Alors que LIV alimente la frénésie d’argent du golf, cette star écossaise du golf semble avoir une compréhension rare de la réalité

Dans les échelons supérieurs détrempés d’argent du golf professionnel, la quantité de bavardages sur l’argent ici et là-bas ne semble jamais cesser. En fait, c’est tellement implacable que je suis convaincu que la prochaine fois que Lee Westwood sera interviewé, il ouvrira la bouche et un grand torrent de pièces et de billets tombera au lieu de vrais mots.

Westwood, après des semaines de spéculations et de rumeurs, a confirmé qu’il participerait à l’événement inaugural de la série sur invitation de golf LIV financée par Greg Norman au Centurion Club le mois prochain, qui bénéficie d’un énorme prix de 25 millions de dollars. Les rebelles, lentement mais sûrement, relèvent la tête. Certains d’entre eux semblent aussi perdre la tête. Et cela donne un spectacle peu édifiant.

Alors que Westwood a trotté quelques trucs pour justifier sa décision d’accepter un salaire exceptionnel alors qu’il entre dans les années d’automne de sa carrière, Sergio Garcia a dévoilé ses intentions d’une manière un peu plus spectaculaire.

Lors du championnat Wells Fargo, l’Espagnol a été informé – à tort, il est apparu plus tard – par un responsable des règles du PGA Tour qu’il avait épuisé le temps imparti pour trouver sa balle dans un obstacle. Cela a permis à l’ancien champion des Masters de faire irruption dans le genre de crise de piétinement que vous verriez dans une allée de supermarché lorsqu’un tout-petit se précipite pour un paquet de chocolat et est contrecarré par une intervention parentale qui remue les doigts. “J’ai hâte de quitter cette tournée”, a-t-il crié alors que les jouets sortaient du landau. « J’ai hâte de sortir d’ici. Encore quelques semaines, je n’ai plus à m’occuper de toi.”

C’était un spectacle merveilleusement horrible de pétulance de la part d’un homme de 42 ans avec une histoire de grincheux, d’histrioniques enfantins et de petits griefs. Il aurait dû être envoyé au lit sans souper pour le reste de la saison. Avec le même sens du droit qui était la réserve des empereurs romains déséquilibrés, les bouffonneries de Garcia n’étaient peut-être pas une surprise.

De jeter sa chaussure dans la foule à Wentworth en 1999 lors d’une crise de colère à cracher dans le trou à Doral, Garcia a construit un dossier douteux au fil des ans. Être disqualifié de l’International saoudien en 2019 pour avoir délibérément endommagé un certain nombre de greens avec son putter était le nadir. Sa dernière explosion a ajouté encore plus d’intrigue à ce stooshie saoudien en cours. Il est quelque peu ironique que Garcia ait un jour imputé une baisse significative de sa forme à la rupture de sa relation avec la fille de Greg Norman. Maintenant, il semble qu’il ait hâte d’être confortable avec son père et son puits sans fond de réserves saoudiennes.

Garcia, bien sûr, est la personne idéale pour la campagne de recrutement de LIV Golf; un militant vétéran d’une quarantaine d’années avec, peut-être, ses meilleurs jours derrière lui. Parmi les moins de 40 ans, qui comprennent toutes les jeunes superstars actuelles du jeu, il n’y a toujours pas d’enthousiasme pour le concept malgré les tas de dosh proposés. L’argent ne peut pas vous acheter l’amour. Enfin pas encore en tout cas.

Si des gens comme Garcia, Westwood et Richard Bland, 49 ans, qui a également confirmé qu’il participera au Centurion Club, valsent avec de gros chèques – la dernière place à l’événement du mois prochain vaut près de 120 000 $ – combien de temps avant d’autres cèdent à la tentation et trempent leur pain dans la saucière ?

Le jour même où Westwood était largement fustigé pour avoir pris la carotte LIV Golf, l’Ecossais Robert MacIntyre était largement félicité pour ses commentaires sur la saga actuelle.

“En fin de compte, il y a de l’argent fou, fou qui y est jeté”, a déclaré MacIntyre à propos des sommes vertigineuses qui sont lancées en abondance. “Si vous me demandez, c’est de l’argent obscène à jeter dans le sport. Il n’y a qu’une quantité d’argent dont un humain a besoin.”

MacIntyre est un jeune homme prospère et ancré avec la tête vissée. Il pourrait enseigner à quelques-uns de ses aînés une ou deux choses dignes alors que la lutte pour le pouvoir au sommet du jeu masculin devient de plus en plus disgracieuse.

Le grand public golfeur, quant à lui, ne se souciera peut-être pas de toute cette agitation. Le jeu professionnel, après tout, ne représente qu’un infime pourcentage de l’écosystème du golf au sens large. Comme l’a fait remarquer un jour le célèbre scribe américain George Peper lors d’un dîner organisé par l’Association of Golf Writers il y a quelques années : « Si les golfeurs professionnels devaient disparaître de la Terre demain, les golfeurs du monde entier observeraient une minute de silence puis s’en iraient. droit de jouer au jeu qu’ils aiment. Ils remarqueraient à peine que les tournées professionnelles avaient disparu. Le golf continuerait.”

Pour le moment, cependant, l’obsession du golf pour l’argent continue de causer, eh bien, tout un reportage.

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