Bud Moore, héros de guerre et membre du NASCAR Hall of Famer, commémoré le jour J

Pour la plupart des fans, le lundi 6 juin est probablement passé comme la plupart des lundis de la saison NASCAR.

Ils ont débattu du Ross Chastain vs. Tout le monde bruhaha de St. Louis. Ils ont aimé revoir la victoire en prolongation de Joey Logano sur Kyle Busch au World Wide Technology Raceway. Et ils ont admiré la façon dont AJ Allmendinger avait remporté la course Xfinity du samedi après-midi dans l’Oregon et terminé 10e de la course de la Coupe du dimanche après-midi dans l’Illinois.

Il est sûr de dire que certains auraient même pu se rappeler il y a 78 ans, à l’aube, en juin 1944, sur les côtes du nord-ouest de la France.

Un jeune Bud Moore a servi les États-Unis en Normandie.

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Là, un soldat de 18 ans de Spartanburg, SC nommé Walter “Bud” Moore et sa mitrailleuse refroidie à l’eau pataugeaient à terre à Utah Beach alors que la plus grande force militaire du monde envahissait l’Europe pour commencer la fin de la Seconde Guerre mondiale. Le propriétaire de l’équipe NASCAR et intronisé au Temple de la renommée 2011 était avec la compagnie D, 1er peloton, 1er bataillon, 359e régiment d’infanterie de la 90e division d’infanterie en Normandie le jour J.

“C’était une sorte d’expérience, je vais vous dire ça”, a déclaré Moore, décédé en 2017 à l’âge de 92 ans, des années plus tard au NASCAR Hall of Fame. «Ils nous ont emmenés deux jours plus tôt pour ce qu’ils disaient être un atterrissage à vide sur une plage anglaise. Mais quand j’ai vu ces 5 ou 6 000 navires à perte de vue, j’ai dit à certains de mes copains : ‘Les garçons, je peux vous dire une chose : ce n’est pas une course à vide. C’est la vraie chose.’ Je n’avais jamais vu autant de navires.”

“La guerre est la guerre et la guerre est l’enfer… Je peux vous le dire.”

Moore a raconté qu’il avait failli se noyer parce que le marin qui pilotait sa péniche de débarquement ne s’était pas suffisamment approché de la plage. Au lieu de s’approcher à moins de 150 mètres du sable, la porte est tombée à 200 mètres. “C’était censé être de l’eau jusqu’aux genoux, mais c’était à hauteur d’épaule”, a-t-il déclaré. «J’avais un sac à dos de 51 livres et un trépied de mitrailleuse, et je suis entré dans un trou d’obus et je suis tombé. Je me suis finalement sorti, puis j’ai passé du temps contre une dune de sable à cracher de l’eau et à me nettoyer les yeux. J’ai regardé autour de moi et je n’arrivais pas à croire ce qui se passait. La guerre est la guerre et la guerre est l’enfer… Je peux vous le dire.”

Il est allé à l’intérieur des terres avec le général George Patton, en direction de Paris. Il a passé neuf mois ininterrompus sur les lignes de front, balayant sans relâche la France et l’Allemagne. “Nous avons tué tout ce qui bougeait”, a-t-il dit. « Des hommes, des femmes, des soldats, des enfants, des animaux. C’était comme ça. Mais les Allemands auraient fait la même chose.”

bourgeon moore et jack smith

Bud Moore, à gauche, était un magicien pour tirer le meilleur parti d’une voiture de course.

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Moore a reçu deux étoiles de bronze pour des actions héroïques et cinq Purple Hearts pour des blessures liées au combat. Le premier bronze était pour être resté en première ligne pendant neuf mois sans interruption. Le second est survenu lorsque lui et son chauffeur ont capturé 19 Allemands cachés dans un bâtiment du quartier général du régiment pendant la bataille des Ardennes. En plus de la Normandie et de la bataille des Ardennes, il a été honoré pour avoir participé au siège de Bastogne.

Il a été libéré à la fin de 1945 en tant que sergent. Il est retourné à Spartanburg, a épousé Betty, sa petite amie de longue date, et s’est lancé dans la vente et la réparation de voitures. Il s’est un jour décrit comme un “mécanicien de campagne qui aimait les faire courir vite”. Mais il n’a jamais couru sérieusement lui-même, préférant travailler sous le capot que dans le cockpit.

Bud Moore

Bud Moore possédait des équipes qui ont aligné des voitures de Coupe de 1961 à 2000.

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Lorsque NASCAR est devenu opérationnel à la fin des années 1940, il a commencé à aligner des voitures pour les pilotes locaux. Il était chef d’équipe pour le champion de 1957 Buck Baker. Il a lancé sa propre entreprise Grand National (maintenant Cup Series) en 1961 et a rapidement remporté les championnats de 1962 et 1963 avec Joe Weatherly. Il a également participé aux courses SCCA Trans-Am et NASCAR Grand American. Il a été honoré par tous les Temples de la renommée du sport automobile du pays.

Au fil du temps, Bud Moore Engineering a remporté 43 pôles et 63 courses de Cup Series entre 1961 et 2000, principalement dans des produits Ford. Il a aligné des voitures pour des stars telles que Weatherly, Buck et Buddy Baker, Bobby et Donnie Allison, Dan Gurney, Parnelli Jones, Benny Parsons, Tiny Lund, David Pearson, Fireball Roberts, Ricky Rudd, Dale Earnhardt, Darrell Waltrip, Cale Yarborough, Rex White, Geoffrey Bodine et Bobby Isaac.

Lors de son discours au Temple de la renommée de 2011, Moore s’est décrit comme «celui qui a apporté de nombreuses contributions au sport; dont la poignée de main ferme valait n’importe quel contrat; et qui a toujours donné une réponse franche. Surtout, qu’on se souvienne de lui comme d’un homme qui aimait sa famille, son pays et le sport automobile.

Personne n’aurait pu le dire mieux ou faire mieux honneur au sport.

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