Aspen Skiing Co. commence les travaux préparatoires pour l’expansion de Pandora

Aaron Smith a abattu un arbre dans le cadre des travaux d’Aspen Skiing Co. sur l’expansion du terrain de Pandora et l’ajout de remontées mécaniques. Skico a pu travailler sur une partie du terrain aussi rapidement que les conditions le permettaient. Les travaux dans d’autres zones sont interdits jusqu’après le 21 juin.
Avec l’aimable autorisation d’Aspen Skiing Co.

Aspen Skiing Co. a commencé à déboiser une partie du terrain de Pandora sur Aspen Mountain en vue de l’installation d’un nouveau télésiège quadruple à grande vitesse l’été prochain.

Les équipes de Skico ont commencé à enlever des arbres le 2 mai pour une route de travaux et pour la future ligne de remontées mécaniques, selon Mak Keeling, chef de projet pour le département de planification et de développement de Skico.

“L’objectif des travaux de cette année est la préparation de la construction de l’ascenseur”, a déclaré Keeling. L’ascenseur serait installé à l’été 2023.



Les commissaires du comté de Pitkin ont approuvé le télésiège et l’agrandissement du terrain de Pandora par un vote de 3 contre 1 le 17 novembre. L’approbation est intervenue après huit audiences publiques et un vaste débat communautaire.

Environ 153 acres de sentiers coupés traditionnels et de terrains naturels sous clairières seront ajoutés sur le côté supérieur est de la montagne Aspen. Tout le terrain est au-dessus de 10 000 pieds d’altitude.



L’abattage des arbres a occupé une place importante dans le débat. Trois des commissaires du comté ont visité le terrain de Pandora à la fin de l’été 2021 pour se faire une idée du plan d’exploitation forestière et d’autres problèmes. Keeling leur a dit à l’époque que Skico dépendra autant que possible de l’enlèvement des arbres morts sur pied et abattus, en particulier pour les pistes de ski. L’alignement de la route de levage et des travaux a nécessité le déplacement de certains arbres vivants.

Skico a révisé son plan d’exploitation forestière initial avec une alternative qui réduira le nombre d’arbres coupés d’environ 27 %, selon le plan soumis au comté de Pitkin. Dans les emplacements intermédiaires du terrain sous clairière, environ 50 % des arbres seront supprimés. En emplacement expert, le taux de contention sera de 33%. Dans les régions éloignées, le sous-bois sera de 25 %, selon le plan.

Dans le cadre de l’approbation du comté, certains terrains nécessaires à l’expansion de Pandora ont été rezonés de zones rurales et éloignées à des loisirs de ski. Sur ce terrain rezoné, le comté a interdit l’exploitation forestière et la construction jusqu’au 21 juin afin de minimiser les impacts potentiels sur la faune.

Selon Suzanne Wolff, directrice adjointe de la planification du comté, sur les terrains qui étaient déjà zonés pour les loisirs de ski avant l’approbation du comté, Skico a pu commencer l’exploitation forestière plus tôt.

“Tous les arbres que nous avons coupés jusqu’à présent se trouvent sur la propriété du Service forestier”, a déclaré Keeling lundi.

Les arbres ont été retirés des deux tiers inférieurs de la ligne de remontée. Des travaux seront entrepris sur le tiers supérieur après le 21 juin, a déclaré Keeling

Aucun des terrains de Pandora n’a été identifié comme terrain de vêlage d’élans par Colorado Parks and Wildlife. Le US Forest Service a déclaré dans son évaluation environnementale de la demande de Pandora qu’il n’y avait aucun signe de vêlage récent de wapitis sur le terrain.

“CPW a cartographié l’aire de production (vêlage) des wapitis sous la zone du projet dans le bassin de drainage de McFarlane Creek et vers l’est le long des pentes médianes du bassin de Roaring Fork”, a déclaré l’évaluation environnementale du Service forestier sur Pandora.

L’exploitation forestière a commencé avant la fonte complète de la neige en raison d’un calendrier serré, a déclaré Keeling. La construction de la route de travaux nécessitera un nivellement et un terrassement importants ainsi que l’enlèvement des souches, a-t-il déclaré. Les travaux se poursuivront sur la route jusqu’en octobre.

L’alignement du télésiège doit être dégagé afin qu’une étude et un profil de télésiège puissent être complétés pour le télésiège quadruple à grande vitesse. Skico a déjà versé un acompte au fabricant Leitner-Poma pour la construction du télésiège à temps pour son installation l’année prochaine. Les pièces seront assemblées à l’usine de la société à Grand Junction. Avant que les travaux puissent commencer, l’entreprise a besoin d’un profil d’ascenseur.

« À ma connaissance, nous étions la première commande de levage de 2023 », a déclaré Keeling.

Un hélicoptère a transporté les arbres abattus vers une zone de stockage temporaire sur Lud’s Lane, la sortie hivernale de Walsh’s et des pistes de ski adjacentes vers le télésiège de Gent’s Ridge. Il a fallu environ 10 heures de travail en hélicoptère pour transporter les arbres, a déclaré Keeling. Maintenant, les membres sont retirés.

Keeling a estimé qu’environ 50% de la coupe d’arbres pour 2022 est terminée. En plus de terminer le déboisement de la ligne de remontées mécaniques, Skico enlèvera une partie des arbres sur 8,33 acres pour le ski sous clairière.

Une fois l’exploitation forestière terminée, des grumiers transporteront le bois. Ils accéderont au site en empruntant Summer Road à l’avant d’Aspen Mountain et partiront sur Little Annie Road à l’arrière. Keeling a déclaré qu’environ 37 voyages seront nécessaires cette année. Le transport aura probablement lieu fin juin ou début juillet, a-t-il déclaré.

L’exploitation forestière pour l’agrandissement s’est étalée sur trois étés.

scondon@aspentimes.com

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