiture, y compris pour le double titre du Grand Prix Indy Lights d’Indianapolis de ce week-end sur le circuit routier d’Indianapolis Motor Speedway. Pour lui, NXG a été une expérience monumentale qui l’a guidé là où il est maintenant.

“Cela a changé ma vie”, a déclaré Morris. “C’était la base de qui je suis aujourd’hui. Cela m’a donné un sens de l’orientation. Je ne viens pas de l’argent ou quoi que ce soit. J’ai grandi (à Indy), je suis né et j’ai grandi, je voulais me lancer dans le sport automobile mais je ne savais pas comment. Et (Reid) m’a ouvert cette porte pour entrer dans le sport automobile et m’a donné quelque chose à atteindre.

Morris est venu à NXG pour la première fois en voulant devenir pilote de course. Mais lorsque cela n’a pas fonctionné, l’aspect éducatif de NXG Youth Motorsports, qui comprend des séances de cours qui aident à éduquer les enfants sur des sujets liés aux STEM, a piqué son intérêt.

Cela l’a inspiré à aller à l’Université du nord de l’Ohio pour son programme High Performance Motorsports, où il a appris les tenants et les aboutissants de la dynamique des véhicules. Il a également obtenu un diplôme en commerce dans le but de s’offrir de multiples opportunités dans la vie.

Kelly, quant à elle, a découvert NXG à l’âge de 13 ans par l’intermédiaire d’un ami de la famille qui pensait que ce serait un bon programme pour lui de s’impliquer. Il a assisté à son premier événement et est tombé amoureux de ce que le programme avait à offrir.

Comme son collègue Morris, avec qui il travaille sur Francis’ No. 99 voiture avec chaque week-end de course, NXG a inspiré Kelly à poursuivre ses études à l’Indiana University-Purdue University Indianapolis (IUPUI). Il a d’abord étudié l’ingénierie du sport automobile, puis le leadership et la technologie vers la fin de ses études universitaires.

“NXG signifie vraiment tout dans chaque réalisation que j’ai faite jusqu’à présent dans ma vie”, a déclaré Kelly, 29 ans. “C’était une base pour moi, et cela m’a lancé et m’a intéressé au sport automobile. Cela m’a fait découvrir des carrières comme celle que j’ai aujourd’hui.

Travailler pour une équipe de course est un rêve devenu réalité pour Morris et Kelly, et l’importance de ce qu’ils font n’est pas perdue pour eux car Force Indy fait partie intégrante de l’initiative Race for Equality & Change de Penske Entertainment qui s’efforce de fournir plus Opportunités pour les minorités et les femmes dans INDYCAR.

“C’est spécial de savoir que ce que nous faisons affecte plus que nous et les performances de la voiture”, a déclaré Kelly. «Nous savons que nous le faisons en tant que communauté et nous le faisons pour la communauté dans le cadre de la course pour l’égalité et le changement, qui fait partie de l’histoire de NXG.

“Vous savez, nous sommes des gens que les gens de NXG peuvent admirer et dire, ‘Hé, vous savez, c’est peut-être quelque chose que je peux faire un jour.’ Donc pour nous, c’est bien plus que travailler sur une voiture. Nous le faisons aussi pour la communauté.”

Morris est heureux de diriger l’équipage qui aide à élever Francis vers l’avant du peloton – son meilleur résultat en deux courses Indy Lights est septième lors de l’ouverture de la saison à Saint-Pétersbourg. Et tandis que Francis montre à des millions de jeunes garçons et filles de couleur qu’eux aussi peuvent être pilotes de voitures de course, Morris est fier de montrer qu’il y a aussi une place pour les minorités à tous les niveaux d’INDYCAR.

“Cela signifie beaucoup”, a déclaré Morris. “Cela me fait me sentir un peu vieux, je ne vais pas mentir. Mais cela me rend définitivement fier des sacrifices que j’ai faits au fil des ans pour être regardé de cette manière. Et ils voient le travail du sacrifice.

Morris et Kelly sont l’étalon-or de NXG : la preuve que ces premiers matins d’été sur le parking de l’IMS et l’éducation qui doit précéder la partie amusante de la conduite de karts à pédales en valent la peine. Preuve que NXG Youth Motorsports produit des résultats.

Reid s’empresse de reconnaître que Morris et Kelly ne sont que deux membres d’une plus grande équipe qui aidera à placer le numéro 1. 99 en piste pour Indy Lights Race 1 le vendredi 13 mai à 17 h 35 (HE) et le samedi 14 mai à 13 h 20 (HE), avec les deux courses en direct sur Peacock Premium.

Mais alors que Morris et Kelly sont deux excellents exemples de ce que NXG Youth Motorsports peut créer, ces deux hommes ne sont que le début de ce que Reid espère être une longue lignée de diplômés NXG qui se dirigent vers Indy Lights et la NTT INDYCAR SERIES.

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