Casey Stoney sur l’entraînement de San Diego, le mois de la fierté et le fait de laisser sa famille derrière | Football féminin

Bienvenue sur Moving the Goalposts, la nouvelle newsletter (et gratuite) du football féminin du Guardian. Voici un extrait de l’édition de cette semaine. Pour recevoir la version complète une fois par semaine, insérez simplement votre e-mail ci-dessous :

“Cela a été un énorme défi, mais une grande courbe d’apprentissage pour moi”, se souvient Casey Stoney après quelques mois tourbillonnants en tant qu’entraîneur-chef de l’une des nouvelles équipes de la NWSL, San Diego Wave. L’équipe d’expansion est actuellement au sommet de la ligue, ayant déjà remporté plus de matchs que jamais auparavant par un club au cours de sa première année.

En quittant Manchester United après trois ans à la tête, Stoney a décidé de sortir de sa zone de confort et de se déplacer à l’autre bout du monde. Malgré l’amour de son nouvel environnement, cela n’a pas été sans difficultés. Les problèmes de visa l’ont obligée à déménager seule, laissant sa partenaire Megan en Angleterre avec leurs trois enfants. Heureusement, la situation a été résolue et sa famille la rejoindra en temps voulu, mais Stoney décrit les quitter comme « la chose la plus difficile que j’aie jamais faite ».

On pourrait imaginer que démarrer une nouvelle équipe à partir de zéro serait une perspective intimidante pour tout manager, mais Stoney a abordé la tâche avec une tête froide. Après tout, ce n’est pas son premier rodéo à avoir entrepris un projet similaire avec United en 2018. “Je pense que là où d’autres personnes paniquent peut-être à propos de choses ou pensent que nous n’allons pas avoir de joueurs, je suis assez calme parce que je ‘ Je me dis : ‘Ils vont venir’ », dit-elle. « Nous sommes dans une ville incroyable. Nous construisons quelque chose de nouveau et d’excitant.”

Pour Stoney, établir un environnement solide est essentiel. “J’ai fait beaucoup de recherches et je suis arrivée les yeux très ouverts”, dit-elle. « Une chose dont j’étais très consciente, c’est que certains d’entre eux ont été dans des environnements où cela n’a pas été propice pour eux de pouvoir performer. Je voulais créer quelque chose avec le club où c’est différent. Où il n’y a pas peur de faire des erreurs et où ils ont une sécurité psychologique.”

Il y a, bien sûr, des différences avec son séjour en Angleterre. Les règles aux États-Unis signifient qu’elle a eu moins de contrôle sur le recrutement des joueurs, les acquérant par le biais de brouillons ainsi que par des échanges. Au lieu de commencer avec de jeunes joueurs à 16 ans, elle travaille maintenant avec eux à 22 ans lorsqu’ils sont sortis du système éducatif : “Ils sortent du collège, à mon avis, pas vraiment préparés pour le jeu professionnel. Cela nous donne un défi la première année – nous allons devoir faire un voyage avec beaucoup d’entre eux pour les préparer.

Les fans font la vague mexicaine lors du match entre le San Diego Wave FC et le NJ/NY Gotham FC en mai. Photographe : Meg Oliphant/Getty Images

Néanmoins, elle tient à souligner la qualité des jeunes qu’elle a dans ses rangs et n’hésite pas à leur donner des opportunités. Naomi Girma, par exemple, “ressemble à une vétéran” et a joué régulièrement, ayant récemment été nommée “Rookie of the Month” de la NWSL. Cette jeunesse, mêlée à l’expérience d’Alex Morgan et de Jodie Taylor, a rendu le travail de Stoney agréable : « C’est un super groupe. Ils sont tellement coachable. Ils veulent apprendre et ils veulent bien faire. Quand tu as un groupe comme ça, en tant qu’entraîneur-chef, c’est un rêve.”

D’autres contrastes incluent l’athlétisme et la nature transitoire de la ligue : « Je suis sorti du match l’autre jour en pensant que je vais devenir gris si tôt ici. On sent qu’on peut marquer et encaisser dans la même phase de jeu. C’est presque; c’est bout à bout; c’est transitoire. Il n’y a probablement pas autant de désir de garder le ballon, ce que j’essaie d’améliorer.”

Les fondations communautaires sont essentielles pour les clubs américains. La vague a été accueillie avec enthousiasme par sa base de supporters croissante au stade Torero. « Je n’ai jamais rien rencontré de tel », s’enthousiasme Stoney. « La foule ici est incroyable. Nous en recevons plus de 5 000 à chaque match ; c’est la norme pour nous. Chez United, je ne comprenais pas cela et vous pensez à la taille de cette marque et de ce badge. C’est une nette différence que j’ai vu ici. La capacité d’entrer dans la communauté locale et de conduire la base de fans à partir de là. En septembre, Wave déménagera au Snapdragon Stadium, une arène de 35 000 places, une perspective excitante alors que le club continue de croître.

Alex Morgan (à droite) en action contre OL Reign en juin.
Alex Morgan (à droite) en action contre OL Reign en juin. Photographe : Justin Fine/CSM/Shutterstock

Le travail dans la communauté comprend des occasions telles que Pride Night, qui s’est tenue à Torero pour la première fois la semaine dernière, qui aident à éduquer et à apporter de la visibilité. Les droits LGBTQIA+ tiennent à cœur à Stoney et elle est passionnée par le fait que son club défende ce qu’ils croient : « Si je suis honnête, c’est vraiment nécessaire ici parce que certains États reculent. C’est important. J’ai Megs et les trois enfants, et je veux qu’ils grandissent dans une société où ce n’est pas un problème.”

Avec la NWSL dans seulement quelques mois, Stoney aura un été chargé en Californie. Cependant, elle aura un œil fermement fixé à la maison alors que l’Angleterre accueillera le Championnat d’Europe cet été. “J’ai été Lionne pendant 18 ans, donc c’est profondément ancré dans mon cœur. Je te suivrai à chaque étape. Je pense qu’ils ont un manager incroyable qui sait comment gagner. Et nous avons un bon mélange d’expérience et de jeunesse… C’est [about] les joueurs vont là-bas et voient cela comme une opportunité, pas comme une menace. Quelle opportunité ils ont de changer le jeu pour toujours.

Citation de la semaine

“Cela m’a pris jusqu’à ce que je rencontre Megs peut-être et que les enfants soient à l’aise dans ma peau… parce qu’on vous apprend à vous conformer et que ce n’est pas normal. Qu’est-ce qui est normal ? Et c’est ce que j’enseigne aux enfants. Les familles ont l’air différentes; tout le monde a l’air différent. Si nous étions tous pareils, ce serait tellement ennuyeux » – Stoney à propos de l’importance du mois de la fierté.

Vous avez une question pour nos rédacteurs ou souhaitez suggérer un sujet à couvrir ? Contactez-nous en envoyant un e-mail à moving.goalposts@theguardian.com ou en publiant BTL.

Leave a Comment