Après 33 ans, le Grand Targhee Cat Skiing fait place à l’accès aux remontées mécaniques

L’expérience de ski de chat légendaire et bien-aimée à Grand Targhee ne courra plus.

Le cat ski est une forme d’exploration guidée de l’arrière-pays par lequel les skieurs sont transportés hors des limites des domaines skiables contrôlés vers une poudreuse intacte. Plutôt que d’utiliser un hélicoptère pour accéder à l’arrière-pays, un chat des neiges agit comme votre Uber personnel. Le ski de chat est moins cher que héliski mais donne aux skieurs un sens similaire de l’aventure.

Et depuis 33 ans, Grand Targhee propose aux skieurs des promenades en chat pour accéder à un terrain de ski expert sur Peaked Mountain.

Mais pour la saison de ski 2022-2023, le moteur du chat grondant se taire, laissant place au bourdonnement d’une roue de taureau de télésiège alors qu’un nouveau télésiège desservira la région. Et tandis que nouvel accès télésiège ouvrira la station avec une capacité accrue, il le fait avec un sentiment d’ennui nostalgique.

“Il est rare qu’une opération de cat ski soit associée à un domaine skiable”, a noté Grand Targhee Resort dans un article de blog à propos de la fin du cat ski sur Peaked Mountain. “Si vous avez eu la chance de passer une journée sur le chat, vous savez à quel point une journée à Peaked Mountain est spéciale.”

Cat Skiing fait place à une nouvelle chaise

Jusqu’à cet hiver Grand Targhee a été la maison de La seule opération de ski de chat du Wyoming. La station a utilisé deux cats pour desservir 602 acres dédiés de «poudre Teton légère et sèche non tracée sur notre vaste terrain uniquement accessible au ski de chat».

Mais pour l’hiver 2022-2023, Grand Targhee ouvrira le Peaked Lift pour desservir le terrain historiquement accessible en snowcat. La station a commencé l’installation de ce télésiège débrayable 6 places Doppelmayr D-Line à l’été 2021.

Des travaux de plus d’un million de dollars – pose des fondations de la tour et du terminal ainsi que tranchées et installation de l’alimentation électrique/des communications – ont déjà eu lieu. Au cours de l’été 2022, les tours et les terminaux seront installés. La station vise à ce que le terrain soit préparé pour l’accès aux remontées mécaniques d’ici cet hiver 2022.

“Le Peaked Lift transportera jusqu’à 2 000 personnes par heure et gagnera 1 815 pieds verticaux en un peu plus de cinq minutes”, a noté la station dans un communiqué de presse. “La zone Peaked offre une vue imprenable sur les Tetons avec un accès à plus de 600 acres de sentiers intermédiaires à avancés.”

Le guide de ski Paul Forester a déclaré : « Le cat ski étant associé à Grand Targhee, l’opération a des avantages incroyables et merveilleux auxquels les gens ne pensent pas.

«C’est en partie parce que nous avons de la nourriture et des boissons ici. Toutes les autres opérations de cat ski dans le monde se bousculent pour essayer de s’occuper de la nourriture, n’est-ce pas ? Nous avons un magnifique pavillon de base; nous commençons nos matinées avec des tubas et des burritos, et quand nous revenons, il y a le Trap Bar.”

La station dit adieu au ski de chat

Équipe des opérations de ski Cat à Grand Targhee
(Photo/Grand Targhee Resort)

Alors que la nouvelle remontée donnera à beaucoup plus de skieurs la chance de monter à Peaked Mountain, le changement, du moins pour le personnel, est doux-amer. Et ceux d’entre nous qui ont vécu une journée de cat ski – n’importe où – peuvent témoigner de la sensation unique de rouler avec une équipe soudée à bord d’une machine à bois.

“Je ne peux pas vous dire combien de personnes ont dit que c’était la meilleure journée de ski qu’elles aient jamais eue ou que c’était la meilleure journée de leur vie”, a déclaré l’employé Beach Huntsman dans le blog.

Cat skieurs célébrant une journée épique de ski hors-piste au Grand Targhee Resort
Un groupe de personnes célébrant une journée de ski de chat dans l’arrière-pays ; (photo/Grand Targhee Resort)

«Cela vient de personnes qui ont skié toute leur vie, pas seulement des touristes au hasard, mais des skieurs, qui connaissent le ski et ont skié partout dans le monde. En entendant cela non seulement de temps en temps, mais assez souvent, les gens en sont éclairés. Nous sommes là-bas avec eux pendant qu’ils passent leur meilleure journée. C’est plutôt cool d’en faire partie », a poursuivi Huntsman.

Le ski de chat a officiellement commencé à Grand Targhee en 1989. Cependant, avant la saison inaugurale, l’opération existait officieusement – à la manière typique de Targhee.

Bien que beaucoup de choses aient changé depuis lors, la popularité du catski a augmenté. Mais les temps changent, tout comme les pistes, les remontées mécaniques et les stations.

Il est difficile de dire au revoir à un amoureux du ski comme celui-ci. Mais les meilleures journées de ski de chat devront se dérouler ailleurs. Et avec un nouvel ascenseur en place, beaucoup plus de gens se feront de nouveaux souvenirs sur le terrain de classe mondiale de la station.

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